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地球生命沉浮史:第六次大灭绝即将到来?

2014-02-26  精粹文华

地球曾经爆发过5次大灭绝,每一次都会摧毁至少一半以上的生命。这让人类一直活在末日恐惧中,尽管2012已经远去,生活依然继续。但是,生物学家却称地球正在面临一次新的灭绝事件。让我们一起回到远古时期,追寻地球生命兴衰史。

46亿年前一个充满岩浆的炽热星球经过一亿年时间冷却,变成拥有海洋、陆地、大气的星球。41亿年到38亿年内地球受到小行星持续撞击,36亿年才诞生最早生命菌类和藻类。十几亿年前,没头尾、四肢、嘴巴、消化器官的最早动物诞生,它们更像植物。

直到5.4亿年前,地球才迎来了“寒武纪(5.43——4.9亿年前)生命大爆炸”。短短几百万年间,大量多细胞生物突然诞生,海洋无脊椎、腕足、古杯、棘皮和腹足动物开始慢慢演化,给沉寂的地球增添了活力。这个时期因为它最繁盛的动物三叶虫也被称为“三叶虫时代”。

到4.9亿年地球进入奥陶纪(4.9——4.38亿年前),在5000万年内,地球出现了原始脊椎动物异甲鱼类——星甲鱼和显褶鱼。海生无脊椎动物笔石、三叶虫、鹦鹉螺类和腕足类空前发展,珊瑚开始出现。

但4.4亿年前的奥陶纪晚期,约3千米厚的冰层覆盖了非洲北部和中部地球,以及南美洲的部分地区,这导致洋流和大气环流变冷,整个地球进入大冰期,85%的物种灭绝。这是地球第一次大的灭绝事件。

4.38亿年前志留纪(4.38——4.1亿年前)开始,南极冰盖消融,低等维管束植物开始登上陆地,裸蕨类和石松类是目前已知最早的陆生植物。到4.1亿年前,昆虫和蛛形类节肢动物出现,大海中也增加了有颌骨的鱼类--棘鱼类,三叶虫衰退,板足鲎类成为海洋最大的动物。

到泥盆纪(4.1——3.54亿年前),温带气候使得陆地和海洋的生物更加繁荣。这是“鱼类时代”,海洋被脊椎动物中鱼类,包括甲胄鱼、盾皮鱼、总鳍鱼等占领,蕨类和原始裸子植物出现。但到3.65亿年前泥盆纪晚期,气候再次冰冷,海洋生物再次面临巨创,这是地球第二次大灭绝事件。

石炭纪(3.54——2.95亿年前)中气温忽冷忽热,陆地覆盖蕨类植物森林,这些鳞木目和封印木属的植物是今天煤炭主要来源。泥盆纪时的无翼昆虫已经进化为有翼昆虫,辐鳍鱼类统治海洋,还出现苔藓虫动物门和单细胞动物希瓦格蜓和纺锤蜒,两栖动物出现。

似哺乳爬行动物兽孔类出现在二叠纪(2.95——2.5亿年前)二叠纪中、晚期和三叠纪,软骨鱼类和硬骨鱼类出现许多新种类,二叠纪晚期,四射珊瑚、横板珊瑚、筳类、三叶虫全都绝灭;腕足类也只剩少数种类。

二叠纪末,海平面下降、大陆漂移,生态系统遭到严重破坏,地球爆发了第三次物种大灭绝,这也是地球历史上最严重的大灭绝事件。95%的海洋生物和75%的陆地脊椎动物灭绝。此次彻底灭绝的动物包括:三叶虫、海蝎、重要珊瑚类群、陆栖单弓类群动物和许多爬行类群。

三叠纪(2.5——2.05亿年前)最早的哺乳类和被子植物、恐龙终于出现。三叠纪晚期,翼龙、槽齿龙、板龙、原颚龟也出现。海洋中新的珊瑚种类诞生,第一批鱼龙出现了。植物有苏铁、石松和舌羊齿。在北半球针叶树比较繁茂,南半球舌羊齿在早期是主要树木。

