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一边是公主之子,一边是贵妃之弟:记明初惨烈的武定侯爵位争夺战

 花小鼠 2022-11-30 发表于广东

前言:弘治十五年(公元1502年)四月,明孝宗朱祐樘看着面前的奏疏,深深地叹了口气:二十多年了,这个男人始终都不肯放弃。这份奏疏来自于锦衣卫指挥佥事郭良,诉求也很简单,几十年如一日,要求袭封其曾祖父开国元勋郭英的爵位:武定侯。

自打朱祐樘近三十年前成为皇太子以来,就看到郭良孜孜不倦地就此事上奏。先帝曾把他打入刑部和锦衣卫大牢,自己也曾将他革职闲住,但郭良百折不饶,就是不肯放弃。明孝宗万般无奈,于是让吏部和文武大臣对此事展开廷议,给郭良一个最终说法。

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明孝宗剧照

所谓的集体讨论,就是皇帝自己不想背锅,大臣们也各吵各的,没人真正关心郭良到底应不应该袭封武定侯。关键时刻,日后的所谓“阉党”,天顺八年(公元1464年)进士,时任礼部右侍郎的焦芳一语顿开茅塞,这才让郭良等来了期盼已久的武定侯爵位。

上再命吏部会官廷议,众以争袭爵革,议久不决。礼部侍郎焦芳独曰:“争爵之罪小,开国之勋大。岂可以争爵之小故,废开国之勋?”众服其言,议遂定,故有是命。—《明孝宗实录卷一百八十六》

那么郭良究竟应不应该袭封?此前又是谁一直在和他争袭,以至于堂堂开国元勋的爵位,自天顺五年(公元1461年)至弘治十五年(公元1502年),停袭了四十一年之久呢?这个故事,还得从百年前的永乐年间说起。

恭肃郭贵妃的手段

永乐元年(公元1403年)二月十七日,最后一位洪武朝开国元勋,武定侯郭英去世,享年69岁。五月十九日,朱棣下旨追封郭英为营国公,谥威襄,看上去给足了身后哀荣。然而对于最关键的武定侯一爵是否可以袭封,朱棣却始终不发一言。

朱棣对郭英的恨,可以归结为两点:其一靖难期间,郭英多次率领大军与朱棣交战,双方结下的梁子不可谓不深。其二郭英的女婿辽王朱植,当年拒绝朱棣的招揽,直接站队建文帝朱允炆。战后不但其本人遭到清算,老丈人郭英自然也讨不了好。

郭英有十二个儿子和九个女儿,家族人口十分庞大。作为老牌勋贵,其在朝中的根基极深。为了挽回家族败落的局面,郭家下了血本,将族中两位出色的女子送去做妾,一个是太子朱高炽庶妃,另一个则是汉王朱高煦庶妃。

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郭贵妃与朱高炽剧照

大郭氏在太子面前极为受宠,一连为朱高炽生下了三个儿子:第八子朱瞻垲、第九子朱瞻垍和第十子朱瞻埏。在郭氏写给祖母的家书之中,我们可以看到当其幼子朱瞻埏患病之时,太子还亲自去为爱子祈福,可见二人之间的深情厚意。

近者小子少见几热疮,数日即安。过蒙殿下偏钟慈爱,恐生痘斑,忽闻斋所,特为祈祐。时享回宫,辄令内使马如龙建坛酬愿。截日以来,嬉嬉好好,倍于常时,无烦祖母之念。—《郭贵妃家书之七》

永乐二十二年(公元1424年)七月十八日,马上天子朱棣在第五次北伐班师途中驾崩。当年八月,做了二十年皇太子的朱高炽继位,即明仁宗。九月,仁宗册封郭氏为贵妃,围绕着武定侯爵位的争夺战也就此拉开了帷幕。

十月十三日,汉王府青州中护卫指挥佥事郭玹升任左军都督府都督同知。《实录》中将郭玹记录为郭贵妃的兄长,是不对的。在《郭贵妃家书之三》中,郭氏称郭玹的大哥郭琮为“贤弟”,则其必为郭玹之姐。

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郭贵妃剧照

十一月初一日,仁宗下旨命左军都督府都督同知郭玹袭封武定侯。这道旨意一出,可以称得上朝野上下一片哗然,因为郭玹并非武定侯家的长房子孙。

上文说过郭英有十一个儿子:

