爱琴海畔 / 我的图书馆 / 如何撰写英文科技论文

0 0

   

如何撰写英文科技论文

2007-05-24  爱琴海畔

如何撰写英文科技论文

董华1M.F. Ashby1,卢天健12
1 Department of Engineering, University of Cambridge
2
西安交通大学航天航空学院



  英文科技论文写作是国际学术交流必需的技能。在撰写英语科技论文时,除了遵循科技论文的基本要求如讲究逻辑,表达清晰,用词准确外,还需要注意英文科技论文的写作格式。究其原因主要在于中国人和西方人思维方式有所不同,从而导致写作风格上的差异。这一点突出表现在文章结构上和表达上的不同。譬如说,通常中国人行文较为含蓄,因此文章各段之间可能存在不明显的内在关联;而西方人则比较直接了当,他们的文章结构往往一目了然。因此,即使已有一篇现成的中文论文,在其基础上写英文论文时也不能采用拿来主义逐字逐句翻译。

  撰写英文科技论文的第一步就是推敲结构,使之成为西方人易于理解的形式。最简单有效的方法即采用IMRaD形式(Introduction, Materials and Methods, Results, and Discussion — 西方科技论文最通用的一种结构方式。
  IMRaD结构的逻辑性体现在它能依次回答以下问题:

·                   研究的是什么问题?— 答案就是Introduction

·                   这个问题是怎么研究的?— 答案就是Materials and Methods  

·                   发现了什么?— 答案就是Results 

·                   这些发现意味着什么?— 答案就是Discussion


  按照这个结构整体规划论文,有一个方法值得借鉴,即剑桥大学爱希比教授提出的概念图” (图一)。首先在一张大纸上(A4 A3纸,横放)写下文章题目(事先定好题目很重要),然后根据IMRaD的结构确定基本的段落主题,把它们写在不同的方框内。你可以记录任何你脑海中闪现的可以包括在该部分的内容,诸如段落标题、图表、需要进一步阐述的观点等等,把它们写在方框附近的圈内,并用箭头标示它们的所属方框。画概念图的阶段也是自由思考的阶段,在此过程中不必拘泥于细节。哪些东西需要包括进文章?还需要做哪些工作 — 是找到某文献的原文?还是补画一张图表?或者需要再查找某个参考文献?当你发现自己需要再加进一个段落时那就在概念图中添一个新框。如果你发现原来的顺序需作调整,那就用箭头标示新的顺序。绘制概念图的过程看似儿童游戏,但其意义重大,它可以给你自由思考的空间,并通过图示的方式记录你思维发展的过程。这便是写论文的第一步:从整体考虑文章结构,思考各种组织文章的方法,准备好所需的资料,随时记录出现的新想法。采用这个方法,不论正式下笔时是从哪一部分写起,都能够做到大局不乱。以下对论文的基本组成部分及需要特别注意的方面逐一阐述。

ABSTRACT (摘要)

  科技论文摘要通常包括以下几项内容:
研究动机 
研究方法 
主要结果 
简要结论
  顾名思义,摘要应该言简意赅,因此以上各项内容争取用一句话说明一项,每项最多不要超过三句话 (Ashby,  2000)。通常在提交论文全文之前需要先提交摘要,摘要实际上就是一个小的IMRaD结构:为什么做这个研究?用了什么方法?取得了什么结果?结论是什么?这些问题逐一回答了,摘要就写完整了。
INTRODUCTION (引言)
   Introduction
看似简单,但并不容易写好。好的Introduction通常包括三部分内容:
介绍研究课题(性质,范围等等
陈述对于该课题已有的主要研究成果 
解释你对该课题研究的特殊贡献,例如使用了什么新方法等
  写这一部分应该尽量简炼。好的起始句非常重要,因为Introduction应该吸引读者而不是让读者生厌。有许多论文以“It is widely accepted that … is important”开头,这样的起始让读者还没进入正文就开始打哈欠 (Ashby, 2000)。在Introduction这一部分可以简单介绍你的主要研究结果和结论,也可以不介绍结论而只介绍研究方法。读者读完Introduction之后看论文的其它部分不应该再有惊奇的发现,因为读科技论文和读侦探小说不一样,读者希望在开头就知道结果(Day, 1989)

