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语音是小学英语教学的重中之重

2006-11-02  wangyq237
语音是小学英语教学的重中之重

作者:李兆增    文章来源:《基础教育外语教学研究》    
点击数: 1586    更新时间:3/10/2006

 

要:小学学好语音不仅符合儿童的生理特点、心理特点、记忆规律,还符合儿童学习语言的规律。本文从教育学、神经语言学、心理语言学的角度阐述了儿童学好英语语音的可能性和必要性,并对小学英语教学策略进行了探讨。

关键词:小学英语教学;语音;儿童;教师

小学开设英语,对早期开发儿童智力,激发儿童学习英语的兴趣,培养儿童良好的语言学习习惯,提高普及九年制义务教育的质量,都有重要的作用。

小学英语教学要有效果,就必须遵守小学英语教学的规律,重视小学生的生理、心理和语言发展的特点。教学符合科学规律,可以弥补教学条件的不足,扬长避短,实现优化。反之,则会使师资和教学条件的弱点更加突出,负效应更加明显,使小学英语成为“夹生饭”。在小学英语教学中,有许多问题需要研究。笔者认为小学阶段应首先把语音学好。

一、小学学好语音符合儿童的生理特点

儿童由于发音器官和肌肉没有定型,因此模仿能力强,接受新事物快,易于学到地道的发音。根据布鲁姆(Bloom)的研究,儿童的智力水平从出生到四岁已发展到50%,48岁又获得30%,最后812岁获得其余的20%。

美国康奈尔大学研究机构在1996年的《自然》杂志上发表论文指出:成年人学习外语时使用的大脑部位与儿童明显不同,导致成年人掌握的速度远远没有儿童迅速。如果成人和孩子同时去异国学习语言,往往孩子很快学会交流,且语音语调和流利程度远远优于成人。这是因为大脑中负责学习语言的部分“Broca区”在人的幼年时期非常发达灵敏。人们的母语即存储在该区域。但随年龄的增长,该区域的灵敏性呈下降趋势。

研究者还利用核磁扫描技术对儿童和成人外语学习者大脑的活动情况分别进行了分析。结果发现,幼儿在学习外语时,大脑将外语贮存在“Broca区”,即与母语相同的部位;而成人在学习外语时大脑已无法贮存在该区,只能在大脑的另一部位重新建立记忆结构。新的记忆结构没有“Broca区”灵敏,在使用时还需要与“Broca区”建立联系。这提示开始学习第二语言时间的早晚可能导致形成不同类型的语言加工和不同的思维方式。

因此成年人学外语的速度慢,掌握得远没有幼儿牢固,也较难形成基于“Broca区”的语感。

199811月美国教育科学杂志Educational Leadership第五十六卷以“How the Brain Learns”为专辑介绍了这方面最新的研究进展。

二、小学学好语音符合儿童年龄特点

越来越多的研究证明,儿童早期是学习语音的最佳时期。英国学者林伯尔(Leneberg)等人在60年代首次提出大脑发展的关键期(the critical period)概念。最近这30多年来,数以百计的脑科学专家对“关键期”作了大量研究并取得相当的进展。脑的不同功能的发展有不同的关键期。某些能力在大脑发展的某一敏感时期最容易获得;对语言学习来说,音韵学习的关键期在幼年。

1975年美国心理学家克蒂斯(Curtiss)对一个被囚禁了12年的13.5岁女孩吉妮进行了研究。她听不懂也不会说,手脚不能伸,成熟指数仅一岁。开始她只能听懂自己的名字和sorry;不久吐出两个短语,七个月后能听懂大约几百个单词,11个月后会说三句话。1979年她的听觉记忆仅达到三岁孩子的水平。

1975年法斯曼(Fathman)对华盛顿地区200615岁移民儿童掌握英语的程度进行调查,结果证明:1113岁的儿童在词法和句法方面比610岁的儿童掌握的好。但后者语音方面超过前者。阿谢尔(Asher)和卡西亚(Re.Carcia)在美国调查了古巴移民的发音情况。发现6岁之前到达美国的古巴人中,其英语发音与美国人接近的占71%,而13岁之后移居美国的古巴人中,其英语发音接近美国人的仅占17%。这一研究表明,年龄小的习得者,其发音更容易接近本族语,因而得出结论:较早地习得语音,效果较好。

布朗(Brown)和皮亚杰(Piager)都认为超过了临界期,语言能力就会日趋下降。过了青春期之后,母语的发音习惯已经形成,有了排他性。弗雷认为初中以上的学生用自然习得的方式习得语言会困难得多。

在教学中抓住关键期,让诸如视觉、听觉等能力都适时打开机会之窗(window of opportunity),给与儿童适当的学习机会,使脑的功能得到及时的发挥,不仅能使他们学的快,还可以促进其生理发展,进而更能促进相应能力的发展。

