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大唐盛世与西域——昭武九姓

2013-02-25  笑熬浆糊糊

  东汉以后,年年征战,西域一线的交通严重衰退,三国时代,魏国位居北方,所辖之地东至辽东半岛,西到玉门。历史上的龟兹,于阗、康居、乌孙、疏勒、月氏、鄯善、车师等诸国都归属魏国所管辖,当时以上诸国每年都进进朝纳贡。然而,当时并不是西域所有国家都如此。晋代武帝泰始中及太康中仅有当时的康居、焉耆、龟兹、大宛、大秦来朝进贡。到了五明乱华、晋南迁江左、宋、齐、梁、陈各朝均以海道与西方交往。到了北朝的北齐、北周、东西魏均与西域有信使往来,但很少对西方有更多的发展。南北朝末年,西域突厥变得十分强大。而且吐谷浑崛起于青海一带,最终阻绝了南北朝西去的交通要道。

隋代虽统一了中国,但文帝时,突厥可汉(启民)内附。炀帝时代、隋炀帝御驾亲征、西巡燕支山脉、高昌、伊吾等西域二十七国都主动请降。此前,隋炀帝曾指挥朝廷大军大败吐谷浑于青海一带,使得西域再次成为朝廷向外发展的必经之路。然而到了隋末、中原一带大乱,群雄并起,西域各国又乘机臣服于突厥。

历史到了唐朝,唐高祖李渊扫平群雄,建立了大唐王朝。继而又有贞观之治、民富国强,因此历史上称之为“大唐盛世”。唐朝初始阶段,西域西突厥兵强马壮,无情役使西域其他国家。然而此后,西突厥分东西两部分。国力大大地衰减。这样,唐王朝得以乘机经营起西域。首先是伊吾(哈密)、鄯善等国臣服于唐王朝。贞观十四年(公元六三九年),高昌国阻断了西域的通路,于是,唐太宗命令薛万撤、候群集二员大将,领兵大败高昌军队,并于转年生擒了高昌国王。并且在高昌国境内设置了西州府和安西都护府。且留重兵永久镇守在两府。自此高昌国被彻底从西域剿灭。此后,唐太宗又命令唐王朝西征大军,相继剿灭了西域等地残留的意欲与唐王朝对抗到底的几年“顽固不化”的国家。它们是焉耆、龟兹、疏勒、于阗等二十几国,并最终将西域被剿诸国统归安西都护府管辖。高宗显庆三年(公元六五八年)唐王朝最后肃清了西突厥残部,自此西突厥原来役使的各个西域国家全部隶属于安西都护府。武则天(武后)时代,在当时的庭州设立了北庭都护府。以北庭都护府统治天山北路。安西都护府从龟兹(今库车县)统治天山南路,于是葱岭以东大部分领土都纳入唐王朝的版图。当时入贡唐王朝的国家有吐火罗(阿富汉北)克什米尔、波斯、尼泊罗(尼泊尔)及昭武九姓国(九个国家)。昭武九姓国是位于今阿母河及锡尔河流域原隶属俄罗斯并位居中亚细亚以南的地域中,最远至咸海、里海以东一带的康、安、曹、石、米、何、史、火寻、戍地等九个国家。该九国因其祖辈世代居住甘肃祁连山昭武城,虽然分成九个国家,但仍以昭武为姓,所以历史上统称昭武九国。此后唐高宗在以上诸国基础上,将其并建成为府州,并封其诸候国为都督或刺史。至此唐王朝的声威达到了顶峰。从此西域存留下来的诸候国均尊称唐王朝皇帝为“天可汗” 到了开元年间,唐王朝的长安城,成为其他各大洲的主导国国王竞相前来进贡称臣的都城。其时,盛况空前,长安城已经成为各色人种的展览场,当时,对外国人士(不包括西域已臣服及周边臣服各国)进唐王朝要求甚严。但凡来到唐王朝的外籍人士必须穿唐王朝指定服装,并不得擅自前往异地。而且国人对各国人士(不管是否是西域诸国的子民)一律统称为“胡人”,外国商贩称之为“胡商”。“胡贾”外国僧人统称为“胡僧”,外国女子统称为“胡姬”。由此可见,当时的中国国力,堪称“太平盛世”。史书也曾这样记载“京师斗米十三钱,青齐等州斗米仅值三钱,国无盗贼、野无饿莩、行千里者、不持兵。自长安西行至唐边境,凡一万二千里、沿途阎阁相望、桑麻翳野。”但是,玄宗自从开元年号称改为天宝之后,任用李林甫为丞相,唐王朝的衰落从此开始。安史之乱,天下大乱,中原板荡,国威不振。

对西域的营,在天宝年间,尚有高仙芝西征之役。第一次在天宝六年(公元七四七年)安西节度使高仙芝(高丽人,与当时名将封常清,哥舒翰齐名为大唐名将之一)。率唐军一万人,由疏勒出发,经过极其艰险的行程,越过海拔(7224公尺)的穆斯塔格山(探险家斯文赫定称之为“冰山之父”)翻越雪岭,渡过冰河,飞越天险,抵达帕米尔高原阿母河之源。然后挥师西进。越过世界屋脊,大破大食(阿拉伯)和吐蕃 联军。然后西域臣服,近代考古学家,地理学家,英国人斯坦因曾两次走过这一路线,经过了当时大唐军队渡过的大谷冰川(Darkot )之后,深深赞叹大唐王朝的军事家之伟大。以当时的交通工具,如何能使大兵团运动,克服雪山冰河?恐怕连现代军事家也难于克服这些难题。

然而到了天宝九年,高仙芝大军在怛逻斯城被大食军队打败,唐王朝的两万大军的绝大部分被大食军俘获,造纸等代表当时最先进的技术由此西传。此后不入久,西域的交通控制权渐渐被突厥各部重新掌握。唐王朝在历经一百五十四年后,终于趋于没落。尽管如此,大唐王朝在一个半世纪中,经营西域,通过中国的丝绸将悠久古老的东方文明传到当时相对落后贫穷的亚欧大陆。丝绸在相当长的时间内,在欧洲各国显贵中一直被子视为珍贵骄奢的象征。中国的丝绸穿过西域漫长陆路,经地中海叙利亚人之手贩卖到欧洲的文化政治军事中心——罗马。在当时的罗马,因为时尚浮华,所以尤其喜爱万里迢迢来自世界的中心大唐王朝的丝绸。罗马人诗人维奇里乌斯(Virgirlous)及亚里士多德,不里尼乌斯(Plinius)等均在各自的作品中盛赞丝绸。大唐王朝除沿着这条丝路向中亚、南亚、西亚进行军事扩张外,同时派遣政治使节前往塔里木盆地内外的西域各国。远及巴克特里亚(Bactria)大厦国和波斯国。这些使节的用意在于使各国知道大唐王朝国力强大和百姓富庶。这此使节所带的唐王朝的土特产品当中,自然少不了上等的丝绸制品。丝绸贸易为大唐王朝的持久强盛也作出了相当大的经济上的贡献。唐王朝的统治之所以能维持这么长久,与其说是由于武力,还不如说是由于唐帝国(后人对大唐王朝的敬称)经营西域得当。正因为保证了交通的疏畅,才能使优秀的东方文明得以传播,遍及世界每个角落。由此完全可以说,大唐王朝通过丝绸之路,改变及促进了世界文明的发展。

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