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梁武帝与《千字文》

 凤栖山人 2016-08-20

中国传统的启蒙教育尤为重视识字。在封建社会,“万般皆下品,唯有读书高”。主要的幼学启蒙读物有《三字经》、《百家姓》、《千字文》、《幼学琼林》、《古文观止》等。其中南朝梁武帝时期在南京刊行问世的《千字文》被公认为世界上使用时间最长、影响最大的识字课本。梁武帝与《千字文》《千字文》成书于公元6世纪初,是当时的著名御用文人、员外散骑侍郎周兴嗣奉梁武帝之命编写的。周兴嗣,字思纂,祖籍陈郡项县(今河南项城县东北),汉太子太傅周堪后代。

公元502年,梁武帝萧衍代齐。周兴嗣奏《休平赋》颂扬武帝伟业。其文辞藻华美,对仗工整,平仄押韵,琅琅上口。梁武帝读后倍加赞赏,即刻把他招到身边作为文学侍从,授予员外散骑侍郎一职。自此,周兴嗣出入宫廷内外。

梁武帝与《千字文》

梁武帝一生戎马倥惚,无暇读书,他很希望自己的子侄一个个能够成为饱学之士,经纶满腹,为此他甚至亲自授课。但是,当时尚没有一本合适的启蒙读物,而流行于世的一些典籍,如《尚书》、《春秋》、《左转》、《诗经》、《史记》、《汉书》等程度较深,对于初学者太难。梁武帝少时即有深刻体会,为此,他决心有所作为。

开始,他令一个名叫殷铁石的文学侍从,从晋代大书法家王羲之的手迹中拓下一千个各不相同的字,一个字一个字地教。可是,鸡零狗碎,味同嚼蜡,不便记忆,收效甚微。梁武帝就想:若是将这一千个各不相同的字编成一篇文章,岂不善哉!他随即召来自己最信赖的侍臣周兴嗣,陈述了自己的想法,命令周兴嗣在数天之内将这1000个不重复的字编成一篇通俗易懂的启蒙读物。

周兴嗣回到家中,闭上房门,将王羲之的这1000字摊在桌上、床上、地上,逐字揣摩,反复吟读,苦思冥想,三天三夜未曾合眼。直到第四天晨曦微露时,方才恍然大悟。他根据自己的渊博学识,一气呵成,将这1000字连缀成一篇内涵丰富的四言韵书,这就是后来长期流传于世的《千字文》。

梁武帝与《千字文》《千字文》以“天地玄黄,宇宙洪荒”开头,以“谓语助者,焉哉者也”结尾,全文共250据,每四字一句,互不重复,句句押韵,前后贯通。内容涉及天文、地理、历史、农业、园艺、饮食起居、修身养性以及封建纲常礼教等各个方面。它的第一位读者梁武帝阅后,拍案叫绝。连忙叫宦官送去刻印,刊之于世,作为初学者的识字课本。

周兴嗣因出色的编写出《千字文》一书,梁武帝除了赏赐大量金银玉帛外,还将他升为事中,佐撰国史。周兴嗣不负所望,在职期间,先后编写出《皇帝实录》、《皇德记》、《起居注》、《职仪》等百余卷书,直至普通二年(512年)谢世。

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