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科研圈如何玩转时髦众筹

2015-03-29  金匠尚玉


作为一种时髦的融资方式,众筹在调动普通科研工作者的科研热情方面显示出强大能量,它让一些小众领域的研究者脱颖而出获得资助,并有望借此打破长久以来普通民众与科学研究的隔阂。然而不可忽视的是,尽管众筹被很多人看好,但它也面临着一系列的法律风险。蠢蠢欲动的科研人员们,究竟如何才能玩转科研众筹?《赛先生》与众筹平台Experiment创始人进行了对话。




特约撰稿人 常春藤


具有颠覆性的众筹(Crowdfunding)近几年在众多领域突飞猛进地发展。作家可利用众筹平台出版一本书,发明家则可众筹一项发明或新产品,而歌手甚至可通过众筹网站来准备一场演唱会。由此推论,如果众筹与科研结合起来,那么应该也会擦出炙烈的火花。


2013年1月,来自美国犹他大学的年轻学者莎拉·克努蒂(Sarah Knutie)在众筹网站RocketHub筹集到了飞往加拉帕哥斯群岛考察的1200多美元机票及生活费,在这趟旅行的目的地,克努蒂试图用她独特的实验方法来挽救生活在那里的达尔文雀。


数年前,一种恼人的寄生蝇(Philornis downsi)侵袭加拉帕哥斯群岛,岛上的达尔文雀饱受摧残。克努蒂用浸染杀虫剂的棉花团消灭寄生蝇,实验进展得很顺利,达尔文雀巢中大部分寄生蝇消失了,而此前科学家对这个问题可谓是伤透了脑筋。这项研究最终发表在《当代生物学》(Current Biology)杂志上,Nature News还专门对这项别出心裁的研究进行了报道。这也凸显了克努蒂在RocketHub上筹集的这笔资金尤为珍贵。作为对资助者的回报,克努蒂根据公众不同的资助金额设置了一些礼品,如贺卡、达尔文雀写实照片以及印有达尔文雀的T恤等。一年之后,该岛上拥有50年历史的动物保护组织查尔斯·达尔文基金会因财政吃紧,被迫关闭。这也折射出未来科学家为了继续保护该岛上的动植物,利用众筹的方式筹集科研经费的必要性。


众筹让科研变得更简单


众筹在调动普通科研工作者的科研热情上显示着强大能量。由于缺乏必要的科研经费,很多科研工作者的想法会泡汤,但如果通过众筹,那么这些青年研究者就可以筹集到一笔费用,帮助他们实现自己的想法。这些想法或许是翻译一本对公众有用的书、开展一次有价值的讨论会,抑或是邀请一个学者来演讲,凡此种种。另外,科研众筹可为科研工作者节约大量的时间。曾有媒体报道,很多科学家的时间浪费在科研经费申请上,有些人一年中约1/3的时间用于项目申请。科研众筹则可以在一定程度上解决这些问题,只要你的项目足够吸引人,众筹时间的长短你都可以自己定。


对于公众来说,他们对科学的好奇心是维持科研众筹的关键。传统意义上,在由政府相关部门主导的科研领域,公众很难与其直接接触,但是通过科研众筹,它能打破长久以来普通民众与科学研究的隔阂,让他们能够无限度地接触到一项具体的实验环节,深入到科研工作者的一线工作中去,这种经历会让他们激动不已。



众筹营造公众与科学家之间对话的机制。图片来源:scientificamerican.com



众筹能否对科研产生革命性的影响?我们并不想下这样的结论,因为这样可能会有些言过其实,毕竟对那些重大的科研项目,没有政府资金的强力支持,靠热心公众的兴趣维持,力量显然会有些单薄。事实上,对社会发展来说,一个重要科研项目获得持续性的资助非常重要,在众筹平台上则难以保证这种热情的持久性。另外,对公众缺乏了解的行业,政府从战略角度进行支持也是有必要的,如果它们出现在众筹平台上,那么肯定会遭到冷遇。


如同政府的科研经费可支持在冷门行业中默默耕耘的研究者一样,科研众筹同样也能让一些小众领域的研究者脱颖而出,获得资助。来自英国爱丁堡大学的研究者Lysimachos Zografos在英国本土众筹网站ShareIn上发起了一个“发现治疗帕金森症药物”的项目,他在这里筹集到了10万美元。利用这笔钱,他们发现了一种可用来治疗帕金森症的药物。作为回馈,捐助者只需要500美元就可以获得这些药物。Lysimachos Zografos说,投资者们只对那些高收益的项目感兴趣,如果没有Sharein上的这笔钱,那么他们的这些想法也不会实现,因为他们没有足够资金支持这一项目的完成,在众筹网站ShareIn获得这笔钱,算是他们的天使投资了。


