这可能是至今为止关于“怎么背英文单词”最好的一篇文章!

2015-01-22  春天*华尔...



【分享导读】很多学生都非常苦恼于“背单词”这件事情,不知道如何能够有效地记住那些单词,而且做到牢记不忘。新东方谢强老师结合自己的经历,针对大家平时的问题,为大家做出了全面的总结。所以,这可能是至今为止关于“怎么背英文单词”最好的一篇文章!

  “怎么背单词呢?”最近学生们问我这个问题问得最多。我决定好好跟大家说说。谈这个事,英文基础和经历不同的人,看法会不一样。先亮一下我的家底吧。我是70后,小学时我没学过一天英语,中学时最强的两项是语文和政治,而英语成绩只是中等。后考入北外英语专业,学习成绩一般,英语专八成绩为良好。我的学历不咋地,只读完了本科。毕业后,我为国足英籍主教练做翻译(注明:只是国足的破翻译),做了五年。后来,我在北京新东方学校教书,教了六年。再后来,我在新东方做校长,至今共七年。大学毕业18年以来,我无论是充当什么角色,都需要英语,所以一直没中断学习。我因为对国内学术氛围和出版物质量失望,越老反倒越喜欢读英文原著,也更离不开英语了,它就像我的空气。


  回到开头的问题,问我背单词问题的人多是中学生和大一大二的学生。针对他们提出的一些问题,我做了如下回答。


  1、怎么才能培养起背单词的兴趣?


  任何兴趣产生的原因不外乎两类:一是功利,二是纯乐子。你要想过六级,就把过去十年的20套真题拿来,翻出阅读和听力原文,持一纸版字典(我建议用单词有五星词频标注的柯林斯字典),把生词一个一个查出来,除了学术性较强的词汇,其他都一一认真背记。你会发现每套卷子生词的重复率很高,每一个生词都很有用。如果不是为了考试,而是因为兴趣,那你就去买一本自己最喜欢看的读物,有人喜欢《哈利·波特》,有人喜欢《理智与情感》《呼啸山庄》,还有人喜欢《经济学人》。你因为喜欢,就真的想看懂,于是看见生词挡路就气不打一处来,非灭了它不可。于是你就想查出个子丑寅卯,就想背。如果对以上两件事均无目标和热情,那你就别背单词了。大千世界,可学者众,不一定非拿英语出气。


  2、背多少个单词就自由了?


  学英语是有期徒刑,什么时候出狱和你的单词储备量多少有关。背到那个点,就冲出了大气层,就飘起来了,释放!柯林斯系列词典搞word bank,就是词库,提出一个“95%理论”:在词典上把单词按照五星到一星的标准分级标出,并声称,把这个都背完,就能95%搞定阅读!也就是说,阅读时能达到每100个单词里仅有五个不认识的水平。后来,我又为新西兰的语言学专家Paul Nation的多篇论文所折服。他说,98%才行。98%的意思是,你每看50个单词,才有一个不认识,这就基本不影响阅读了。按照英语行均13个单词计算,就是看四行才有一个生词,妥!95%那个标准还是不行,20个单词里就有一个不认识,说明不到两行就会碰到一个生词,读不下去啊!经过大量研究,Paul Nation的结论是,要想达到98%的标准,读小说需要掌握9000个单词,读报刊需要掌握8000个单词。我非常同意这个观点。大家的词汇量按一般水平来说应该在3000左右,这样算下来还需要记6000个词。


  3、背单词的目的到底是什么?


