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零投入也玩高音质 DSD音频全民畅玩指南

2016-01-12  xwl340xwl

零投入也玩高音质 DSD音频全民畅玩指南

通常对于普通用户而言,在听音乐时要提升音质有两种方式,一种是升级前端,也就是采用更好的播放设备;另一种则是升级自己的音箱、耳机等终端设备。不过这两种升级方式都需要花费不菲的代价。音频领域有一句老话叫做:不同设备即使超过十倍的差价,但音质表现可能不会超过10%……

那么在播放设备和耳机/音响已经不差时,有没有一种更简单更廉价的提升音质的办法呢?答案是肯定的,那就是提升音源。

和普通128Kbps码率的MP3音频相比,码率接近1Mbps的无损音频已经能带来明显的提升,而现在最强的无损数字音频则属于DSD这一逐渐被一众烧友认识并追捧的音频格式。和低码率的MP3这种文件格式相比,DSD音频在音质上可以说是带来天翻地覆的变化,而且获得的方式也不算困难。当然,要播放DSD音频也不是一个简单的事儿。这次,我们就来谈谈DSD对于音频的意义,以及如何简单方便地播放DSD音频文件。

DSD,比传统无损音频更为强大的规格

先让我们了解一下什么是DSD音频。严格而言,DSD并不是一种文件格式,而是一种音频编码方式,它的全称为Direct Stream Digital,直译的意思是“直接比特流数字编码”。这种编码方式是由索尼和飞利浦在1996年共同宣布的高清晰音频规范,用1Bit的方式取样,采样率2.82MHz(CD 44.1kHz采样率的64倍)的高取样方式,直接把模拟音乐讯号波形以脉冲方式转变为数字讯号,以将近四倍于CD的空间储存音乐,目的是提供更优秀的声音效果。而由DSD规范编码的音乐CD就是我们现在经常看到的SACD(Super Audio CD,超级音频CD)。

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市面上销售的SACD都有相应的标志

从理论而言,采样的精度是由采样率和位深来决定。CD音频的采样率为44.1kHz,位深为16Bit,而DSD音频的采样率虽高,但位深只有1Bit,如果换算起来,采样的精度仅等同于16Bit/176kHz的采样精度,相比32Bit/384KHz的数码母带而言没有优势,那么为什么它还是目前公认音质最好的音频格式?

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DSD音频的采样率极高

这是因为传统的PCM音频是多比特解码,要用到相对应的基准电流来代表数码信号(16Bit就需要16个基准电流),对电路设计和电源都有极大的要求,如果设计不好,就容易出现音质劣化。而DSD音频以1Bit的位深取样,在整个SACD系统中,都按照1Bit的规格进行编码解码,对电源和电流的要求更低,同时相比PCM少了采样精度交替变换带来的音质劣化,所以音质方面更能得到保证。

DSD音频在过去主要以SACD形式出现,实际上到现在DSD规格也并未完全开放,理论上而言它只能存在于SACD的光盘中,但目前我们已经可以单独下载到DSD规格的音乐……这主要来自于黑客对PS3的破解,使得我们可以从SACD中提取单独的DSD音频文件(早期厚版PS3支持SACD播放,SLIM版PS3以及PS4则不支持)。而常见的DSD音频文件则主要有三种格式,一种是SACD ISO,也就是将整个SACD光盘文件复制出来,一种是DFF格式,还有一种则是DSF格式。当然不管什么格式,只要支持DSD解码的硬件,都能播放。

获取DSD音频的方式

获取DSD音频而言并不困难,市面上有很多以DSD编码的SACD,只要购买即可,价格也不算高,一般一张价格几十元(版权方面不太明确)。不过要注意的是很多打着SACD头衔的盗版CD并不是DSD原生编码,买的时候需要鉴别一下。此外,在各个音频论坛和网盘中,都有热心网友RIP出来的DSD音频下载,有的是以ISO格式,有的则是单独一首音乐的DSD音频文件,我们只要动动鼠标即可下载。

