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清明“改火”

2013-04-13  寒江天外...

清明“改火”


  ■顾农
  宋人王禹偁《清明》诗云:
  无花无酒过清明,
  兴味萧然似野僧。
  昨日邻家乞新火,
  晓窗分与读书灯。
  穷愁潦倒的诗人向邻居家“乞新火”,这样也就可以应时应景地来过清明节了。
  结束旧火,启用新火,是先民生活中的一件大事。古人取火不易,只好在家里长期保存火种,随时取用;而那时又有一种共识,以为长燃不熄的火烧得太久了就有毒有害,甚至会引发雨雹等天灾,因此每年要举行一次“改火”的仪式,彻底熄灭旧火,用钻木击石一类办法重取新火,并且就用这新火来进行“刀耕火种”,来煮饭烧水。值此新旧交替之际,会有一两天没有火用,只好吃冷饭——这应当就是“寒食”节的起因。到了清明,一定启用新火,正常生活重新开始——所以“寒食”总是在清明前的一两天。
  清明节前夜“改火”的习俗在诗歌里颇有反映,唐人韩翃有一首著名的《寒食》诗道:
  春城无处不飞花,寒食东风御柳斜。日暮汉宫传蜡烛,轻烟散入五侯家。皇宫里取得新火之后,分点起若干蜡烛来,赐给近臣,以为恩宠。据说外国古代也有类乎中国“改火”的习俗。看来确有些人同此心,心同此理的普世相通之处。
  现在我们当然不搞什么“改火”了,“寒食”节也基本消亡;清明与什么新火完全无关,基本上等于扫墓。但在漫长的生活道路上,人们总会给自己安排若干除旧布新的节点,让精神重新振奋一下,这样的意思与古人也还是一脉相承的。

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