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[福尔摩斯与维多利亚时代14]中等教育

2013-08-29  珊蛮
公学

维多利亚时代,整个社会都在工业革命过程中发生着天翻地覆变化时,各种公学仍然保持着自己相对超然的传统。公学名为“公”,实际上历来是为贵族子弟服务的私立学校,第一所公学——温彻斯特公学早在1382年创建。英国有九大著名的公学:温彻斯特、伊顿、拉格比、哈罗、休斯伯里、西寺、圣保罗、麦勤太勒、卡特豪斯公学。到了十九世纪后半叶,又出现了许多公学,而且马尔伯勒、切尔滕纳姆、惠灵顿的声望也堪比九大公学。

公学招收的学生要求严格,从来不允许滥竽充数,这批精心筛选的尖子,在公学受五年教育容易成为体面的士绅。温彻斯特公学和牛津大学紧密协作,伊顿公学和剑桥大学紧密协作,教师都来自于这两所学校。公学以良师而育英才,便成为人才策源地。

实际上公学所设置的课程并非实用,甚至也谈不上多好。大约四分之三的课程时间用于教授希腊文和拉丁文。有些男学生7岁就进入公学,大部分人入学比较晚,之前在家里由家庭教师进行学前教育。这期间也出现了私立的预备学校,这些学校主要为不够入学年龄的男生提供教育,使得他们能够进入公学学习。大部分预备学校规模不大,宿舍由结了婚的男教师及其妻子管理。《修道院学校》里,霍尔得芮斯公爵的独生子萨尔特尔勋爵所就读的修道院学校就是一家预备学校。

大部分公学里,低年级学生同睡在大宿舍里,高年级学生有自己的宿舍,他们还可以用炉火烤面包或者自己弄些吃的,因为学校里的每餐数量十分有限。高年级学生还会差使低年级学生为其跑腿或者干活,同时高年级学生也会帮助那些孤单的学弟(至少在理论上需要如此)。高年级学生称为其干活的学弟为“苦力”。

在课余时间,公学的学生主要依靠自治。当时的教育家托马斯?阿诺德(1795-1842)就提出,让17到19岁的高年级学生在纪律、体育等方面承担管理低年级学生的责任。这样有助于培养具备管理和领导能力的绅士,将来可以为军队和殖民地政府服务。

十九世纪,学校体育运动也得到发展。学校里建造了新的运动场,建立起学校之间和校内的运动比赛规则。比赛成为强身健体和塑造个性的重要手段,同时也能训练团队精神、忠诚度、服从度和指挥能力。橄榄球运动起源拉格比公学里的体育运动。这所公学里立有一块石碑,碑上刻着“此碑纪念W?W?埃利斯的勇敢行动”。据说,1823年该校学生埃利斯在一次足球赛中,因踢球失误,情急之下抱球就跑,引得其他球员纷纷效仿,这虽是犯规动作,却给人以新的启示。久而久之,竟逐渐被人们所接受。于是橄榄球运动就从足球运动中派生出来了。

公学里普遍存在体罚的情况。不仅教师会体罚学生,而且只要学生破坏校规或者行为不检点,也会受到负责维持纪律的学长的鞭刑惩罚。公学严格教育之下也让上流社会男子形成了共同的道德准则。他们知道绅士应该做什么,如何扮演绅士的角色。

不论是原有的精英阶层还是正在成长中的中产阶级,他们都认为公学能让孩子有一个好的未来。1861年,英国政府在对伊顿等九大公学专门调查后确认了公学的地位,并得出以下结论:“估量英国人受益于这些公学的程度是不容易的。英国人最自负的是这些公学使他们获得了这样一些品质:管理别人和控制自己的能力;把自由和秩序结合起来的才能;热心公益的精神;充满活力和男子气概;坚定、不盲从舆论的精神;爱好健康有趣的身体锻炼方式。”

大部分公学学生并不进入大学深造而是直接进入某个政府部门,而贵族和乡绅家庭的孩子则会开始他们的地主生涯。教授希腊文和拉丁文的古典课程其实并没实用价值,学生们也不能以此为生。到了1880年代,科学、历史、英国文学和现代的外语课程也出现在公学的课程表上。不过,宗教仍然是几乎所有学校的中心课程。

其他中等学校

维多利亚时代,也有一些其他类型的中等学校为中产阶级服务。本地的一些语法学校为商人和农场主的儿子提供一般性的教育。原先这类语法学校只教授拉丁文和希腊文,到了十九世纪初法律取消了这一规定。这些学校也教授比较现代的课程,主要是数学和科学。它们都是走读学校,费用相对较少,学生们都住在家里,或者租住在附近的人家。有些学校也很有名,教学出色,学生也能进入大学深造,曼彻斯特语法学校就是其中一例。但是,大部分学生在16岁毕业之后就会去从事贸易、工程、金融等方面的工作,也会在地方政谋得职位,或者当学徒将来成为律师或者医生。私立的商业学校和技术学校专门提供职业教育,也有私立学校和宗教学校提供免费教育。

到了1850年代,牛津大学和剑桥大学制定了一系列考试。16或18岁的男生可以在本地的考试中心参加牛津和剑桥的地方考试。这一考试往往称为中产阶级考试,主要适用与未在公学就读的学生。考试分数可以作为进入工程学校、军事学院、医学院和其他专业体系的资格。某些大城市的政府部门和学校委员会以此作为评估公务员和老师的参考。1875年女生也获准参加剑桥的地方考试,1880年牛津考试也对女生敞开了大门。

到了十九世纪末,中等教育也不再局限于那些能支付高昂费用的家庭。出现了系统性的,由国家支持的中等教育体系。1902年教育法颁布,规定地方教育部门在全郡提供中等学校教育。

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