METHODS

  Methods部分的目的在于描述所用的材料/实验装置/实验方法/理论模型/计算方法。写好这部分的关键在于把握好,即提供恰到好处的细节,避免过于简单或繁琐 (太繁复或不必须的公式、推导可放入附录appendix 。衡量标准是看你所提供的细节是否足以让感兴趣的专业读者重复你的实验或方法。在这一部分不需要汇报结果。

RESULTS
 
  在Results部分只需要如实地汇报结果或数据即可,无需加入自己的解释 — 让结果和数据来表达研究结论。这一部分通常会包含图表。读者在阅读一篇论文时,往往看完题目和摘要后就会浏览所有图表,有进一步兴趣才会再读文章的其他部分,所以图表非常重要。它们不仅应该简明、清晰、准确,还应该完整,即每一个图表均应有详尽说明 — 读者即使不看论文的文字部分也能够理解图表所要传达的信息。图表的顺序也很重要,它们应该体现行文的逻辑。有些作者习惯于将一系列图表陈列在一起,不在表头作解释,仅在文字中简单地进行介绍,期待读者自己去研究理解各个图表 — 这种做法是不可取的。

DISCUSSION

  Discussion是论文的精髓所在,也是中国人普遍感到难写的部分,其内容可能包括:
提炼原理,揭示关联,进行归纳 
提出分析、模型或理论 
解释结果(results)与作者的分析、模型或理论之间的联系
  因为掺进了作者的观点和解释,这一部分在行文时需要注意语气,不可夸张;同时也要注意避免无关紧要或并不相关的内容。

CONCLUSIONS

  在论文的结论(Conclusions)部分,作者应该总结阐明论文的主要结果及其重要性,同时点明局限性或有所保留的地方。结论应该是水到渠成,不应有让读者感到惊奇的内容,通常也不应该引用文章其它部分未曾提及的文献。爱希比教授的 “概念图(图一)表明, Conclusions实际上就是把ResultsDiscussion的精要部分进行总结。结论可以分点陈述,简洁概括,达到 “豹尾的效果。

时态(TENSE)

  撰写英文论文会涉及时态。通常科技论文采用的时态为一般过去时,但在列表、进行统计分析或描述不争事实时应该采用一般现在时。例如:
“Table 4 shows that …” (
列表)
“These values are significantly greater than those of the females of the same age,
 indicating that the males grew more rapidly”(
统计分析)
“Water was added and the towers became damp, which proves again that water 
is wet
”(不争事实)
但根据Day (1989) 的建议,论文中凡涉及研究领域内已存在的理论和知识(包括他人在此之前发表过的论文)时均应采用一般现在时来表示对理论贡献者们的尊重。以此推理,IntroductionDiscussion的绝大部分内容(即涉及到研究领域内已有的理论和知识的部分)应采用一般现在时。按照Day的建议,摘要通常应该采用一般过去时,因为作者在这里主要是介绍自己的工作。表一概括了科技论文主要组成部分的时态使用一般规则。 

表一、时态使用总结

 

引言

方法

结果

讨论

现在时

大量使用

很少使用

很少使用

大量使用

过去时

偶尔使用

大量使用

大量使用

偶尔使用


语态 (VOICE)

 除了时态,语态也是撰写英文论文应该注意的方面。读者可能会发现大量英文科技论文都采用被动语态,这虽然是事实,但并不是规则。其实,使用被动语态往往违背科技论文精确简洁的要求。譬如, “ It was found that ” 就远没有 “ I found ”来得清晰明了。本文作者的一位同事在博士论文中通篇采用被动语态,结果答辩时考官不明白他到底是在引用被人的工作还是自己的工作。科技论文中主动语态和被动语态可以并用,具体使用哪种语态首先取决于句子所要强调的重点,同时应该考虑表达的简炼和精确。