播放DSD的方式一:购买支持的音频设备

一般而言,如APE、FLAC这样的无损音频,码率大约在1Mbps,一首5分钟长度的歌曲容量大小在30MB左右;而DSD音频,码率基本都在5Mbps以上,一首5分钟长度的歌曲容量超过了200MB。所以SACD的容量也比较大,在加上不同的编码方式,普通CD机是无法兼容的,即使是单独的DSD格式音频,也不是任何播放设备都能支持解码的。要播放DSD音频通常有以下几种办法。

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一首DSD规格的音乐大小在200MB左右

如果用户购买的是SACD光盘,那么则需要另外购买一台SACD播放机才可以播放。各大音频厂商都有推出SACD播放机,包括索尼、飞利浦、天龙等知名厂商都有相应的产品,即使是国内的音频厂商,也有推出SACD播放机。低端的日系SACD机价格在2000元左右,贵的高端产品则上万元。对于追求性价比的大众用户而言,这种方式显然并不可取。

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先锋的SACD播放器

如果用户想少投入一些的话,还有一些支持DSD音频解码的便携式播放器(HiFi级别的),价格在千元左右。此外,一些单独的音频解码器,也可以支持DSD的解码和回放,价格也不贵。

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千元以上的中高端播放器基本都支持DSD播放

此外,现在一些蓝光播放器也开始支持DSD的回放,像先锋的一些蓝光播放器就可以播放SACD光盘。当然,这类蓝光播放器的价格还是偏高,和SACD播放器一样,并不算一种主流的DSD播放方式

播放DSD的方式二:零投入,PC播放DSD音频全攻略

下面要说真正的零投入方案——PC播放。

不过在PC上,要播放DSD音频的方式也有两种,我们分别称之为软解和硬解(当然这种称谓并不完全正确)。软解的原理是将DSD音频用软件转化为纯粹的PCM音频格式,并降低音频的采样率,这种方式适合PC上的任何声卡,是真正的零投入方案。而硬解则是必须需要支持ASIO驱动的USB声卡(下文中会介绍),通过第三方驱动来传送DSD音频文件并且解码播放。下面我们就来详细谈谈PC上的DSD播放方法。

转换格式,用Foobar2000软解DSD音频

如果PC用户的声卡是插在主板上的独立声卡或者集成声卡,那么目前播放DSD音频的最简单办法就是软解。为什么主板上的声卡不能硬解DSD音频的原理等下我们再谈,现在我们要做的仅仅是下载DSD音频文件以及准备好Foobar2000这个播放软件。

Foobar2000算是目前比较流行的一款音乐播放软件,关于它的功能和设置选项这里就不多具体讲解了,我们只谈播放DSD音频方面的一些设置。Foobar2000支持各种扩展插件,要播放DSD音频,无论是硬件还是软解,我们都要下载它的SACD播放插件,下载以后只要把解压后的文件都放到Foobar2000安装目录下的components文件夹中即可。

安装插件后,打开Foobar2000的设置菜单,在工具一栏上我们可以看到SACD字样的相关选项。在这个选项中可以看到四种采样率的选择以及几种SRC算法的选择。软解DSD音频其实就是将DSD音频的采样率经过SRC重新采样,这里有44.1/88.2/176.4/352.8 kHz等四种采样率,当然重采样后实际上对音质肯定有负面影响。菜单中有声道的选择,这个无需设置即可默认输出声音。除了采样率的选择外,记得要将输出模式改为PCM,这样DSD音频才能转化为PCM音频输出。设置好以后,只要把下载好的SACDISO文件或者DSD规范的音频文件用Foobar2000打开即可正常播放了。

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Foobar2000的SACD设置选项

播放的时候,可以看到DSD的文件码率是没有变化的,依然在5Mbps左右码率,但是采样率已经成为用户自己设置的采样率,比如CD音质的44.1kHz。这也意味着即使是最烂的声卡也可以支持这一采样率,而无需担心软解不成功。如果用户的声卡足够强,支持352.8kHz的采样率,那么我们也能将DSD音频设置在这一采样率进行播放。需要注意的是,设置的采样率一定要声卡支持才行,否则是无法播放的。

