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冷知识(31) “一寸光阴一寸金”时间为什么用尺子来量?

 智者1111 2022-11-26 发表于北京

冷知识(31) “一寸光阴一寸金”时间为什么用尺子来量?

所有绕恒星旋转的行星,或者行星的卫星,如果它们自转的周期与绕恒星公转的周期不同,它们的表面就会出现昼夜交替的现象。昼为光,夜为阴,描述时间流逝的“光阴”一词源出于此。

古人用“一寸光阴一寸金,寸金难买寸光阴”来提醒人们时间的宝贵。“光阴”指时间,时间的单位是秒、小时,寸是长度单位,怎么会用尺子去量时间呢?

这和我国古代计时的工具有关。远古的人们“日出而作,日落而息”,仰望天空,看看太阳、月亮和星星,来判断季节的变化和一日时间的推移。

当不需要准确计时时,宽泛的时间段就足以了。比如头晌就是早晨一段时间,晌午就是中午一段时间,这样简单的时间段有时就可以满足日常了。

古代计时还用时辰为计时单位。古人把一昼夜划分为十二个时辰,每个时辰就是现在的两个小时。时辰用十二地支“子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥”来表示,子时就是晚上11点到夜里1点,丑时是夜里1点到夜里3点,其余类推。“午时问斩”,午时就是中午的11时至13时。

古人建楼置鼓,通过击鼓来报时辰。后来觉得鼓的声音传播不够远,改用击钟来报时辰。很多地方都保留有钟楼,就是用来报时用的。寺院里还有“晨钟暮鼓”的作息制度。

古人没有钟表,精确计时用的是“日晷(guǐ,鬼)”,晷就是日影。日晷由晷针(古代称“表”,相当于钟表的指针)和晷面(相当于钟表的表盘)组成。利用太阳的投影方向来测定并划分时刻。当太阳移动时,影子所指示的时间也将跟着变动,指针越长,晷面越大,就可以把时间划分的越精细。

日影在晷面上的移动了当然是可以用尺来量的,“一寸光阴”就是光的阴影在晷面上移动了“一寸”。

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