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还原西王母的真面目

 关心明天 2014-04-15


王小超

 

西王母这个名字在东方人看来并不陌生,她就是王母娘娘——传说中玉帝老儿的媳妇儿。在多数人眼中,西王母是个老顽固、没趣儿的女神仙,同时她也是众女仙之首。我们知道的孙悟空大闹蟠桃园,这蟠桃园就是西王母的地产,那蟠桃三千年一熟,并且服之不死,结果却被孙悟空大闹了一场;还有西王母赐后羿不死之药,结果被嫦娥偷去,嫦娥独自奔月的故事;另外还有牛郎织女的故事,西王母用其头顶银簪划了一条天河,将他们两人分开,于是有了七夕节;还有就是杨戬(一说沉香)救母的故事中,最后的主谋也是西王母;等等这些传说故事都是和西王母相关,所以西王母的形象在我们的潜意识里就像是大清帝国出现了慈禧一样。

然而西王母是真有其人么,她究竟是什么样子的?

还原西王母的真面目

传说中的西王母(图片来自互联网)

 

西王母在中国的历史长河中出现了两次演化。第一次是在汉代,第二次是在魏晋南北朝时。汉代,西王母是《山海经》中的形象;到魏晋南北朝时,西王母和周穆王西征(见《穆天子传》)、汉武帝西巡(见《汉武帝故事》)的故事结合起来,于是西王母的形象变成了一个雍容平和、能唱歌谣、熟谙世情、容貌绝世的女神。

在《山海经·西山经》中,西王母形象是外形像人,有豹尾,长着虎牙,穴居在山洞中,善啸,管理上天的刑罚以及掌管着五种灾害的降临。《山海经》中记载了西王母居住的地方有两处,一处在《西山经》中写她居住在西方玉山中,这个玉山在昆仑山的西边。一处在《大荒西经》中写西王母居住在昆仑山中,昆仑山周围是弱水渊环绕着,弱水渊的外面是炎火山。

那么西王母到底是在昆仑山西边的玉山中,还是就在昆仑山中住呢?

在参考《穆天子传》中的记载“十七年,王西征,至昆仑丘,见西王母。其年,西王母来朝,宾于昭宫。”得知西王母确实是在昆仑丘了。而上文的玉山,可能是昆仑山系西边的一座山,山系的名字叫做昆仑山。

《大荒西经》中记载:“西海之南,流沙之滨,赤水之后,黑水之前,有大山,名曰昆仑之丘”。这个范围在现在的青海、甘肃黄土高原到青藏高原的过渡区内。那么就是说西王母居住在这里了。这么大的一个范围内,肯定不能西王母一个人在这里居住。

 

西王母是一个古老的部落,他们的首领叫做西王母。中国上古史的各个时期都有西王母的故事。如黄帝与西王母会于王屋(见《抱朴子》);黄帝登昆仑,立台于沃人国北西王母之山(见《轩辕黄帝传》);帝尧西见西王母(见《贾谊新书》),稷为尧使,西见王母(见《焦氏易林》);羿请不死之药于西王母(见《淮南子》);舜九年,西王母来朝,献白环玉(见《竹书纪年》);禹、益见西王母(见《论衡别通篇》);禹学于西王母(见《荀子》);殷帝大戊使王孟采药于西王母(《御览》引《括地图》)等。这些都说明了在古代的中国西北,有一个叫做西王母的母系氏族部落,他们世世代代与华夏保存着良好的关系。另外郭璞的注释中也肯定了西王母部落的说法。

《尔雅》关于西王母部落有一段这样的记述:黄帝在位时,西王母曾命使者助帝克蚩尤之暴,舜帝在位时命使者献白玉环,夏献白玉块,授地图明疆分野相和处,后帝德薄,渐不交往,断和平,以武力胁之。这说明,在夏代,西王母部落已敢于同夏王朝以武力相对抗。

 

西王母既然是一个部落,西王母显然也不能是长着豹尾虎牙的怪物。根据相关出土的文物,有人认为西王母部落是一个以虎、豹为图腾的部落。现在的“於菟(wu tu)”也说明了在古羌族人生活的地区对虎、豹动物的崇拜。那么就是说,西王母作为一个母系氏族首领,她的形象可能是身上穿着虎皮,把豹尾做成自己的装饰,并且装有牙饰,喜欢呼啸,没有房子居住在洞穴之中。另外西王母部落是一个游牧部落,以青鸟为伴。

 

而西王母——西王母部落的首领,随后蜕变成雍容平和、能唱歌谣、熟谙世情、容貌绝世的女神。那可能是因为后人对其拥有不死之药的向往而对其进行神化。

西王母部落生活的时代距今3000至5000多年前,其疆域包括今天青藏高原昆仑、祁连两大山脉相夹的广阔地带,青海湖环湖草原、柴达木盆地是其最为富庶的中心区域。西王母古部落当时的活动中心大概在今天青海天峻县一带。


附:《山海经》中关于西王母的记载
    《山海经·大荒西经》曰:“西海之南,流沙之滨,赤水之后,黑水之前,有大山,名曰昆仑之丘。有神,人面虎身,有文有尾,皆白,处之。其下有弱水之渊环之,其外有炎火之山,投物辄然。有人戴胜,虎齿,有豹尾,穴处,名曰西王母。此山万物尽有。”
    《山海经·西次三经》“又西三百五十里曰玉山,是西王母所居也。西王母其状如人,豹尾虎齿而善啸,蓬发戴胜,是司天之厉及五残。”
    《山海经·海内北经》“西王母梯几而戴胜,其南有三青鸟,为西王母取食。在昆仑虚北。”

 

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