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到底什么是自然拼读法?

2016-05-13  一醉到天...

原标题《自然拼读热,你盲从了吗?》


近年来,由于英语学习的小龄化,家长对儿童英语启蒙越来越重视,本来是应用于英语为母语国家的教学法--自然拼读法受到越来越多的老师和家长的青睐,从而兴起了一股“自然拼读”热。我个人因为是英语专业出身,加上有曾经在世界500强全球连锁儿童英语培训机构工作的经验,所以对于自然拼读我有个人的理解和认知,在这里跟大家稍作分享。


首先我们看看什么是自然拼读。“自然拼读”这个说法本身在英语中是不存在的,因为如果你直接拿出来翻译成英语,叫natural spelling或者natural spelling & pronunciation , 英语为母语的人士并不理解这一个概念。其实真正的说法是Phonics,即字母拼读法(又译自然拼音)是自然形成的一种发音规则,它主要教授英文字母(letter)与语音(sound)间的对应关系,是美国、加拿大本土孩子的必修课程。


在初级英语中70%的单词在拼读时都是有规律可循的。一旦掌握了这种发音规则就不必去翻查字典而能够顺利地将单词读出。一旦孩子们学习了这种不用音标的发音规律可以很快学会拼读不认识的单词,提前进入阅读领域,使英语学习变得简单、快乐、有趣。英语培训机构看到了其中的宣传商机,神话了phonics“看词能读,听音能写”的功能。


家长一听就开心了,这个方法好呀,想当年我们学英语那会儿背单词都是标注中文才能读出来啊,must都读成“马斯特”,从来不曾看词能读,更何谈听音能写?甚至有人认为自然拼读法可以解决英文学习中的一切问题,比如孩子的学习兴趣问题、拼写能力问题、听力问题、阅读问题等等。


但是自然拼读法主要是在英国、美国、加拿大等以英语为母语的国家中使用的教学方法,目的是帮助学生掌握单词发音与拼写之间的对应关系,从而理解或拼读单词。而作为外语学习者,我们是否也可以使用这种方法,或者在多大程度上使用这种方法,有待于进一步研究。接下来我们带着几个问题来深入地认识自然拼读。


一、自然拼读法适合所有学龄段的学生吗?


英语所有的词汇都是由26个字母拼出来的,但是,英语是属于比较深奥的拼音文字,也就是说26个字母与基本音素之间没有一对一的对应关系,而是一对多和多对一的复杂关系,这对学习英语词汇的发音和拼写无疑增加了难度。太小的初学者笔者个人并不建议一开始学英语就从自然拼读法开始,因为学习自然拼读法有前提条件。


研究Phonics的语言学家指出:学好自然拼读法有两个前提:一个是语音意识和音素意识。通俗一点讲,就是磨耳朵听音辨音的能力。孩子要能分辨出单词的基本单位,以及一个单词里含有多少音节,以及明白语言是有韵律的。没有辨音能力,那么孩子听的英语就像听天书一样。所以幼儿阶段没有听音辨音能力的基础去学自然拼读法也是学不好的。美国的教育专家们把儿童初学阅读的过程定义为如下五个循序渐进的步骤: 


1. Phonemic Awareness (音素意识的形成) 

2. Alphabetic Principle (字母发音规则的掌握) 

3. Accuracy & Fluency (对文字掌握的准确性与熟练性) 

4. Vocabulary (词汇量的扩大) 

5. Comprehension (阅读文字与理解文字的完美结合)


一般来讲,美国的孩子们三、四岁的时候,开始学习英文的26个字母,并学习以这些字母开头的词汇,帮助孩子建立letter name和letter sound的基本关系,这时候的孩子,大部分都掌握了26个字母,注重英文阅读的老师和家长们会经常为孩子们朗读童书,同时边朗读边用手指着对应的文字,让孩子逐步建立单词的发音与文字的对应关系。这个阶段,就是音素意识形成阶段(Phonemic Awareness)。


笔者之所以不建议年纪太小的孩子学,是因为考虑到中国英语教育的大环境,市面上大多数少儿英语培训机构课程安排一周两次英语课,半个月或者一个月会有一次外教课,自然拼读只是其中一部分教学内容,教授自然拼读的老师大多为中教老师,依据笔者曾在少儿机构面试新老师的经验来说,这些中教老师的发音水平良莠不齐,孩子在耳濡目染之下,反而会养成难以修正的语音陋习。


除此之外,阅读材料的选择培训机构都会宣传是美国同步或者剑桥出版,听起来确实高大上,但是深入考虑英语实际学习情况,大部分中国家长的英语水平有限,课后家庭英语辅导所能提供的环境熏陶更有限,那么我们的自然拼读真的能够做到自然吗?


二、自然拼读发音规则覆盖面广吗?