分词

  中文作者在写英文论文时常常会写出这样的句子:
“After closing the incision, the animal was placed in a restraining cage.”
“Having completed the study, the bacteria were of no further interest.”
从语法上分析,这两个句子的隐含主语分别为:the animalthe bacteria,但作者省略掉的真正的主语其实是the experimenter。所以这两个句子都造成了歧义。这是典型的使用分词从句造成(以‘ing’‘ed’结尾)的错误,如果改用一般从句,这种错误就避免了:
“After the incision had been closed, the animal was placed in a restraining cage. ”
“Once the study was complete, the bacteria were of no further interest. ”

形容词和副词

  在科技论文中使用形容词和副词要慎重。象 “fairly”, “quite”, “rather”, “several”, “very”, “somewhat”, “much”,
 “amazing” 
这样的修饰词在科技论文中最好不用。
例如,爱希比教授认为, “ this very important point ”不及 “ this important point ”来得简洁客观,而“ this point ”则更佳。


冠词

  中文作者对英文冠词的掌握通常不够好,例如经常会忘记定冠词“the”, 克服的方法之一是检查名词,如果名词前没有加不定冠词 “a”  “an”,而该名词又非抽象名词或不可数名词,则要考虑是否应该在前面加上定冠词“the”。表二总结了一些使用定冠词的规则以供参照,当然最好还是通过多读写得好的英文论文以增强语感。 
 
                表二、定冠词使用规则

必须使用定冠词的情况

例子

第二次提及

We proposed a new model. The model is…

最高级

The most important parameter

序数词

The first slide

特指

The only research in this field

通用知识/独有事物

The Government / the moon

Of短语

The behaviour of the species

以人名定义的现象等

The Doppler effect

参考文献

  许多中文作者在写英文论文时习惯于参照一些英文论文,但一定要注意这些参照论文的质量!用英文发表的论文也是良莠不齐,有的在表达上并不一定准确。如果参照原本就不好的句子,拼拼凑凑是无法写出一篇好文章的。即使参照的范文很好,也要注意消化吸收后变为自己的东西。常有这样的情况出现:一篇表达不甚好的英文论文中有几句或几段非常精彩,与文章的其它部分格格不入,如果文章中不指出这些文句的来源(参考文献),作者无疑是留下了一个抄袭的痕迹!


  以上是撰写英文科技论文的基本常识,有些建议是专门针对中国学者的 — 有必要在这里指出:谦虚的中国学者需要注意在科技论文中避免使用抱歉词句。说“Unfortunately, there was insufficient time to complete the last set of tests” 只能让读者认为作者计划不好,懒惰,能力不够(Ashby2000) 

  写一篇好的英文科技论文需要反复推敲,修改。写完初稿后最好把它搁在一边两三天后再拿过来修改。在最终定稿前要仔细检查格式,标点符号,核对参考文献等等,哪一样细节都不应该忽视。科技论文写作有许多技巧,本文仅起到抛砖引玉的作用。有兴趣的读者可以参阅以下参考文献,它们简洁明了,本身就是很好的写作范例。 

 本文得到了高等学校学科创新引智计划(111计划,No. B06024国家重点基础研究发展规划项目(973计划,2006CB601202)和国家杰出青年科学基金(10328203)的资助。在写作过程中参考了下列文献:
Ashby, M. (2000) “How to write a paper?” Department of Engineering, University 
of CambridgeCambridgeUK.  Available online: 
http://www-users.cs.york.ac.uk/~tw/phd/ashby.pdf
Day, R. A. (1989) How to write and publish a scientific paper (3rd edition), Cambridge
 University Press, CambridgeUK
Strunck, W., and White, E. B. (1959) The Element of Style. Macmillan Co., New York
USA

Woodford, F. P. (1968) (ed.) Scientific writing for graduate students – a manual on the teaching of scientific writing, Rockfeller University PressNew York
USA


    本站是提供个人知识管理的网络存储空间,所有内容均由用户发布,不代表本站观点。如发现有害或侵权内容,请点击这里 或 拨打24小时举报电话:4000070609 与我们联系。

    猜你喜欢

    0条评论

    发表

    请遵守用户 评论公约

    类似文章
    喜欢该文的人也喜欢 更多