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历任美国总统就职趣事

2009-01-23  西窗听雨
在美国当选总统贝拉克·奥巴马1月20日就任总统的时候,多数人都知道届时要进行的程序:宣誓就职、发表就职演说和举行庆祝总统就职的游行。然而,尽管美国历史上已经产生了55届总统,但就职仪式并不是总能够按照既定程序进行。翻开美国历史,回顾过去历任美国总统的就职典礼,人们会发现其中有许多的 “经典”片断。

前往国会路上的故事

当乔治·华盛顿从弗农山来到纽约(当时的美国首都)的时候,相比于继任者,他有两大优势。

其一,尽管280英里(约合480公里)的行程都是在马背上度过的,但一路上总有群众夹道欢迎,为他沿路举行盛大的庆祝仪式。费城的民众为他戴上一顶桂冠,新泽西州首府特伦顿的妇女欢歌劲舞并为他献花,纽约人民则鸣礼炮13响以示欢迎和尊敬。其二,他不必在前任的陪同下宣誓就职。这一传统始自 1837年,当时的新总统马丁·范布伦是在他的好友、卸任总统安德鲁·杰克逊的陪同下前往国会大厦的。自那以后,离任及新任总统会乘坐同一辆马车参加就职庆典。

一些总统将这一传统履行得很好。1853年,米勒德·菲尔莫尔尽管竞选连任失败,但却亲切地携继任者弗兰克林·皮尔斯一同坐马车前往国会。当然,他对于皮尔斯的同情很可能已经冲淡了所能产生的其他感情,因为后者两个月前曾目睹自己11岁的儿子在一起火车事故中遇难。

然而,有些总统却不能忍受这个传统。双方之间强烈的反感致使安德鲁·约翰逊没有出席1869年尤利塞斯·S·格兰特总统的就职典礼。

另有一些总统尽管遵循了这一传统,但却表现得非常冷漠。最尴尬的一对就是赫伯特·胡佛与弗兰克林·罗斯福。说来也很奇怪,他们彼此间是老朋友,都曾在威尔逊的政府里任职,一同参加社交活动,甚至还曾住过邻居。历史学家唐纳德·里奇披露说:“1920年,一些民主党党员曾设想让胡佛竞选总统,罗斯福担任其搭档,而且罗斯福对此也非常赞成。”然而,他们之间截然不同的政见拉远了两个人的距离。在1933年的就职仪式上,卸任总统胡佛虽然“屈尊”与新总统罗斯福并驾齐驱,但却连看都不看他一眼,以至于罗斯福不得不找出个话题来:“尊敬的总统先生,这难道不是您见过的最棒的铁梁吗?”

最难堪的就职典礼

狼狈局面并不一定在抵达了国会之后就能结束。最难堪的一幕发生在2001年,这也是美国历史上总统就职宣誓第一次被打断。由于布什2000年是在备受争议的情况下赢得总统选举的,为了避免触及这一“舆论伤痛”,新总统就职活动安排得非常低调。尽管如此,走上街头的反对者仍旧规模空前。其间,两名示威者闯入正进行就职典仪式的礼堂,在距离布什20码(约合18米)的位置突然脱掉衣服,只见他们的身体上写着“没有人民的授权”和“向贼致敬”的字样。

总统名字被张冠李戴

谈到尴尬的事情,与赤身裸体的示威者程度差不多的就要数搞错总统的尊姓大名了。作家吉姆·班达特在《民主的重大时刻:从1789年到2009年的总统就职典礼》一书中写道:在1961年约翰·肯尼迪的宣誓就职典礼上,诗人罗伯特·弗罗斯特本想朗诵他为这一时刻作的一首诗,但阳光实在太刺眼了。“这位可怜的老人看不清楚自己都写了些什么。尽管副总统林顿·约翰逊试图用一顶帽子帮助他遮挡阳光,但仍旧无济于事。最终,弗罗斯特放弃了照本宣科,而是背诵了另一首诗,并在结尾处将它献给了新当选总统约翰·芬雷先生(芬雷是哈佛大学的一位学者)。”

醉酒副总统搞砸就职典礼

对于有些不幸的总统而言,特别要提防一下竞选时的亲密搭档,因为有时副总统也可以把事情办砸。1865年,亚伯拉罕·林肯的副总统安德鲁·约翰逊喝得醉醺醺的,结果他在接下来的演讲中语无伦次,甚至一度胡说八道起来,将就职典礼搞得一塌糊涂,以至于一位议员称之为“美国历史上最不幸的事件”。

(本文来源:国际在线 )  


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