三、小学学好语音符合儿童心理特点

人的语言心理优势也在儿童期。由于东西方文化的不同、英语与汉语的差异,中国人学习英语与学习其他知识(比如数学、历史)有较大的差异。有人认为学习外语在很大程度上是一种“冒险”,即冒错误的危险。这样,害羞、胆怯、焦虑等心理负担对外语学习者有较大的负面影响。与成年人相比较,儿童大脑机能的可塑性较大,听觉灵敏,辨音能力强。有些音,小学生能听出区别,中学以上的学生就有些困难。音听得清楚才能辨的清楚,才能模仿的像,否则模仿起来就会走调。由于儿童心理负担轻,他们学习一般靠直觉和体验,生动活泼的学习方式和贴近他们生活的学习内容很容易调动他们的学习积极性。如同时学Therere pictures on both sides.成年人由于汉语的负面影响以及心理和生理的原因,在发//,//时,舌尖老是伸不出来。有很多人会把there念成/r/,把both念成/bus/,而儿童就不大会出现这样的问题。当他们注意到老师把舌尖放到上下齿之间时,就会主动地模仿,还往往好奇地练上无数遍。如果老师用英语讲了某个故事后,再听录音或看录像或进行多媒体教学,就会发现学生模仿的有声有色、惟妙惟肖,说的正确流利。

四、小学学好语音符合语言学习的规律

语言有三个方面,即语音、语法、词汇。语音是语言教学的基础,是根本的,首要的。语法和词汇都是通过语音得到体现的。在学习英语的过程中,学好发音是十分重要的第一步。只有学好发音,才能听懂人家说的话,也才能叫人家听懂自己的话;才能对所学的材料以正确的形式在脑子里储存下来,以正确的形式使它再现,从而建立语感,提高运用语言的能力。小学阶段是对语音最敏感的时期,抓住此时解决语音问题正合时宜,否则小学阶段失此良机,没学好语音,会给中学教师带来很多纠音的困难,而且纠正语音比从头学习语音更困难。如果那样的话,在小学学习英语还不如不学英语,这就失去了小学学习英语的意义,对学生自己以后的学习也会带来一系列的困难和不良影响。纵观我国改革开放20多年来的英语教学,我们会看到,我国大学生的外语水平从整体上来说确实有了很大的提高,但交际能力很不理想。他们既听不懂外国人讲的英语,也不能用英语表达自己的思想。因此被称为“哑巴英语”、“聋子英语”,其原因大多是因为缺乏良好的语音基础,语音语调不正确造成的。

英语语言学家麦卡锡(Mac Carthy)强调,必须先学好发音再学习语言,认为教师花些时间教发音是值得的。语音的训练与运用能促进儿童的表达能力,而表达能力的提高可以促进思维的发展。忽视发音教学,会造成语言教学的片面发展和不平衡。布朗(Brown),汉兹库姆(Handscombe)和布鲁姆菲尔德(Bloomfield)均认为,如果学生不先学会语言的发音就很难会阅读,也难于记忆单词。认为教学发音会帮助学生掌握听说的准确性,有利于听懂外国人的讲话。小学学好语音符合各国儿童的普遍规律及共同特点,符合英语学科入门阶段的规律,也符合中国儿童学习语言的特点。

我国儿童学习自己的母语也是从语音——汉语拼音开始的。从我国现状来看,从小学三年级开设英语比较普遍。这时开设英语,汉语拼音基础已经比较牢固,对于英语语音的学习发生正迁移(positive transfer)。教师在开始阶段,可以先采取“教者有心,学者无意”的办法让学生拼读一些符合拼读规则的单词,获得发音和拼读的初步机能;通过读句子、听录音去掌握句子重音、语调、连读、不完全爆破等技巧,获得语音语调的感性认识。再通过汉语拼音和英语语音的比较,教给学生一些和汉语拼音同音同形的音。再教同形不同音的音。最后教一些汉语拼音中没有的音。如学习了she之后,可让学生联系sheep,teeth,three,tree,让学生逐步了解到英语中字母e的发音不同于汉语的i发音。在学生有了大量的感性认识以后,也可把音标/i/写在黑板上,让学生了解到发e这个音的还有ee,ea等字母组合。培养学生能按字母、字母组合发音规律直接拚读的能力。防止学生以本族语语音和发音的近似音代替英语语音,如把child念作“柴儿的”,把sleep念成“四里铺”,把five books念作“废物不可死”,把Thank you very much.念成“三块肉喂马吃”,依此来扑捉陌生语音,久而久之学生便形成在一套自以为正确的语音语调。

中国学生学习英语的难点莫过于语调,最困难的往往是升调。教师可以通过日常用语如Good morning.的声调或降调或一般疑问句Shall I ask you a question?等来进行训练。也可设置语境以训练儿童语调,表示怀疑、震惊、礼貌、冷淡等感情。