长子郭镇,太祖朱元璋第十三女永嘉公主驸马。次子郭铭,辽王府典宝。第三子郭镛,中军都督府右都督。第四子郭鉴,中都留守司副留守。第五子郭钥,散骑舍人。第八子郭钰,尚宝司丞。第九子郭钫,旗手卫指挥使。其余第六子郭铨、第七子郭锜、第十子郭镔、第十一子郭钢、第十二子郭錀生平不详。

而深受仁宗宠爱的郭贵妃,是郭英次子郭铭之女。换句话说,袭封武定侯的郭玹,是郭家二房的后代。这里补一句,建文四年(公元1402年)五月,朱棣的靖难大军兵临泗州。郭铭不愿屈膝投降,自尽以殉国。此外郭玹的兄长郭琮,在永乐年间便已去世,不然也轮不到二房的老二来袭爵。

永嘉大长公主的无奈

那么问题来了,郭家长房死绝了吗?并没有。驸马郭镇虽然死于建文元年(公元1399年),但他和永嘉公主之间有一个儿子郭珍。也就是说,郭珍既是郭家的长房长孙,更是太祖朱元璋的亲外孙,于情于理都应该由他袭封武定侯。

然而现实就是这么残酷,郭贵妃在仁宗面前一手遮天,硬生生将郭家二房出身的弟弟郭玹运作成为了武定侯。郭英的原配马氏无子,妾何氏生长子郭镇,严氏生次子郭铭、第三子郭镛。郭贵妃很有心机,为了焊死二房的继承资格,她为自己的亲祖母严氏求来了营国夫人的诰命。正是这一举动,在后来的几十年时间内死死地压住了郭家长房,险些就让他们彻底难以翻身。

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郭英画像

在洪武和建文两朝,永嘉公主可谓是春风得意,人生赢家。父皇在世之时,自己的公公郭英手握兵权,深受信任。夫君郭镇“好学工诗”,朝野上下都对他夸赞有加。

等到大侄子朱允炆登基后,永嘉公主一家也并未受任何影响。郭英依然坐镇辽东,郭镇因为和方孝孺交好,也深受建文帝的赏识。

然而天有不测风云,郭镇在奉旨巡视辽东返回南京后,突然身染重疾,并于建文元年正月去世,年仅28岁。建文帝为其辍朝三日,方孝孺亲自为其撰写圹志:

公父成功于先,而公嗣其富贵,以承恩宠。能恪恭于位,令闻有称,可谓贤矣。生不永年,无以竟其志,岂非惜哉?且着始终,纳诸幽堂,庶后之人,莫敢坏伤。—《逊志斋集·卷二十二》

如果朱允炆没有失败,郭英寿终正寝之后,自然是由郭镇之子郭珍袭封武定侯。现在朱棣做了皇帝,和建文君臣关系良好的永嘉公主这一家子,显而易见也不会有好果子吃。然而让永嘉公主没想到的是仁宗即位后,眼看郭家此前的投资有了回报,郭贵妃却敢于不顾伦序,让二房的郭玹袭封了武定侯。

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仁宗朱高炽剧照

永嘉公主该怎么办呢?其实她一点办法都没有。朱高炽这个侄子虽然有一个“仁宗”的庙号,可是对付起自己人来一点都不心慈手软。他自己亲妹妹永平公主的儿子李茂芳、安成公主的夫君西宁侯宋琥,就是因为当初站队汉王,现在都被废为了庶人。为了武定侯的爵位去和郭贵妃斗?永嘉公主自问还没有那么大的面子。

武定侯争袭风波

  • 第一次争斗

洪熙元年(公元1425年)五月,在位尚不满一年的仁宗突然驾崩。而皇后张氏在圈定殉葬名单之时,出人意料地将郭贵妃排在第一位。郭贵妃死后,新继位的明宣宗朱瞻基给了她一个谥号“恭肃”。

恭肃郭贵妃在世之时,永嘉大长公主(她是仁宗姑母,要称大长公主)自然要忍气吞声。现在张皇后助了她一臂之力,老公主以为可以棒打落水狗,于是提出废去郭玹武定侯的爵位,自己的儿子郭珍袭封。

