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在月球上放一场“核烟花”会怎样?

 大科技杂志社 2022-11-30 发表于海南

 广岛、长崎的原子弹爆炸让人们至今仍然谈“核”色变,但其实世界上大多数人都没有亲眼见过核弹爆炸时的壮观景象。上世纪五六十年代,当时世界上的两个超级大国制定了“慷慨”的计划,想要邀请全世界人民一起观看一场盛大的“核烟花”庆典,典礼现场就设在月球。

  疯狂的“月球核爆炸”计划

  众所周知,二战结束后,作为战争的胜利方,美国和苏联两个国家迅速崛起,成为当时世界上最强大的两个国家。可是,这两大巨头在意识形态、经济利益等多个方面存在不可调和的矛盾,双方都想力压对方,成为唯一的巨头。

 在两国的较量中,太空领域的竞赛最为激烈。太空竞赛起初由苏联领跑,1957年10月4日,苏联利用R-7洲际弹道导弹,成功发射了世界上第一颗人造卫星——“斯普特尼克一号”。“斯普特尼克一号”给美国人带来了史无前例的危机感,如果你的对手能将卫星发射到太空,那将导弹打到你的后院又是什么难事呢?这种想法让美国人坐立难安,他们也紧随其后试图发射卫星,可惜忙中出错,他们的卫星接连爆炸,迟迟无法成功升空。

  正在这时,美国军方获悉苏联预备实施一个“疯狂”的登月计划:利用载有核弹的航天器对月球进行观测,在最后的步骤中引爆核弹以显示苏联强大的军力。苏联甚至制作出了载核弹航天器的一比一模型,并且模拟了这次爆炸,看来他们对这个计划已经势在必行了!这让美国人的危机感更加强烈,焉知这不是苏联人为向美国发射核弹进行的演练?!

  为对抗这个计划,美国军方随后制定了向月球发射核弹的方案,一批物理学家、天文学家和生物学家参与了这项代号为“A119”的方案的制定工作。为了实现让大半地球人看到这场绚丽的“烟花秀”,展现美国国力的目的,科学家做了详尽的方案:用运载火箭将小而轻的W25核弹送上天,但因为W25核弹威力太小,想让更多人看见,必须在晚上将核弹升空,这样地球人就能在黑暗的宇宙背景中看到核爆掀起的尘埃云。

  为了验证方案的可行性,美国还先后进行了4次太空核试验,其中一次爆炸产生了巨大的火球和明亮的红色球形波,甚至造成了高频无线电通讯和雷达通讯中断。而且当这枚核弹爆炸时,在夏威夷地平线上空可见一道锐利明亮的闪光,距爆点500多千米远的兔子的视网膜竟被烧伤。这让美国人相信,他们的方案能圆满成功!

  当然,我们现在知道,“A119”计划最终并未实施,一方面是美国专家得出结论,该计划能实现原定目标的可能性很小,另一方面是美国终于在后续的太空竞赛中后来者居上,击败了苏联。于是,这一计划也被搁置了。

  月球“核烟花秀”现场

  虽然美苏没能按计划点燃“核烟花秀”,但这并不妨碍我们想象一下,如果这场秀真的开展,会是个什么情景?

  我们就假设将人类曾试爆过的威力最大的氢弹——当量相当于5000万吨TNT的“沙皇炸弹”,送入月球,这会产生什么后果呢?也许你首先会想到,这枚氢弹的爆炸会不会推动月球,让它偏离轨道?这有些多虑了,因为月球曾遭受过比氢弹威力大得多的陨石撞击,而这些撞击不过是在月球表面留下一些坑洞而已。

  在1961年10月30日的氢爆试验中,“沙皇炸弹”爆炸时所产生的火球半径达4600米,炸弹产生的热风甚至可以让远在170千米以外的人受到3级灼伤。但在没有大气和氧气的月球上,燃烧没法发生,而且月球上也没有东西可以烧。月球表面只有岩石碎屑、矿物微粒等物质,所以,爆炸产生的射线辐射仅仅只是让月表那薄薄的一层岩石汽化,处于核爆范围内的尘埃会熔成玻璃而已。

  此外,核爆冲击波还会把月尘掀起,由于月球空气非常稀薄,月尘下落时受到的空气阻力可以忽略不计,所以大部分月尘会很快落回地面。但是还有一些月尘,它们会因强大的冲力获得一个极大的初速度,如果这个速度超过月球的第一宇宙速度1.8千米/秒,它们就会像太空尘埃一样在空中漂浮,永远不会落到地面上。这些带有强烈辐射的月尘被抛出来,飞往太阳系各处,飘向地球的月尘会给近地轨道上的卫星和探测器带来麻烦,在高速运转的情况下,小小的月尘也会造成大型车祸,就连空间站也会受到威胁。

核弹只能给月球留下一个小“疤痕”

  但是,即使威胁不小,月球核爆在视觉上却没有什么震撼场面。如果氢弹是在地球上爆炸,下方的热空气会托举着尘埃快速上升形成壮观的蘑菇云,千里之外的人们也能看见。但在月球,稀薄的空气无法将月尘托举起来,被掀飞的月尘也不会因为燃烧反应而发光,无法形成在地球上看到的巨大蘑菇云。氢弹只能在撞击出的坑洞中默默反应,当核燃料彻底反应完成,月球就会恢复平静。如果在月球上真的有这么一场爆炸,地球上的人们说不定得架起望远镜才能看清。除此之外,能让人们再次回忆起这场“烟花秀”的唯一物质,也许就是登月探测器挖回的带有辐射的月壤样品了。

  正是基于上述考虑,美国和苏联的专家得出了无法实现原定目标的结论,这场“核烟花秀”只能给人类带来潜在的麻烦,而无法彰显国力,两国这才双双放弃了这一计划。现在,人们也没有希望观赏到这场“烟花秀”了,因为1963年《部分禁止核试验条约》以及1967年《外太空条约》的签订,让在月球上引爆核弹的想法被彻底杜绝了。对于人类来说,这场还未开始就已结束的表演永远不能上演才是最好的事情。

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