如何玩转科研众筹


说了这么多,那么就让我们开始谈谈科研圈怎么玩转众筹吧。显然,对一位科学家或工程师来说,他们很少具备一位歌手或明星那样的名气,公众面对陌生的你,需要你尽量让他们了解你的众筹项目,通俗易懂的表达方式此刻显然非常有必要,有时候,录制一段2~3分钟的视频,则会让他们更容易理解,至于哪些项目可以众筹,你可以看看下表。


众筹如何颠覆科研

众筹项目

申请对象

回报

科研项目

科研工作者

科研笔记或小礼品、相片

科学会议

科研管理者,科研工作者

会议纪要、会议论文、会议门票

演讲

科研工作者、学生

演讲摘要、与演讲者合影

公民科学项目

科研工作者

项目笔记、项目参与

书籍出版或翻译

科研工作者

书籍

课程

教师、学生

课程内容、课程笔记

危机事件处理

科研工作者、独立科学家

项目进展笔记等


作为对资助者的回报,你需要根据不同的资助金额设置一些奖励或纪念品,让他们分享你的喜悦或实验心得。最后,为了众筹成功,在必要的时候需要在社交平台宣传一下你的众筹项目。不同的众筹平台,关注度也不同,最受欢迎的众筹平台Kickstarter上的项目显然关注度比较高,资助的金额也比较大,但是你也需要根据自己的项目来选择合适的平台,否则众筹的成功率将会大为下降(文末列举了一些科研众筹平台)。如果你还不是很清楚的话,那么让众筹平台Scifund创始人Jai Ranganathan细细道来吧(见视频内容)。



Scifund创始人Jai Ranganathan谈科研众筹平台


如何规避法律风险


尽管众筹被很多人看好,但是它也面临着一系列的法律风险。众筹发展到现阶段主要有如下几种形式:股权式众筹、债权式众筹、回报式众筹、公益类众筹以及混合类众筹。不同形式的众筹模式,其风险也不同。


股权式众筹是法律风险最大的一类,但2012 年 4 月美国总统奥巴马在签署的《创业企业融资法案》(Jumpstart Our Business Startups Act,简称 JOBS 法案)使其拥有了合法地位,小企业可以众筹形式向社会公众出售股份,私人资本可进入早期的项目投资中去。


科研众筹属于公益类众筹,风险性最低。但是在中国,它仍游走在法律的边缘,稍不慎可能就会落入到非法集资中。清华法商管理研究院院长郭勤贵在一篇文章中谈到,回报类众筹需要注意规避以下几条法律红线的办法:第一,严格审查项目发布人资格、信息,公益项目的情况;第二,对募集资金严格监管,保证公益类项目专款专用,这样可避开非法集资类刑事法律风险。


基于上述法律风险以及普通民众对众筹的认识不足,众筹当前在我们国家发展并不好,通常是雷声大、雨点小。而对于公益性质的科研众筹来说,了解以及认可它的人更是少之又少。但是作为激活科研项目的一股新兴力量,我们仍应该认真审视未来它给我们的科研体制带来的变革,让我们拭目以待吧。


附文


《赛先生》对话众筹平台Experiment创始人


特约撰稿人 常春藤


成立于2012年4月的众筹网站Experiment,是由美国华盛顿大学的辛迪·吴(Cindy Wu)、丹尼·栾(Denny Luan)和斯堪德·姆扎利(Skander Mzali)共同创建的科学实验众筹平台。自从硅谷著名孵化器Y Combinator孵化出来后,Experiment从指数创投(Index Ventures)、安德森·霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)以及各路天使投资人那里筹集了共120万美元的种子资金。


尽管只有3岁,但是Experiment相比同类众筹平台,还是交出了一份不错的答卷。自成立以来,Experiment共筹集了约150万美元。他们从美国71个科研机构那里,收集到4327个项目,成功上线695个项目,其中272个项目最终众筹成功。每个项目平均筹集的资金为4500美元左右(具体数据请见下图,或见https://experiment.com/stats)。在这个过程中,Experiment会从全额资助的项目中收取8%的费用,用以维持正常运行的来源。事实上,这也是Experiment以及其他科研众筹平台主要的盈利模式。


3年来,Experiment交出的答卷。图片来源:experiment.com/stats



Experiment合作最多的科研机构排名。图片来源:experiment.com/stats



Experiment获得最多资助的科研领域排名。图片来源:experiment.com/stats



这家具有使命感的营利性公司,为科研工作者提供了一个开放平台。不仅帮助他们获得资金,同时也在科学家和公民之间搭建了一个建立在透明与信任基础上的对话社区。在这里所有的研究人员须公布身份,Experiment鼓励研究者将研究成果发表在开放存取期刊上,以便更多人能够免费获取它们。