  我们经常说不忘初心,大家明明是中国人,没事一定要说外语,背老外的词汇,所欲何为?初心是什么?初心要么就是考试过关,要么就是享受英文本身。但无论如何,学以致用,掌握单词是为了理解语篇,为了在读和听这两种输入型活动中用,为了快速、准确地抓到对方想要表达的主旨。从来没有纯粹意义上的单词考试,英语考试都是依托单词在整体语言的大背景下进行的。


  以托福阅读为例。考生要想答对题,比较关键的技能就是快速、准确地识别文章主旨,弄明白这篇文章到底在说什么。抓住全文中心,抓住段落大意,理出文章大体脉络——能做到这些,题就不难答了。影响考生准确抓主旨的问题有二。一是考生对长句的解读能力弱,主谓宾之间有了定语从句、分词、介宾结构等插入语之后,句子结构复杂化,考生就看不出句子的主体了。这方面需要大家对语法知识进行梳理,做一些背诵和翻译练习。另一个问题是单词的掌握程度不够。有些考生是见到某个单词根本不知道其意思,还有些考生更麻烦,会把A当成B,或者不知道A还有A2、A3、A4的含义。


  全方位掌握单词词义,大家需要做的是在上下文的语境下准确解读单词“在此处”的含义。在“国王和女王是the leading figures of the age”这样的句子中,figure的意思不是“数字”“身材”“形象”,而是“人物”,age不是“年龄”,而是“时代”。这不是通过背词汇书中的list就能解决的问题。在“法国的国王used every means去把法国的领土向南部地中海推进”这样的句子中,考生必须明白means此处与“意思”无关,而是“手段”的意思。大家在学习英语单词时还有一个问题是把contrast (对比)看成contact (接触),把cease (停止)认成ease (安逸),或者无法明白“这个国家比那个国家considerably wealthier”中considerably的意思(此处的considerably与“考虑”无关,而表示“极大地,非常”)。背单词不是简单地背list,而要回归原文的怀抱。老外说:“No context, no text.”只有在上下文里,单词才是活的,才会生动起来。


  4、要背哪类单词?


  通常我们可以把词汇分为以下四类。


  一是极通俗的词汇。北京人说“颠儿了”,就是“再见”的意思,这个词有点像英语里的俚语,不是谁都明白,也不是谁都会用的。北外教授陈德彰在书里写“l heard him driving his pigs to market”(我听见他打鼾)。做翻译那几年,没有人和我说过这样的话,我也不敢和别人说。为什么?因为它是俚语。若对背景文化了解得不够透彻,这类表达不敢用。


  二是口语类词汇。比如我们不太说的、老外喜欢的反意疑问句,就极具口语特征。又如,中国人说“解聘”,极通俗的说法是“炒鱿鱼”,老外在口语中常说be fired,而更通俗的说法为get the ax,偏俚语。


  三是相对正式的、偏学术的词汇。大家的单词问题多出在这方面。我们通常说get worse,而老外在新闻里用deteriorate。我们以为用tell the difference就行了,老外非要用distinguish。表示“经历”,托福阅读里虽然也用experience,但经常出现的是undergo。表示“出现”,既可以用appear,也可以用emerge。表示“帝王将相的力量(尤其是政治和军事的力量)”,应该用might,这时大家可别把might的意思理解成“可能”。


  四是学科术语。这类词汇主要指的是在某个专业里的术语。例如tuck,这个词在口语中意思是“掖被子”,这个意思在美剧里很常见。在足球规则里有这样一句话:“The player should tuck the shirt into the shorts.”(上衣必须塞进短裤里。)这句话里tuck的意思稍微书面点。但足球教练在指挥训练时,对着四个后卫大喊:“Tuck in!”这就是专业术语了,意思是“内收,收一收!”托福考试里学科词汇很多,比如chlorophyll (叶绿素)、the Pleistocene (更新世)等,如果不搞这些专业,通过上下文,大体对这些词的意思有个感觉就可以。


  所以,我给大家的建议是,对于俚语类词汇,如果不了解相关文化, 建议不要学。在美剧里,尤其是比较生活化的美剧里,俚语比较多,这个不要学。口语类词汇要学,而且容易上手,中国人出国,只有发音不标准的,没有口语不行憋死的。至于学科术语,在明确考什么试、干什么工作之后,可根据需要和相关要求来定学不学、学多少、学多深。大家掌握得不太好的6000来个单词多是偏书面、偏正式、偏学术的词汇,是国外学校教材、读物、报纸杂志里的常见词。所以,这类词汇才是大家记忆的重点。


  5、我背了这6000 个单词就是牛人了吗?


