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【荀子哲学系列20】我们只能听天由命吗?荀子更强调的是“事在人为”

 小播读书 2022-11-20 发表于广东

天行有常,不为尧存,不为桀亡”,上一期我们分享了荀子的天道观。

荀子说,天有自己的规律和法则,是不以人的意志为转移的,违背天道会招来祸患,顺应天道就会吉利。

所以,荀子说:故大巧在所不为,大智在所不虑。最高超的技巧在于顺应自然而为,最高的智慧在于顺应自然而不去多想。

这样看起来,我们就只能听天由命了吗?显然不是,一方面“天行有常”,而另外一方面,荀子更强调的是“事在人为”。

荀子认为,天地为我们设定了一些基本规则,但是人的意义在于我们有思考的能力,“天地人”三者是相互配合和补充的,换句话说,也是平等的,人应该尽自己的能力,去做自己能力范围内的事情,荀子称之为:天道和自为的区别。天道不可更改,但自为才是我们应该发挥的地方。

01

看重自己努力的成绩,不羡慕天生成的东西

荀子说,天并不会因为人们厌恶寒冷,就取消冬季,大地并不会因为人们讨厌遥远,就不再宽广,君子并不会因为小人的吵吵嚷嚷,就中止他的行为。上天有永恒不变的规律,大地有永恒不变的准则,君子有持之以恒的品性。君子坚守他持久不变的品性,而小人却在计较自己的功利。

荀子说,楚王外出时跟着的车子有上千辆,这并不是由于他聪明;君子吃豆叶、喝白水,并不是由于他愚蠢;这种情形是时势命运的制约造成的。至于思想美好,德行敦厚,谋虑精明,生在今天而能晓得古代,这些就是取决于我们自己的努力,不是天道所决定的。

所以,君子看重自己努力的成绩,而不羡慕天生成的东西,因此,一天天地进步;小人放弃自己的努力,而羡慕先天的东西,因此,一天天退步。我们应该接受先天的禀赋,而鼓励和赞誉后天的努力,这是荀子的价值观。荀子说,君子、小人之所以相差悬殊,道理就在此处,因为君子懂得了天道和人为之前的区别,知道什么是天道,什么是人为。

这一段论述非常精彩,所谓“尽人事听天命”,这并不是消极的思想,而是非常积极务实的思想。我们不应该去羡慕那些先天的,不可改变的东西。有的出生好,有的人机遇多,这些都不是我们能掌控的,不应该把心思和精力花在这些上面,甚至怨天尤人。而相反,我们应该努力去改变,自己能力范围之内的事情。

荀子说:“君子敬其在己者,而不慕其在天者,是以日进也;小人错其在己者,而慕其在天者,是以日退也。”,这种智慧对今天的我们依然非常有启发,其实很多人的痛苦和困惑,常常来自于去担忧和埋怨那些我们不可以改变的事实,而忽视了自身努力的价值。佛学中说“因上努力,果上随缘”,其实也表达了类似的智慧。

02

什么是君子可以努力的地方

那什么是君子可以努力的地方呢?荀子认为,真正的君子应该积极推行礼义之道,让国家富强,社会安定。

荀子问:社会的安定和混乱,是由上天安排的吗?显然不是,因为禹和桀时代的天都是一样的,但是大禹统治的时代天下稳定,而夏桀统治的时代天下混乱,所以,社会的混乱和安定并不是天注定的;那社会的安定和混乱,是由地安排的吗?显然也不是,禹和桀时代的地都是一样的,万物生长,四季分明,并没有什么不同。荀子说,社会的混乱和安定都是人为的结果。

荀子继续说,流星陨落,树木鸣叫,国人都惊恐,其实没什么好惊恐的,这些都是自然偶然的反常,圣明的君主不会在乎这些。

我们真正应该惊恐的是,三种人为的反常现象:

第一种是,人们粗放耕种而伤害庄稼,让田地荒芜而不种庄稼,米价昂贵而民众挨饿,道路上有饿死的人,这是“人为”的反常情形。

第二是,政策法令稀里糊涂,管理措施不合时宜,农业生产不加管理,动员劳役不顾农时,这样牛马就会生出怪胎,六畜就会闹出怪异,这也是“人为”的反常情形。

第三是,礼义不整顿,内外没分别,男女之间胡乱来,这就会造成父子之间互相猜疑,君臣之间离心离德,外寇内乱同时发生,这也是“人为”的反常情形。如果这三类人为的反常情形频繁出现,国家就危险了。荀子在这里区分了“天灾和人祸”,相较于天灾,荀子认为人祸才是我应该警惕的。

而要避免人祸,首先要顺应天道,然后再去改变现状。

荀子说,世界上的各种事物都不过是道的一部分,每一样事物也不过是万物的一部分,愚昧的人只了解一种事物的一部分,就自认为了解了整个道,这真的是太无知了。也就是说,我们要解决问题之前,首先要了解产生问题的原因和环境,然后才去着手解决问题,而不是一上来就只盯着问题解决,只了解局部,往往解决问题的能力是有限的。

03

荀子逐一批判先秦各思想家

荀子在这里逐一批判了先秦各思想家。他说,慎子只看到了法治的作用,而不明白预先倡导的重要;老子只强调柔顺、无为,而不明白积极有为的重要;而墨子主张平等相爱,却不明白尊卑有序的道理;宋钘[xíng]认为人天生寡欲,却不晓得人天性是贪婪好利的。

荀子说,要是按照慎子的思想去做,那么在上者就会无意化导人们,人们想为善都无从下手;要是按照老子的思想去做,那么人人都会消极顺从,贵贱也就没有分别了;要是按照墨子的思想去做,那就会造成政令无法推行;要是依照宋子的思想去做,民众就得不到应有的教化。

荀子在这里逐一批判了法家、道家、墨家和宋尹学派的思想,言辞犀利,一方面要顺应天道,另外一方面要积极有为,不能坐以待毙。

荀子说,觉得大自然伟大而思慕它,还不如把他看做物资积蓄起来掌握它;顺应自然而颂扬它,还不如了解自然规律而使用它;期盼时令等待它,还不如因时制宜让它们为我所用;依靠万物自然繁衍,还不如施展人的才能,来满足我们的需求。

荀子说:“故错人而思天,则失万物之情”,放弃个人努力,而只是一味寄希望于天,这不是万物应该做的。

04

遵循天道,但不受限于天命

好了,我们通过两期内容分享了荀子的名篇《天伦》,可以看出荀子的思想非常积极务实,不愧为儒家现实主义的代表。

一方面我们要遵循天道,但不受限于天命、天道,荀子强调要积极人为,让天地万物和自然资源为我所用,这才是真正区分了天道和人的职责。

正如荀子说:“明天人之分,则可谓至人矣”,相较于道家思想尊重天道,强调无为,荀子强调尊重天道的基础上,积极有为,这也是儒家思想和道家思想很重要的分歧,你更喜欢哪一家的思想呢,欢迎在评论区谈谈你的看法。

今天的内容就是这些,希望对你有启发。

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