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最早的南极洲古地图是怎么测绘出来的?

2011-02-27  清南文兵
 
最早的南极洲古地图是怎么测绘出来的?
 
  南极洲在世界七大洲中是被人们发现得最晚的大陆。尽管早在公元前6 世纪,古希腊数学家、哲学家毕达哥拉斯就依据当时流行的“对称美”的观念,天才地精测到“南半球必定有一些大块陆地存在,以与北半球的那些大陆相对称”。然而这毕竟是人们对南极大陆的“合理想象”。

  公元2 世纪时,希腊地球学家托勒密在其专著《地理学》一书中则断言:地球的南半球是和亚洲、非洲相连接的大陆块,浩瀚的非洲大沙漠应该一直延伸到南极地带。这一权威论断直到15世纪末、16世纪初人们完成了三次著名的冒险远航后才被打破。但是由于大块浮冰区和冰山的重重包围,也由于恶劣的气候条件,使人们对南极洲的认识十分艰难。

  迟至1675年,英国人安东尼奥。德。拉。罗奇在一次航行中偶然发现了南乔治亚岛,南极洲才首次进入人类的视野。又过了100 年,英国著名航海家詹姆斯。库克在给英国海军部的报告中描述了他的南极探险。他的考察船曾到达南纬71度10分,这里距南极大陆海岸仅200 公里,但是在风暴和浮冰的阻隔下,他们终于未能登陆。由此他在报告中断言:“我已在这样高的纬度完成了对南半球海洋的环行,并已达到了不可能有大陆存在的地步,至少是探险家们从未接近的顶点。”可见,在19世纪之前人类对南极这块神秘大陆的认识是十分贫乏,甚至可以说是完全无知的。

  可是1956年,美国海军部文职人员,一位以研究旧海图见长的阿林顿。马勒里宣布,他在一份1513年绘制于羊皮纸上的古地图的摹本上发现了南极洲部分陆地。在这份地图的下方用淡淡的颜色绘出了未被冰川复盖的南极北部沿岸地区——莫德女王地,其地形特征与1949年人们测定的南极地形轮廓惊人地相似。这一重大发现引起学术界的极大震动:因为人们确切地知道,1895年1 月,挪威船长伦纳德。克里斯坦森领导的考察组在阿德尔角登陆成功,这是人类第一次脚踏南极大陆的实地。1933—1955年,美国著名探险家理查德。伯德才使用船只和飞机对南极大陆120 万平方公里的土地及其周围水域进行了勘探和测绘,1934—1941年间再次对太平洋海岸线进行了标界,对从罗斯海到威得尔海之间200 万平方公里的未知地区作了考察。那么,在此前400多年的古地图上怎么会有南极洲的地形图呢?

  美国学者查理斯。哈普古德教授决心解开这个令人费解的谜。经查证,地图的绘制者是皮里。雷伊斯。他原是一名颇有名气的海盗,后来效力于苏莱曼一世的远航船队。在地图的说明中他声称,绘制这幅地图时他参考了20份海图。于是哈普古德着手搜寻皮里。雷伊斯同时代及其以前人绘制的地图和海图。其间,哈普古德教授又有了一个惊人的发现:在一位名叫奥伦狄奥斯。菲南乌斯绘制于1531年的地图上,他清楚地看到与北极遥遥相对的南极,其大陆形状几乎同现代地图绘制的一样准确。该地图上的莫德女王地与皮里。雷伊斯地图相同,所不同的是这份图上的南极大陆地形中有突兀而起的山峦和奔流入海的河流。

  真是旧谜未解新谜又生:地理学家的研究早已证明,地球冰川时期最后阶段结束于大约公元前1 万年。其时南极洲的冰川曾向北延伸到今天的阿根廷的巴塔戈尼亚地区。即使现在冰川已收缩至南极洲大陆架一带,整个南极大陆仍几乎全被冰川复盖,何来奔涌的河流和无冻的海域呢?

  大惑不解的哈普古德教授不想轻率断言这是地图作者的意想之作。经过格外缜密的考察和研究,教授了解到,南极洲边缘罗斯海的海底岩层是南极冰川时期以前,经河水冲刷入海沉积而致。这些沉积物已愈万年,最晚的是五千年左右。他的考察和研究还证实,公元前3 世纪初,在埃及托勒密王朝时代,亚历山大城的博学园曾是收藏和研究古代航海地图、日志、文物和史料的中心。只是当罗马的凯撒入侵埃及后,博学园毁于战火,许多珍藏的古代地图及其摹本或散乱丢失,或被转移到拜占庭帝国。而当1204年威尼斯人攻占拜占庭时,一部份地图又被掠往欧洲。据此,哈普古德教授在1966年正式出版一本名为《古代海王地图》的专著,就南极洲古地图之谜他作出如下推断:早在史前时代可能就有人绘制出南极大陆绿洲时期的地形地貌图,这些图是远古时代一些富有探险精神的航海家根据实际情况绘制的。1513年皮里。雷伊斯绘制的地图是参照了藏于拜占庭帝国君士坦丁堡王宫或图书馆内的古地图和摹本。这是对南极洲古地图之谜的一种言之成理的破解。

  这一观点在学术界引起又一次震动。赞成者认为,据此现代人应对远古时代人类的航海能力和范围以及他们对世界的认识作出全新的评价。反对者更不乏其人。他们指出,哈普古德的推断虽然言之成理,但却持之无据。他的书中推测性的论点过多,却提不出令人信服的证据确切证明史前时代即有人绘制了世界地图。他们诘问道:如果史前时代就有人绘出南极绿洲时代的地形地貌图,它们又能奇迹般地流传到皮里。雷伊斯生活的时代;那么为什么现在这些史前地图或摹本又都消失得无影无踪了呢?这确实颇让教授难以对答。

  于是,70年代初一位想象力异常丰富的瑞士业余考古工作者埃里奇。冯。丹尼肯提出,皮里。雷伊斯的地图是描摹了太空拍摄的一幅照片。

  这幅照片是外星人从他们空间站俯视地球时拍下的。这一大胆的假设更难得到确切的求证了,而且一些学者轻而易举地推翻了这一说法。因为据说是照片翻版的皮里。雷伊斯地图上所绘制的许多地方,其地理位置就与实际不符。

  即便有人再用沦海桑田、板块飘移之类的说法予以解释,恐怕也难令人信服。

  但是这样一来,对早在人们探测南极大陆及其海域400 多年前,就有人

  绘出南极大陆的古地图又怎么解释呢?看来猜测、争论及至考察、研究还将继续下去。

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