  对这个问题的回答是“No”。单词越短,模样看着越顺眼,就越受老外欢迎。所以,他们动不动就给这些单词增加新的意思。比如spring这个单词,我头一次见是“春天”的意思,一直到第18回见,它都是“春天”的意思。后来有一天我看海明威的《老人与海》,这个词忽然变成了“弹簧”的意思。当我们第27次见面时,这个词出现在饮料瓶上,是“泉水”的意思。这实在让人崩溃。


  这6000来个单词就好比是两类人。一类是好人,这类单词的所有解释看过去其实就一个意思,只是在不同的上下文里呈现不同的侧面。还有一类是坏人,这类单词的意思很多,乍一看彼此还没什么关系,记忆起来不那么容易。比如speculation这个词,本意是“猜测”,后来我看商业类文章,发现其还有“投机”的意思。过了两天我做托福阅读,文章讲到12世纪的欧洲,谈到当时南欧是人才中心,各学科百花齐放,有科学、数学、诗歌、法律、历史文献、翻译,还有religious speculation,我查了半天,发现这个词组原来是“宗教思考”的意思。这三个意思如果不是我在不同的场合碰到,每次都记下来是什么意思,仅仅靠猜是很难快速反应出其意思的。


  所以要掌握这6000来个单词,保守说你得记15000个意思,这与背同样数量的单词没有太大区别。


  6、怎么背单词?


  左手持柯林斯双语大词典,右手持一长条笔记本,中间摆一篇愿意读的文章。这就相当于左手持叉、右手持刀,但关键是中间这盘西餐你得爱吃。翻出真题,找出阅读文章和听力原文,每见一个高频出现的生词必查。若是一本小说,打开第一页,读下去,对你来说生词若超出八个,这本书你就不要看了。因为这本书的作者想展示的文字水平比你现在的阅读能力高太多。你该去换本接地气的书,否则根本读不下去。你愿意看一本小说查了60个单词还没走出前三页吗?主人公一共八位,刚出来一个,独白啊意识流什么的还没完就已经出现了60个生词,生不如死啊!所以最好拿本符合你英语水平的书,首页生词不超过八个,踮着脚能够得着就行。


  别看见生词就压不住火,第一次见别查,这一晚上阅读的总量要逼出来,这叫精读中有泛读。等这个词第二次出现再查,说明这是高频词啊,必须查它,这叫泛读中有精读。粗粗细细,细细粗粗,有质有量。如果某个生词就冒了一次头,心情好就点它一次,不好就放过去。


  7、一个词条那么多乱七八糟的解释,往小本上记什么?


  一个单词有很多意思,但是大家要记住了,小本上只记两个意思:该单词在词条里的第一个意思和它此刻在上下文里的意思。要像播种一样善待每一个单词,给它空气、阳光和水,即记住其发音、词义及搭配。如此这般,你就在脑子里将其种下来了。


  8、发音记什么?


  记发音时,重音、单词中元音的发音、偏离发音规律的怪音是记忆的重点,可将之简化为“重、元、怪”。比如editorial这个词,需要在字母t上标一下重音,否则容易读错。再如,我读错好几年的fundamental,da中的这个a,应该读[?],不是[i],大家可以把这个元音标记一下。同时提醒大家不要把每个单词的音标都照抄一遍,那样很耽误时间,容易忽略重点。


  9、词频怎么用?


  背单词时你需要知道哪些词值得背,哪些词太低频,很可能今朝有缘见面,今生再也不见。柯林斯词典有很多版本,最好的版本是用五星标注单词词频的。五星是最高频,一星是最低频。那天我带着学生查available这个词,发现其词频竟是五星,和the一个级别,比四星的apple还常见。我俩都很崩溃,学生赶紧背单词例句去了。


  10、词义和搭配怎么记?


