狗为什么会改不了吃屎?

2010-07-07  lian er (...

  

  对大部分宠物狗饲养者来说,狗对便便的嗜好与其随地排便的习惯一样麻烦。

  老话说“狗改不了吃便便”,这一点真是没错。可是你是否知道,狗狗不是“一个人在战斗”,自然界中的“逐臭之夫”还真不少。它们有一个共同的名字叫做“食粪动物”(coprophagy)。

     虫族多有食粪癖

     如果你在自然界中看到一团粪便,除非它已经被冻得邦邦硬,那它一定是“生机盎然”的,食粪动物中最大的一群就是各种昆虫。各种苍蝇自不必说,最著名的食粪昆虫莫过于粪金龟。享受粪便大餐的昆虫绝非只有这些其貌不扬的家伙,蝴蝶中的大多数对粪汁也颇感兴趣。

     其实,粪便在自然界里还算是不错的食材,大多数动物的粪便中总是保留着相当的营养成分。按照坎贝尔1996年出版的《生物学》第4版统计,平均下来动物吃下去的50%的营养成分都原封不动的返还给了大自然。另外,细菌在粪便中可以占“鲜重”的一半左右。它们的主要成分也是蛋白质。另外,粪便中还含有丰富的B族维生素和维生素K。粪便中还有丰富的矿物质。蝴蝶其实就是被这些矿物质吸引去的。

     熊猫也要吃屎

     养过兔子、龙猫、仓鼠等动物的朋友一定见过宠物津津有味捧食着自己的便便。这其实是无奈之举。作为食物的草缺乏营养,很大一部分是硬硬的纤维素。动物的消化系统里普遍缺乏分解纤维素的酶。还好,很多细菌拥有分解纤维素的酶,于是食草动物与这些细菌形成了互利共生的合作关系。牛羊之类的反刍动物拥有复杂的食道和胃。与之相比,其他那些小型食草动物基本上只有一个简单的胃,在这些动物体内,分解纤维素的细菌定居在盲肠里。不幸的是,肠道蠕动是单向的,不能走回头路,在盲肠里被分解的纤维素只能向下走到大肠。大肠的吸收功能很有限。这些小型食草动物只能退而求其次,让走到消化道末端的那些东西重新返回消化道。这跟反刍是一个道理。生存所迫,就顾不上餐桌礼仪了。新生的小兔子也会吃妈妈的粪便。新生兔子的肠道是无菌的,它必须摄取同类的粪便获得肠道菌群。同样的行为会发生在大熊猫、大象和考拉身上。

     为狗狗找个理由

     觉得便便有点儿不卫生?狗狗是不会这么想的,因为它的祖先———狼,在自然界是一种食腐动物,腐烂不堪的臭肉同样是它们的美餐。用“狗改不了吃便便”来骂人实际上对狗狗有点儿不公平,因为另一种常见的家畜对便便的热衷程度比狗还大:猪对包括自己便便在内的粪便来者不拒。在古代欧洲,人们收集马粪喂猪,我国也有长期用鸡粪喂猪的历史。

     宠物狗们锦衣玉食,为啥还老是对便便情有独钟?这个问题没有引起太多科学家的关注。美国地质调查局野生动物健康中心的兽医霍夫梅斯特(Erik Hofemeister)写过一篇《狗主人对犬类食粪行为的记录》。在论文中,他给狗找了好多理由:饿了;营养不良;压抑不住的食腐本能;防御本能,怕便便的臭味招来敌人;便便的形状和温度唤起了儿时的记忆(母犬用半消化的流食喂养幼犬);想引起主人注意;极度焦虑的体现……

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