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本杰明·富兰克林告诉你一生到底能做完多少事!

2016-06-24  长沙7喜

说到以勤勉著称,大概没人能与本杰明·富兰克林一较高下。世人都认为他就是高效、高产的代名词。但我们或许没有发现,除了工作之外,他的闲暇时光也无比精彩。他在工作上硕果累累却仍能享受那么多的爱好、休闲和社交时间,那他是如何做到的呢?

本文选自《每天最重要的2小时》,黑天鹅图书出品,2016年6月最新上市。


【本杰明·富兰克林作家、发明家、科学家、印刷商、哲学家、政治家、邮政局长、外交家等。

一个人究竟是怎么在一生之中做完这么多事的?

让我们先来看看,他是如何成为一名印刷商和出版商的——这是他最开始从事的职业——这样便能多少了解一些他的工作方式。与此同时,这也能揭示我们哪些地方做对了,哪些地方又做错了。

1724年,本杰明·富兰克林18岁。他已经结束了在波士顿一家印刷厂里的学徒生涯,开始在费城的一家印刷厂里独立工作,还发表了几篇流传甚广的文章。那一年他离开美国去了英格兰,在那里,他将要向印刷业最出色的大亨学习,比如著名的印刷商塞缪尔·帕尔默。对一个有16个兄弟姐妹的穷孩子来说,这已经很不容易了。

在帕尔默的工厂里工作时,富兰克林很快就用他的聪慧和勤奋打动了一些人,也惹恼了另一些人。他的同事们从早到晚地喝啤酒,而他只喝水,这样才能有足够的体力表现得比别人更出色,还能省下一点钱。

你也许会说,在那个年代想出类拔萃要容易得多,但富兰克林的厉害之处在于看到机会、敢于冒险,并坚持不懈。

最终,他得到了晋升的机会,跳槽到了一家更好的公司。


100美元上的富兰克林

数年之后他回到费城,打算一展宏图,在另一个印刷商手下工作了几年之后,借债开了自己的公司。他手上有间印刷厂,又急需钱款,这时他看到了另一个机会:出版自己的文章。

当时,费城只有一家报纸,富兰克林觉得它“无足轻重,经营不善,一点儿娱乐性都没有”。他很清楚,自己是这一带唯一能写一手好文章的印刷商,于是他便涉足了报纸发行业,并最终出版了《穷查理年鉴》。除去醒目的日期以外,年鉴的版面上还有许多空白处,富兰克林便在空白处放上了自己的谚语格言(如今它们已大大有名),这让他的年鉴更有趣,也好卖得多。一时间,《穷查理年鉴》大为流行。

为了巩固他的印刷事业,他还在州议会里当书记员。这份工作让他认识了很多人,那些人能够决定政府印刷品(如选票和钞票)的印刷厂家。最终,他得到了费城邮政局长的职位,这为他的报纸发行提供了不少便利。

这些职位虽然薪水不多,还意味着他得做一些额外的工作,但能帮助他的印刷事业蓬勃发展,让他在城里变得举足轻重。

本杰明·富兰克林曾经是、现在也仍然是高产和成功的例证。勤奋工作,不断地做更多工作,成功就会如影随形。

今天,人人都以为自己要像富兰克林那样才能获得成功,他们得尽其所能,而且还要做得更多才行。但事实上,就连富兰克林自己也不像我们想象中的那样努力。其实,除了操心自己的收入之外,他并不会过多地关注工作。

我们很少讨论这个不一样的富兰克林,他可不是个为工作而生的偶像。我根本不用费多少力气来深入了解他,因为一切都写在了他的自传里。

他热爱思考和创造,很多本可以用在印刷事业上赚钱的时间,都被他花在了各种爱好和交际上。实际上,正是这些让他从自己的主业中分心的兴趣,引领着他完成了许多令他声名卓著的出色事迹,如发明富兰克林炉和避雷针。

要理解他成功的秘诀,我想最关键的是要看看他是如何度过闲暇时光的,以及他究竟有多少闲暇时光。


富兰克林的风筝实验

每周五跟一群朋友聚会是富兰克林年轻时主要的爱好之一。那群朋友都很热爱读书,喜欢聊各种点子。他们每次聚会后都会选出一个大家感兴趣的话题,留待下次聚会时聊,每个人都会尽力找到有关这个话题的书籍来阅读,好为下次辩论做准备。但在当时,费城很难买到书,很多书都要从英格兰订购。富兰克林的朋友们想,如果能把大家的书放在一起,让大家都能轻松取阅自己和他人喜欢的书就好了——一座极具历史意义的伟大的公共图书馆从这个理念中得以诞生,它就是费城图书馆协会。