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软解的DSD音频码率不变,但采样率已经变了

说句题外话,Foobar2000本身支持音频文件格式的转换,我们也可以通过这个软件将DSD音频转换为兼容性更高的PCM音频,比如WAV格式的文件,而且采样率和取样位深也可以自己设置。用户可以将一首DSD的音频转为24Bit/352.8kHz的WAV音频文件,如果声卡支持,也能播放不逊于DSD的高音质,只不过这个时候音频占用的空间比DSD还要大得多,不到1分钟的音乐,数据将超过100MB的尺寸。

Jriver硬解,需支持ASIO的USB声卡

软解的问题就在于音质肯定会有一定程度的劣化(虽然这种劣化大多数人听不出来),而且对于很多人而言,硬解也更符合心理上的需求。不过就DSD音频在PC上的硬解而言,用户必须满足两个条件,第一是声卡必须要USB外置声卡,第二是声卡要支持ASIO驱动。

为什么要USB外置声卡?这是因为SONY在2012年有限地开放了DSD的传输,所谓的有限开放即是指DSD音频可以通过USB接口传输。这样才使得一众DAC可以通过USB接口来支持DSD音频。

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现在多数可作为USB声卡的解码器都能硬解DSD音频

关于ASIO音频驱动,技术上比较复杂,这里不多做说明,大家只要知道只有USB声卡支持ASIO驱动,才可以支持DSD的解码输出,不支持ASIO音频驱动的声卡最好还是用软解的方式来播放DSD音频。一些声卡在硬解DSD的时候,有的可以原生支持直接播放DSD音频,有的则需要将DSD封装到PCM格式才能解码,后者这种模式叫做DOP(即DSD Over PCM),这种封装虽然将DSD音频封装为PCM格式解码,但是编码方式没有变化,依然是DSD编码,音质理论上没有变化。

目前Foobar2000和JRiver这两款软件都可以实现DOP封装,同时也能结合支持ASIO驱动的USB声卡硬解DSD音频。不过Foobar2000在硬解DSD方面设置比较复杂,而且也有一些BUG和不足的地方,普通用户不易操作,搞不好就会出现一堆问题,所以我们推荐USB声卡能硬解DSD音频的用户使用JRiver这款软件。下面我们简单说说JRiver的设置。

JRiver是一款功能很强大的软件,它更类似微软的WMP,是一个媒体中心,而不单单是音乐播放软件,当然这里我们只说DSD播放的设置。值得注意的是,JRiver和免费的Foobar2000不同,它是收费软件,当然不注册也不影响我们DSD的播放。

点击界面左上角“工具”这一项,我们就可以进入设置。如果用户的USB声卡支持原生DSD音频文件的播放,首先在音频设备方面,选择带有ASIO字样的声卡设备,然后在“DSP和输出格式”的选项中,将输出编码设置为“无”,同时不改变采样率。然后将“比特流”设置为“DSD”即可正常播放。

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输出编码设置为“无”,采用率不要改变

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将比特流设置为DSD

如果用户的声卡可以硬解DSD,但是不支持原生播放DSD音频,只支持DOP封装的DSD音频的话,那么在上面的设置基础上,进入“设置设备”这一栏,勾选“DSD比特流封装为DOP格式”这一项即可正常播放。

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如果声卡只支持DOP封装,那么要在“设置设备”中勾选相应选项

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硬解后,DSD音频输入和解码输出采样数据相同

需要提醒用户的是,ASIO这个驱动是个级别很高同时性能强大的音频驱动,使用ASIO驱动会占据所有音频通道,所以当我们利用ASIO硬解播放DSD音频的时候,其他程序是不会有声音的,同时用户也无法通过系统来调整音量。如果需要其他程序发声,则需要关闭使用ASIO驱动的软件。此外,在硬解DSD音频的时候,如果我们切换歌曲,无论用Foobar2000还是JRiver,每次切换都会出现一次轻微的爆音,无法避免。

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