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大企业和大智慧

2011-12-23  lindan9997   |  转藏
   

不论是大公司还是小公司,有创新能力并且能快速发展的公司才是好公司。

熊彼特专栏

大企业和大智慧


为什么大公司通常比小公司更具有创新力

2011年12月17日

一些人认为好酒贪杯的人不是傻大个就是不聪明。维茨是一位英国漫画家,用一封读者来信回应这样的观点:“我一天喝15品脱酒,身高六英尺三英尺,现在的职务是物理学教授。”虽然这个争执得到了解决,但另一个关于块头和智慧关系的争议并没有得到解决——是大公司更具有创新性还是小公司更具有创新性。

约瑟夫·熊彼特对上述问题先后采取了完全两种不同的观点。约瑟夫·熊彼特是一位经济学家,本专栏就以他的名字命名。在1909年,熊彼特表示小公司更具有创新性;但在1942年,熊彼特否定了自己提出的观点,提出大公司才开发新产品方面更具有创新性,因为大公司能够将产品出售给更多的用户,并以较快的速度取得更多的利润。众所周知,在一个竞争激烈的市场,一旦某个新产品出现后,大量的山寨产品也会随之出现;正因如此,小公司的发明很难从市场得到回报。

现在,熊彼特的第二种观点又被人们视为不合时宜了;人们认为新兴的小公司具有创新性而大公司是办事拖拉且官僚气很重。迈克尔·曼德尔是一家名为发展政策研究学会智囊团的学者,他认为这种说法太过于草率了。迈克尔·曼德尔最近在报纸上发表了一篇标题为《规模和创新》的报告,他在报告中指出现在的经济环境对大公司发展有利,而小公司很难有发展优势;曼德尔在报告中声称大公司将重新取得市场主导地位。大公司有大智慧,曼德尔认为是下列三种因素造就的。

首先,曼德尔指出现在的经济增长越来越多地依赖于象苹果公司或谷歌公司这样的大公司主导的大型经济生态组织的成长,这是因为其他企业的数量庞大的产品必须依靠他们的iPhone或安卓操作系统才能进入市场。毋庸讳言,这些大型经济大型经济生态组织必须有一个科技型大型公司起到技术领头羊的作用。

其次,经济全球化为大企业的发展提供了比以往任何时候都要良好的环境。在这种环境里,企业为了取得创新成果,仅按照美国标准来组建和运行大公司现在已经行不通了。现在西方国家的大公司不仅要和新兴世界的大公司竞争,还要处理好与站在这些大公司所在国政府的关系;众所周知,新兴国家的政府才是这些大公司真正的老板。

第三,创新型公司会遇到很多重大挑战或难题,如全球变暖就是个大难题,必须有一整套系统才能应对,而教育和卫生保健就是该系统中必不可少的部分。简而言之,为了应对重大挑战和变化,必须有一套齐全的系统,唯有大型公司才能建立起这样大型的系统。

如果真是这样,曼德尔的观点应当对政策制定者有着重大影响(尽管曼德尔从来没有这样说过)。现在西方各国政府都热衷于促进小企业成长和培育适合创新性企业成长的环境。如果大公司成为了创新的主力军,为什么政府不集中所有资源用于培养一个全国性的大公司?人们总是见到各国的反垄断监管机构在竭尽全力阻止垄断企业的出现。(例如,美国电话电报公司兼并德国电信公司的申请就被相关监管部门否决了。)如果一个巨无霸大公司的创新能力高过两家小一些的公司,为什么不让这两家公司合并?

曼德尔先生的论据让我们想到了什么?曼德尔认为“小企业更具有创新性”的想法过时了,这是对的。象苹果、谷歌和脸谱公司这样的大型公司,最初都是小公司,经过长期的发展,都成为了大公司。(在今年夏天,苹果公司的市值为全球第一。)在美国,员工在五千人及以上的大公司,从事研发工作的员工人数是那些只有一百到五百人的小公司的两倍。谷歌和脸谱公司都是开发新市场的主力军,这让他们获得了大量的收益,如果他们这在已有的市场里与其他企业争夺市场份额,他们不会取得这么好的市场业绩。

人才是今天最具价值的资源,大公司正是在招募人才方面具有优势。(很多大学毕业生愿意去大公司领一份稳定的工资,而不去正处在创业期的小公司,原因就是这种小公司能够取得成功的机率比中彩票的机率高不了多少。)同时各个大公司在避免官僚式拖拉作风方面下了大力气;他们对管理机构进行精简,听取来自各方面的建议。保洁公司是一家著名的日用品生产公司,该公司高管就听取了不少来自公司外部的好建议。美国3M公司是一家具有109年历史的创新性公司,乔治·巴克利是该公司的总裁;乔治·巴克利声称3M公司能够将创新和规模效应结合起来。3M公司进行了大量的小实验,这是处于创业期小公司的典型做法,但一旦3M公司的员工发现某一想法有可行性,他们会聚集各种技术人员来开展研发工作。

虽然如此,人们针对曼德尔关于“大公司更具有创新性”的观点提出了两点反对意见。第一,虽然大公司在渐进式创新方面做得不错(即对现有产品进行改进和完善),但他们对于颠覆性创新却是漠不关心;原因就是颠覆性创新会涉及到游戏规则的改变。熊彼特曾经称赞过的十家大公司,都对有可能破坏自己已有的业务规则的创新进行了扼杀,例如美国电报电话公司就对自动拨号技术进行了封杀。曼德尔说过美国将依赖大公司解决在医疗保健和教育领域里最迫切的难题,有时最好的方法却是在小范围试验,然后在大范围推广,最后达到全系统转换。要知道,脸谱网站刚出现时只是为一所大学的学生提供保持联络信息的网站,现在脸谱网站已经成为了用于八亿用户的大网站。

第二,对一家公司而言,其规模的大小不是决定其好坏的因素,他能否不断成长才是最重要的;唯有那些快速发展的企业将不断取得进步。最好的公司能抓住一个好想法,并利用该想法彻底改变自己,将自己从一个小萝卜头式的小公司快速成长为一个参天大树式的大公司,亚马逊公司和谷歌公司就是这种企业的典型代表。这种快速发展的公司为人民提供了很多就业机会:在美国,百分之一点企业提供了百分之四十的新工作岗位。

让小公司能成长为大公司

政府官员应当停止妖魔化大公司和为小企业感到愤世嫉俗,因为二者都是经济发展不可缺少的主体。但政府官员不应当允许大公司将其发展目标降格到成为全国性的企业,否则,这样的大公司在得到政府的大量补助后,会将那些创新型的小企业挤出市场。同时,政府官员也不应当容忍垄断,促进创新的关键(也是促进生产力提高的关键)在于让充满活力的新公司快速成长为大公司,让效率低下的旧公司退出市场。在这一方面,熊彼特从来就没有改变过想法。

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