三叠纪晚期,地球爆发了第四次大灭绝事件,除鱼龙外所有的海生爬行动物灭绝,一半海洋物种消失。陆地所有迷龙和大多数合弓类动物消失。槽齿目动物灭绝了,幸存的植物有针叶类和苏铁。灭绝原因至今未确定。火山喷发、流星撞击、极寒天气都有可能是凶手。

侏罗纪(2.05——1.37亿年前)时期气温则是高于今日约摄氏3°C,气候温暖、潮湿,森林密布,处处可见松柏纲、苏铁、银杏与树蕨、小型蕨类植物。恐龙成为陆地的主人,翼龙则是空中霸主。在侏罗纪后期,第一种鸟类出现,它们演化自小型虚骨龙类恐龙。侏罗纪的海洋里也出现大量新的动物,包含:鱼龙、蛇颈龙、海生鳄鱼、厚壳蛤类与箭石目。海洋中红藻也开始出现。

长达8000万年的白垩纪(1.37——0.65亿年前)恐龙是当之无愧的主宰,哺乳动物还很弱小,昆虫变得丰富起来,最古老的蚂蚁、白蚁、鳞翅目(蝴蝶与蛾)、芽虫、草蜢、瘿蜂出现,开花植物点缀在榕树、悬铃木、木兰花、南洋杉、松柏组成的森林中,蜜蜂辛勤劳作着。

白垩纪以第5次生物大灭绝结束,大气层中微粒遮辟了阳光,依赖光合作用的植物减少,草食性恐龙受到巨创,肉食恐龙也因缺乏食物而灭亡。颗石藻与软体动物遭受严重打击。杂食性、食虫性、以及食腐动物在幸存下来,如鳄鱼和哺乳动物,河流生物群落也得以保存。

古近纪(6500——2330万年前)中一段古新世-始新世极热事件(PETM或IETM)是地球最快的、强度最大的一次全球变暖事件,导致了大量物种急剧灭绝。在始新世中期开始的气候变冷,季节出现。始新世末期,落叶林覆盖北方大陆。

古近纪哺乳动物的迅速进化。蝙蝠和鲸出现,海洋中生活着孔虫、软体动物、六射珊瑚。淡水介形类大量繁育。植物更接近现代植物。

新近纪的气候类似现在,海生动物和陆地动物已接近现代,草食动物和一些肉食动物变大。海洋哺乳动物有鲸、海牛、海豹和海狮。最早类人动物在纪末出现。

第四纪(260万年前至今)气候变冷、有冰期间冰期明显交替。欧洲发生过五大冰期:多脑冰期、群智冰期、民德冰期、里斯冰期和玉木冰期。绝大多数动、植物属种与现代相似,在更新世末期,北半球不少哺乳动物(如剑齿虎、猛犸象)灭绝。马、骆驼等在北美洲灭绝。

18世纪工业革命开始,人类大量的改造自然,并占领以前属于野生动物的生存环境,破坏生态平衡,导致约有900种动植物灭绝,包括:斑驴、兔猼、白足澳洲林鼠、日本狼、西袋狸、旅鸽、纹兔袋鼠、新墨西哥狼、中国犀牛等。

目前,全球濒危物种超过17291种。已知21%的哺乳动物,如西部低地大猩猩;已知两栖类动物的30%、已知鸟类的12%、爬虫类动物的28%、淡水鱼的37%、无脊椎动物的35%以及70%的植物都濒临灭绝。

许多科学家表示,地球现在正面临第六次生物大灭绝!如果气候持续变暖,海平面上升,到2080年,撒哈拉以南的非洲、中美洲、亚马逊和澳洲的两栖动物、爬行动物和植物将会失去一半以上生存空间。人类也将面临生存威胁。

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