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郭贵妃殉葬剧照

然而郭玹和新天子朱瞻基的关系极好,多次奉旨在宣宗出巡的时候居守京师,让永嘉大长公主也只能徒呼奈何。好不容易等到宣宗驾崩,老公主不屈不挠,向10岁的侄曾孙明英宗朱祁镇上疏,不料却被皇帝以书信的形式正式予以拒绝。

癸酉,书复永嘉大长公主曰:“所喻武定侯郭玹之事,皆先朝时所为。朕笃念亲亲,已命郭珍为锦衣卫指挥佥事,侍养左右矣。况曾祖姑谨厚之德,皇家戚畹,素所推重,岂屑屑与人告讦者哉?此奏必出郭珍所为。若付法司,罪不可逭,今且容之。望曾祖姑以大义训珍,令守礼法。若执迷不悛,祖宗之法具在,朕不敢私。”—《明英宗实录卷十五》

  • 第二次争斗

正统十二年(公元1447年)七月十六日,武定侯郭玹去世,享年53岁。此时已经72岁的永嘉大长公主再次出马,为自己的儿子郭珍争取武定侯的承袭权。为此郭珍和郭玹之子郭聪之间爆发了激烈的冲突。

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明英宗朱祁镇剧照

眼看这次机会难得,老公主让郭珍亲自进京求见英宗皇帝,意图毕其功于一役。不过谁也没想到,郭珍却连京城还没到,就于通州病逝。英宗对这位命运多舛的曾祖姑产生了一丝怜悯,让英国公张辅等元老重臣对此事展开调查,看到底应该由谁来袭爵。

先是,玹伯母永嘉大长公主欲令其孙珍夺袭玹侯爵,与聪互奏。下英国公张辅等覆核。言聪、珍皆前武定侯英曾孙。聪祖铭,嫡次。珍祖镇,庶长。聪于例当袭爵。—《明英宗实录卷一百六十一》

郭玹当年在汉王护卫中任职,想来和英国公的关系相当不错。这份调查结果对郭家二房包庇之深,简直令人发指,我们不妨来数数其中有多少错误。

错误一,郭珍是郭英之孙,郭聪则是曾孙,张辅故意将二人辈分拉平,明显是想给郭聪加分。错误二,郭镇和郭铭都是庶子,不存在郭铭是嫡次这样的说法。当然,我们在这里可以为张辅稍稍开脱,因为当年郭贵妃为祖母严氏求来了营国夫人的诰命,确实容易让人误以为郭铭是嫡子。

然而明英宗不知从哪里听到了不同的信息,并没有同意张辅的说法。他认为此事还有蹊跷,因此只是给了郭聪一个锦衣卫带俸指挥佥事的官职,并没有让他袭封武定侯。此事一拖就是近十年,甚至到了景泰六年(公元1455年)永嘉大长公主去世之时,武定侯的爵位依然空缺。

  • 第三次争斗

时间很快来到了景泰八年(公元1457年),这一年的正月十七日,此前在土木堡蒙羞以后成为太上皇帝的朱祁镇发动政变,重新又夺回了皇位,改当年年号为天顺元年。

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明英宗朱祁镇剧照

当年七月初六日承天门发生火灾,本就心虚的明英宗更是惊慌失措,以为是上天示谴。为了笼络人心,朱祁镇下诏大赦天下,同时命“武定侯子孙还袭侯爵”

可能是看在永嘉大长公主去世不久,同时又生怕老天爷惩罚,明英宗这次确认将武定侯的承袭权归还给了郭家长房。然而郭家内部确实是矛盾重重,郭聪没有跳出来,郭珍的两个儿子郭昌和郭昭却自相残杀起来。

郭昭甚至贿赂了驸马都尉赵辉(太祖朱元璋最小的女儿宝庆公主驸马)和崇信侯费钊,让他们出面诬陷郭昌“不孝其母”。此事经过锦衣卫的调查才最终真相大白,英宗处罚了赵辉和费钊之后,在天顺三年(公元1459年)下旨由郭昌袭封武定侯。35年之后,爵位终于回到了郭家长房手上。