五、小学学好语音符合儿童记忆规律

儿童长于记忆。记忆是一个从“记”到“忆”的心理过程。整个过程可以分成三个阶段:第一阶段是“识记”,通过眼、耳等感官,把外语信息输入大脑;第二阶段即“保持”,就是把输入脑子里的信息加以保存;第三阶段叫“再现”,就是需要这些信息时能回忆起来。心理学家研究证明,幼儿的机械记忆能力超过初中学生,年龄越小,在语音方面的模仿能力越强,这是因为小学生的一般基础知识少,还没有完全形成理解性的思维方式,在对一些识记材料还没有理解的情况下,只能抓住事物的外在联系,反复进行识记。对于英语,绝大多数小学生的头脑对此一无所知或知之甚少,在没有适当的英语知识来同化新知识的情况下,唯一的办法就是机械记忆。提高机械记忆能力的主要途径是念和背,念有利于良好的语音、语调和语流的形成。背有利于输入的语音形象和已有的各种知识的融会,养成良好的发音习惯。也可让学生通过游戏进行机械练习,像Jacks black cat is catching that fat rat.这样一些绕口令。在游戏中学生不但提高了学说英语的兴趣,还练习了//的发音。也可以让学生背诵一些简单上口的短诗,如:

Good better best,

Never let it rest,

Till good is better

And better best.

从背诵中注意区别/i/,/e/的发音。

六、小学生需要学习音标吗?

弗莱杰(Flege)认为,儿童比成人发音好是因为儿童更倾向于用听觉而不是以了解发音方法来处理语言。采用听觉学习语言能使儿童获得更加准确的外语发音。而发音方式是通过先前的语言经历获得的,它会使习得者把已有的发音规则强加于所听到的语音上。儿童比成人发音好还因为儿童在接触到不同于母语发音的外语发音之后,更能建立起新的语音类型。

对于中国学生学习英语用不用国际音标的问题,清华大学外语系程慕胜教授在经过三十多年研究之后指出:“准确的发音只能从听准确的发音,模仿准确的发音而来。准确的发音不可能从书面符号来,任何书面的符号是白纸上的黑字,本身没有任何声音,不可能教人准确的发音。”因而她认为“学习英语,可以不学音标。”

而北师大经济系世界经济专业的博士李树杰认为:“学习英语,听、说、读、写四种能力不可偏废,而正确的发音是基础,音标的学习更是基础的基础。我们的大学生、研究生英语成绩高,但是往往没法开口,就是因为发音不正确,音标的基础从一开始就没有打好。”

认为“音标是很有必要学习的,音标可以帮助孩子们掌握正确的发音规则”的教师大多希望集中学习音标,而且一定要学好。

小学生用不用学习音标?笔者认为,在小学低年级最好不要先学习音标,尤其不要集中地学习音标。低年级的孩子学习英语应该以兴趣为主,主要培养他们的韵律感和节奏感。在掌握了一定单词之后,通过“自然拼读法”,通过大量听说练习发音,在交际中培养正确的语音语调习惯。

七、如何才能使儿童学好语音?

儿童具有成年人所不具备的语言天赋,有着成人无可比拟的优越条件和巨大的学习潜能,只要遵循语言获得和儿童认知的规律,根据儿童的生理、心理特点进行教学,小学阶段是完全能把语音学好的。

为儿童一生打下良好的发音基础,小学教师应把语音教学作为小学英语教学的重头戏来唱,要做到:

1尽量用英语组织教学,教师在课堂上应尽量多说英语,语音语调要好,要美,要有声有色,要不厌其烦,老师讲了十句,学生听懂了一句就可以了。良好的语音语调只能从听准确的发音,模仿准确的发音而来,是在语言环境中浸泡、熏陶出来的,不是从眼睛看到的符号中学来的,也不是被老师反复的纠音纠出来的。

2学习英语语音,必须随时注意它不同于本族语的地方。由于三、四年级儿童掌握了汉语拼音,儿童掌握与母语发音方法相同的音很容易,掌握发音方法与母语不同,但未超出母语发音范围的也不难;最难的是与母语类似而发音方法完全不同的音。在教发音时,要重点解决在汉语中找不出对应音的音。也不能忽略发音近似的音。对于单独发音特别细微的音,孩子很难分清细微的差异,教师的发音细节可酌情夸张,做到字正腔“洋”。

3重视语音教学更应注意与听说读写结合,做到眼到、耳到、口到、手到。光听说不读写,很难达到高效,只靠模仿不培养能力,难以达到教学目的。

4可利用有节奏的朗读,有韵律的重复或歌曲,各种各样的游戏,现代化的视听手段和各种媒体——实物、图片、光盘、动画等直观教具,培养学生的兴趣和对语言的敏感性,使学生养成良好的语音语调习惯,使较为零碎、难理解的知识具体化、直观化,使学生形成语感,形成良好的发音习惯和有效的学习策略进而提高听、说、读、写等运用能力。

作者单位:山东省滨州师范专科学校

参考文献

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Oxford University Press, 1994.

[2] Ungerleider, L.G., Function train imagine studies of cortical mechanisms for memory[J]. Science, 1995.

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[5] 王初明.应用心理语言学[M].长沙:湖南教育出版社,1990.

[6] 叶蜚声,徐同锵.语言学纲要[M].北京大学出版社,19974.

[7] 章兼中,俞红珍.小学英语课程设置的几个问题[J].

中小学外语教学,1999(1).

 

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