  要不要记单词的英文解释?这个需要将中文释义和英文释义进行比较,没有一定之规。比如sparrow这个词,大家能记住“麻雀”这个意思就很好了,其英文解释是“a small brown bird, very common in many parts of the world”,如果只看这个英文解释,估计你想半天也想不出说的是什么鸟。大家在记释义时要比较中文释义和英文释义哪个更方便记,哪个记住了更有意义。记住单词的搭配就是记这个单词身前身后跟着什么,不用抄下例句。只有知道这个词长和什么搭配,才能知道这个词用在哪、怎么用。


  11、不要总是回去查同一个单词。


  我上大学时喜欢读英文小说,遇到不认识的单词就查字典,一度很泄气。我那时有个习惯,就是查了这个词,就会在字典上做上标记。后来我发现,标了的词总是又回去查,主要是因为我没有把单词的发音、词义、搭配一次性记牢。当然,我们可以反复查一个单词,但要保证上次你记住了它的一个侧面,这次需要它再转转身,记另一个侧面。例如,contend后面跟with,是“不得不应付”的意思;contend后面跟for,是“争夺”的意思;contend后面跟that,是“声称,断言”的意思。


  12、单词什么时候就算记住了?


  记住单词,需有两个机缘。第一,你在阅读时发现了它,在小本上“种”下了它,还给它空气、阳光和水,它生根、发芽了。在第二天、第三天,你又看见它了,并能立即反应出它的意思,从此一生难忘。第二,并不是你“种”下的所有单词以后都有邂逅的机缘,那就要靠“输出”来记忆。也就是说,你把小本上的单词来来回回地记,有时写写画画,输出在纸上,有时念念有词,口水喷在本子上。完成了从眼睛里输入、在脑子里保存、最终用手和嘴巴输出的过程,这个词就快是你的了。期待邂逅吧。


  13、单词都必须这么苦大仇深地记吗?


  有效记单词的方法都有一个共同的特点,就是来自上下文,回到上下文,中间的过程需要你自己忙乎。你辛苦对它,它对你就不离不弃。一次只对一个好,认真看它、研究它。那些list看起来好可爱,可是那些单词都不是你查出来的,你一目十行、一晚上几百地“亲”一下对方“脑门”,它们不会真心对你,你当然也就记不住它们。


  14、我这么认真记就行了吗?


  不管读文章还是考试,在很多情况下,考生无法理解文章想要表达的意思,并不是因为不认识某个单词,而主要是遇到了以下四种情况:①所有单词都认识,但放到一句话中就是看不懂;②近形词误认,比如把comprise
(包含)看成了compose
(作曲);③熟词僻义,只看见单词的一面,不知其还有另一面或几面;④对词组不熟悉,本来单个的单词都认识,但结合成词组有了新的意思就不认识了。


  跟以上四种情况做艰苦斗争,在自己的一脑袋糨糊中理出清晰的线索,认真记忆每个单词的音、形、义,一个不落。这是个累人的活,是一个大考验。


  15、需要多久,单词才可以过关?


  如果两周看一本200~300页的英语读物,平均一晚上看四小时,大概每天看20~30页,平均每页记2~3个单词,一本书看下来你可以记住600个高频单词。这样一来,两年就能读完52本读物,共计30000多个单词。扣除50%的重复率,拍脑袋说,就是15000个意思。再拍一次脑袋,折合6000个单词,加上本来有的高中词汇,应达到9000~10000个词。


  总的来说,大家如果能保证每天用四小时专注地学习英语,按照以上节奏,两年后基本可以实现语言自由。只是很多时候,我们没有坚持下来。


  你说两年太久。那就延长每天学习英语的时间。最快也不能少于一年吧,否则掌握的东西就会不扎实。如果你设定了具体的目标,英语学习启动的时间要提早。我在英语培训行业干了快13年了,见过很多英语学习者,他们之中除了有重大考试的目标,例如高考、托福、雅思,很少有认真坚持学习两年英语的,总期待速成,短期不见效就放弃。这是学英语的大忌。


  16、你对新东方老师讲词根词缀和联想记忆怎么看?


  可以成为补充,给学生带来启发,但不能是词汇教学的全部。


  摘自:《新东方英语》



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