多数英语机构宣传自然拼读法能够覆盖英语中80%左右的单词,也有机构的宣传是只能覆盖70%。那也就意味着这个方法的主要问题是特例都需要一一记住。而IPA国际音标(International Phonetic Alphabet,IPA) 是一个非常科学、系统地标注单词发音的方法。音标百分百适用,没有特例,可以标注任何一种人类语言。


简言之,音标就是语言的乐谱。音乐中声音是靠乐谱记录下来,语言的记录则是用音标。音标的标注科学,系统,完全可以做到100%从纸面上还原到声音,反之亦然。拼读法中,字母组合到底发什么音,没有音标的记录也无法检验其准确性。自然拼读发音规则覆盖面即使按80%来算,那也就意味着,当我们面对一个陌生单词的时候,即使你掌握了所有的发音规则,你只有80%的把握是发音正确的。


我们随便举一些常见的单词例子,就能说明不符合发音规则的单词是多不胜数的,例如以下这几组单词,拼写规则是相同的,但发音却不同:

Put-cut, hear-bear, great-meat, go-do.


音标学习前期虽然枯燥,但是后期利用率以及发音正确率却远高于自然拼读。你可能会质疑,学了音标后遇到不会读的词还要去查字典来把握音标,太浪费时间,笔者不禁想问,你初学中文时便能见词能读,听音能写吗?小学初中那会儿不就是通过查字典积累了词汇量吗?学英语,而且作为一名non-native English speaker,多查字典好处肯定多多,因为我相信应该不会再有比汉语更难学的语言体系了。


三、自然拼读可以解决学生的发音问题吗?


这个问题的答案是否定的。英语远非是一种完美的表音文字,只要记住了发音就可以拼写出单词。英语中不规则发音的单词颇多,尤其是英语中的常用词,不看音标很容易发错音;英语中的外来语也比较多,发音往往很特殊,只能查字典借助于音标;英语单词中哪个音节需要重读在自然拼读法中无法体现出来,我们知道英语的元音是发重音的,因此单音节单词全部发重音。


但是在双音节和多音节单词里,只有一个音节发重音。究竟哪个音节发重音,这会极大地影响到这个单词里所有元音的发音,例如

Real /'ri?l/

Realistic /r??'l?st?k/

Reality /r?'?l?t?/。



自然拼读法并没有讲重音的规律,无法从单词外形上判断重音究竟在哪里,因此自然拼读法比较适合单音节的单词,一旦遇到多音节单词就比较困难了,因为有重音和发音变化在里面,元音的发音规律就更加复杂。另外自然拼读对老师的语言要求较高,在进行自然拼读教学中,要把音发得准确清晰,如果老师的音发不准确,很难帮助学生辨认出单词中的相近音,比如teen /tin ;mat/ met;sink/ think等。


因此,自然拼读法仅仅是作为语音教学或词汇教学的辅助工具,并不能解决所有的单词发音问题。在缺乏母语环境的情况下,对语言的学习,音素的掌握是非常重要的。IPA国际音标(International Phonetic Alphabet,IPA)就是把英语的音素归纳为48个,基本上所有的发音都逃不过这48个音素,我们只要掌握好这些音素,就能做到标准发音。


四、自然拼读法和IPA国际音标孰优孰劣?

(International Phonetic Alphabet,IPA)


很多培训机构打着“见词能读,听音能写”的招牌宣传自然拼读法,抓住家长急功近利的心态,开短期强化培训班来完成所谓的自然拼读法的学习。实际上英美国家的孩子学习自然拼读至少都要三四年的时间。


这点是由自然拼读法最终的落脚点是阅读决定的。很多人支持自然拼读而反对音标,其中最主要的理由之一,就是音标比较复杂,而且是一抽象符号,会成为英语学习的负担。


然而,认真对比一下就知道,国际音标只有48个,而其中真正比较难掌握的只有少部分。语言学家之所以发明国际音标,就是因为英语的拼读规则太多、太复杂,对非母语的英语学习者来说太难掌握,为了减轻学习的负担、提高学习的效率,所以才发明了更加简单、更加容易学习而且更有效的国际音标。


总而言之,首先撇看任何一个独立的方法不谈,学习语言首先强调一定要从真实的语言环境出发,语言学习的最自然的规律就是大量的语言环境的浸泡和阅读的积累,无论是听、说、读还是写。


不管是什么样的方法,前提一定是“量大”,从量变到质变的过程。在此基础之上,再谈方法才不会舍本逐末。考虑到目前国内英语教学课程安排,小学三年级开始学英语,那么,直接学音标就可以,没必要系统地学自然拼读。但是可以在掌握音标的基础上,将相同发音的单词拿出来对比,总结单音节单词以及部分字母组合的发音规律。


也就是说,可以在掌握音标的基础上,多掌握一些字母或者字母组合的发音规律,慢慢具备见词能读的能力。音标与自然拼读,可以相互补充,而不必相互排斥。


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