富兰克林25岁左右建立了这家图书馆。并不是为了在印刷业上赚钱,也不是出于自己的政府职责,只是因为他很享受跟别人一起聊想法,特别是那些能够让他提升自我、提升自己周围这个世界的想法。

他热爱文学和艺术,甚至为自己的妻子写过音乐。另外,他还特别喜欢四处调情。在他妻子死后很长的一段时间里,他都没有停止过追求女人。他还是美国第一个沉迷于各种自我提升之道的家伙。他曾经短期尝试过素食,因为他在书上看到过这个理念——也特别爱省钱。

另外,他还花了大量的时间和精力做计划,要练习他那著名的“十三条美德”。

1 节制。食不过饱,饮酒不醉。

2 沉默。说话必须对别人或你自己有益;要避免无益的聊天。

3 生活秩序。将每一样东西放在它们应该放的地方;每件日常事务应当有一定的时间。

4 决心。做应该做的事情;决心要做的事应坚持不懈。

5 俭朴。花钱必须于人于己有益;换言之,切忌浪费。

6 勤勉。不浪费时间,只做那些有用的事情,戒掉一切不必要的行动。

7 诚恳。不欺骗人;思想纯洁公正;说话也要如此。

8 公正。不做害人的事情,不要忘记履行对人有益而且又是你应尽的义务。

9 中庸适度。避免极端;要容忍别人对你应得的处罚。

10 清洁。身体、衣服和住所力求清洁。

11 镇静。不要因为小事或普通的、不可避免的事故而惊慌失措。

12 贞节。除非为了健康或生育后代,不常进行房事,永远不要房事过度、伤害身体或 损害你自己或他人的安宁或名誉。

13 谦虚。仿效耶稣和苏格拉底。

在这十三条美德中,有一条似乎适用于那些想要把一天塞得满满当当的人:有条理的美德(也就是井井有条)。富兰克林称,他自己从来没有真正做到过这一点。在自传中他这样写道:“说实话,我发现自己在尊重条理性上简直无药可救。现在我日渐年长,记性也越来越差,我便更加敏锐地觉察到这一点的重要性。”

他以能够享受人生的各种乐趣而举世闻名——从学习到社交,从调情到创造。他在工作上硕果累累却仍能享受那么多的爱好、休闲和社交时间,这简直令人迷惑不解。那么,他到底是怎么做到的呢?


签署《独立宣言》

每天,他都为达到最巅峰的高效状态而创造出最好的精神和生理条件,在这样的高效期中,他完成了常人难以企及的工作。

他并没有把自己印刷生意的一切事务都塞进每一个空闲时间段。相反,他在自己写的一份日常计划里,还算上了两小时午餐和其他活动的时间、傍晚“听音乐、消遣或聊天”的时间,以及一整晚充足的睡眠时间。

也许正是因为他给自己的享受、学习、创造、娱乐、身体健康、家庭和社交关系留出了时间,而不是把所有时间都花在工作上,他才能在赚钱的事业上获得那样的成功。

如果富兰克林想要更有效率地利用时间,那他似乎应该把全部时间都花在他的印刷生意而不是其他兴趣上。但想象一下,如果他真的这么做了,如果他从来没有为他的那些发明、慈善事业,甚至是他的印刷帝国留下足够的大脑空间和能量,他大概也就不会像现在这么出名了。

你想成为哪一个富兰克林?那个给自己的爱好和社交休闲留出时间、不断产生新的兴趣的富兰克林,还是那个比同行竞争者更勤勉、高效、受人尊重又有钱的生意人的家伙?

在如今这个时代,似乎没有足够的时间能让你做到两者兼备,所以我们只能选择要么享受生活,要么成功。告诉你们一个好消息:这个选择根本不存在。只有当我们错误地以为高效完全依赖于挤出足够多的时间工作时,我们才会面对这种选择的压力。

其实,在当今这个时代,只要你应用一些恰当的策略,保证你当天有足够多大脑处在巅峰状态的时间,每天能实现非常有成效的两小时,就可以帮你完成当天最重要的任务。这样,一天内剩下的时间,你就可以用来做更多创造性的事情。

因此,今天推荐这本《每天最重要的2小时》给你,希望也能帮你更加从容地利用每天最重要的2小时,之后能够像富兰克林那样变得更加多产。


█ 关于本书

《每天最重要的2小时》

本书提出了5种策略,看似简单甚至是常识,却往往被人们忽略。有规律、有意识地使用这5种策略,每个人都能获得高效工作的能力,能够专注且出色地完成关键的任务,而不是平庸地做完所有事情。


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