丁未,命故武定侯郭英曾孙昌袭封武定侯。英诸孙争袭侯爵年久,至是以诏例,始命昌袭之。—《明英宗实录卷三百三》

  • 第四次争斗

郭昌袭爵之后没过多久,就于天顺五年(公元1461年)去世。当时郭昌之子郭良年纪尚幼,朝廷给他每月二石的养赡米,等他成年之后再袭封武定侯。

到了明宪宗成化四年(公元1468年),已经成年的郭良向朝廷提出袭爵请求。然而此前沉寂许久的郭聪再次抖擞精神出来争夺爵位。而明宪宗就坡下驴,以“事未得白”的借口只给郭良封了一个锦衣卫指挥佥事。

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明宪宗朱见深剧照

这下郭良傻眼了,怎么还有这样公然耍无赖的事情?这位兄弟一气之下,在成化九年(公元1473年)的时候连着上了九封奏疏,要求朝廷还自己一个公道。郭良如此咄咄逼人,直接惹毛了明宪宗朱见深,他老人家给出了一个清晰无比的威胁:再来吵闹就革职。

己卯,故武定侯郭昌子良乞袭爵,不许。先是良以争袭未明,令为锦衣卫指挥佥事。至是凡九上疏陈情,上曰:“朝廷于良事已累处置而烦渎不已。若复有所当,并指挥革之。”—《明宪宗实录卷一百二十三》

但是郭良也很委屈,自己的曾祖母永嘉大长公主、祖父郭珍、父亲郭昌为了武定侯的爵位前赴后继,好不容易才争来了继承权,就这样说剥夺就剥夺吗?郭良二杆子脾气发作,革职就革职,这个爵位我争定了。宪宗虽说没有将郭良革职,却把他先后打入刑部和锦衣卫大牢。吏部尚书尹旻甚至认为当年武定侯一爵“停爵年久”,现在郭英的子孙郭聪和郭良都是锦衣卫指挥佥事,“报功之典已为过厚”。宪宗对此深表赞同,再次严厉警告郭良,再敢胡闹一定革职。

  • 第五次争斗

成化二十三年(公元1487年)宪宗驾崩,皇太子朱祐樘继位,即明孝宗。郭良听说这位新天子宽厚仁慈,于是在弘治元年(公元1488年)再次请求袭爵。没想到孝宗和吏部都记着先前宪宗的旨意,直接就将郭良革职。

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明孝宗朱祐樘剧照

这一回算把郭家给整懵了,过了两年,郭良之母许氏向朝廷上奏,表示家中已经穷得揭不开锅了,希望朝廷能够开恩给条活路,孝宗这才命郭良重新复职。这次打击之后郭良学了个乖,他改变策略,开始和文人结交,这为其日后复爵打下了基础。甚至由于文官的推荐,郭良还正儿八经地在锦衣卫里管起事来。

戊寅,命锦衣卫管镇抚司事署指挥佥事叶广及带俸指挥佥事郭良并管卫事。—《明孝宗实录卷八十三》

时间很快来到了本文开头的弘治十五年(公元1502年),郭家再次许氏出面,请求朝廷让自己的儿子郭良袭爵武定侯。而郭家在文官集团中的投资也终于看到回报,礼部右侍郎焦芳一句振聋发聩的“争爵之罪小,开国之勋大”,终于让郭良得以袭封武定侯。

结语:自永乐元年(公元1403年)郭英去世,至永乐二十二年(公元1424年)郭玹袭爵,武定侯一爵停爵时间长达21年。自正统十二年(公元1447年)郭玹去世,至天顺三年(公元1459年)郭昌袭爵,武定侯一爵停爵时间长达12年。自天顺五年(公元1461年)郭昌去世,至弘治十五年(公元1502年)郭良袭爵,武定侯一爵停爵时间长达41年。

换句话说,自郭英去世到郭良袭爵的99年时间里,武定侯一爵的停爵时间长达84年。郭家子孙为了这个爵位争得头破血流,最终让其回到了郭家长房手中。史书中对郭良的评价很高,认为他是“武弁中之杰然者”

正德二年(公元1507年)六月十六日,右军都督府管府事武定侯郭良去世。正德三年(公元1508年)三月,郭良之子郭勋袭封武定侯。郭勋是明世宗嘉靖朝的风云人物,他的故事,我们留到以后的文章中再谈。

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