事实上,以Experiment为代表的科研众筹平台,在一定程度上改变了科研工作者的基金申请模式,传统的经费申请模式让很多研究者因经费制约而止步于自己心爱的研究工作。例如,在美国,研究者正花费越来越多的时间来申请基金,大约2/3的科研工作者通常是在缺乏经费支持的情况下进行科研工作。


众筹平台有望能够打破这一局势。Experiment等科研众筹平台的出现让他们从公众手上获得一笔资金,继续自己的研究。作为回报,他们经常会公布第一手科研笔记以及科研照片等。在这个过程中,部分项目可能会涉及到知识产权问题,Experiment称,研究者在该平台上拥有100%的知识产权,当然如果你在某个研究所工作,那么这方面的产权问题需要同你所在的研究所进行沟通。


Experiment希望每个项目只须完成一个简单的科学问题,他们会审核申请者的研究能力,以及项目的可行性。如有必要,他们还会进行面对面的审核。审核者是来自不同领域的专家。从一个项目的发起到一个项目的结束往往只有数个月时间,有时候目标的达成仅仅只需数天时间。项目的好坏、可参与度、趣味性以及项目介绍的内容,是决定它们成功与否的关键。对于捐助者来说,他们可以通过自己的喜好来选取这些项目,Experiment不会进行任何干扰,会保留用户的隐私。


为深入了解Experiment,《赛先生》对Experiment创始人Denny Luan进行了采访。


《赛先生》:请简单介绍一下Experiment平台是如何工作的。


Denny Luan:Experiment是一个科研众筹平台,研究者如果愿意向公众分享他们的研究项目,那么全世界的人都能够资助他,让他的愿望实现。


《赛先生》: Experiment目前已经完成了多少个科研项目?项目的众筹成功率怎样?


Denny Luan:目前我们已成功众筹了270个科研项目。在Experiment平台上大约有42%的项目最终众筹成功。


《赛先生》:让一个项目众筹成功的因素有哪些?


Denny Luan:在Experiment平台上,一个项目的公共性,以及项目的开放度是使得项目最后众筹成功的关键。因此,我们会强调将科研故事以及科研过程向公众开放。


《赛先生》:Experiment总共为多少位科学家提供过服务?


Denny Luan:目前,已经有超过5000位科学家在Experiment上发布过项目,他们是来自大学、基金会或者研究所的研究者。我们的最终目标是向所有需要完成科研项目的人提供服务。因此,未来Experiment会惠及公民科学家、独立科学家等群体。我们相信每一个人都可能会成为科学家,他们仅仅需要一个好的观点以及支持他们的公众。


《赛先生》:在科学家的眼里,Experiment的角色是怎样的?


Denny Luan:Experiment是一个别具一格的科研众筹平台,对于大多数科学家而言,他们的障碍是如何获得资助,因此,我们成立Experiment平台,为早期项目的基金申请以及“高危”项目提供资助。但事实上,很多科学家仍对科研众筹很陌生,因为他们没有意识到公众会对他们的实验结果感兴趣。


《赛先生》:除了提供资助外,Experiment还能够为科研工作者提供什么?


Denny Luan:Experiment是一个连接科研工作者与关心他们科研工作的公众的平台,这种关注可能是很多科研工作者以前从未体验到的。


《赛先生》:你能告诉我科研众筹基金与政府科研基金有哪些区别吗?


Denny Luan:当前,美国的科研经费申请并不容乐观,他们害怕风险以及效率低下。年轻科学家以及具有“风险”的项目往往因政治等原因而拿不到政府资助。


《赛先生》:Experiment的终极目标是什么?


Denny Luan:我们的终极目标是培养一些独立的科学家。


《赛先生》:Experiment有没有进入中国的计划?


Denny Luan:是的,我们对能进入中国的话题非常感兴趣,因为Experiment的创始人都是华裔。但是这需要时间,当前我们的目标是在美国有效地发展,同时能向英国、澳大利亚、加拿大扩展。当然,中国也是我们未来规划的区域之一。事实上,我们对中国近年来在科学技术领域取得的伟大成绩感到高兴,我们也希望能为此贡献一臂之力。


科研众筹平台列表
Sci Flies 一个综合的科研众筹平台
http://sciflies.org/

Petridish 一个科研众筹平台
http://www.petridish.org/

WeSearch 连接病人与医疗机构的众筹平台
http://we-search.org/

MedStartr 连接病人、医生以及制药公司的一个众筹平台
http://www.medstartr.com/

Rare Genomics连接病人与医疗科研机构的众筹平台
http://www.raregenomics.org/

Science Donors 一个综合的科研众筹平台

http://sciencedonors.com/


Experiment 一个需要项目发起者认证的科研众筹平台

https://experiment.com/


Sharein 一个英国的科研众筹综合平台
http://www.sharein.com/


延伸阅读:


Sarah Knutie的众筹经历:

http://www.rockethub.com/projects/8204-protect-darwin-s-finches





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