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亚当·斯密:看不见的手

2017-05-06  大湾大双

亚当·斯密:看不见的手  亚当·斯密:看不见的手

    现代经济学的故事从1776年开始。

 

在这个日子之前,几千年过去,人们辛苦劳作,为生存而斗争,谋生实际上是每个人牵肠挂肚的问题,他不断应付着夭折、疾病、饥饿和战争,勉强维持着平穷、肮脏、兽性和短暂的生活。只有极少数统治者和贵族过着闲适的生活,对普通人来说,几十年的生活如同一日,千百年来几乎没有什么变化。

 

然而到了1776年,希望和改良的前景第一次来到了普通劳动人们身边。74日,托马斯·杰弗逊模仿着约翰·洛克,宣称“个人生命、自由和对幸福的追求是不可剥夺的权利”,《美国独立宣言》发表;39日,亚当斯密(Adam Smith)宣称:“人们追逐自我利益的劳动、资本和产品的自由流动即经济自由、竟争是创造和谐的看不见的手”,《关于国民财富的性质和原因的研究》出版。这年,上帝给人类送来了两件礼物:“天赋人权”和“天赋自由”,政治自由和经济自由被宣布了,二者结合起来启动了工业革命进程……

 

每一个人......既不打算促进公共利益,也不知道自己是在什么程度上促进那种利益......他所盘算的也只有自己的利益。在这种场合下,像在其他许多场合一样,他受着一只看不见的手的指导,去尽力达到一个并非他本意想要达到的目的。也并不因为事非出于本意,就对社会有害。他追求自己的利益,往往使他能比在真正出于本意的情况下更有效的促进了社会的利益。”苏格兰教授亚当·斯密在《国民财富的性质和原因的研究》(国富论)中的这段话,被无数经济学书所引用,给无数经济学人以震撼。《国富论》是响彻世界各地的思想枪声,国民财富的性质和原因被揭秘,彻底改变了民众和领导者思考和实践的方式,它创造出了一个财富丰盈并惠及普通人的新世界,被誉为“经济的独立宣言”。

 

亚当·斯密这位苏格兰教授有力地论证了“国民财富”的关键不是以牺牲其他国家的利益为代价的殖民与掠夺,而是生产与交换!如何使生产和交换最大化、鼓励普遍富裕、改进劳动生产能力呢?明确的答案是:给人们经济自由!让人们拥有做自己想做的事、不受国家干扰的自由,即劳动、资本和产品的自由流动。经济自由不仅导致更好的物质生活,而且还是基本的人权,即“天赋自由体系”。今天,经济学家称之为“古典模型”。

 

亚当·斯密不仅仅是一个经济学家,他还是一个道德哲学教授。他所说的受自我利益驱使的经济人是合作的、公平的、不伤害他人的。他认为良好的道德环境和法律体系将推动经济增长。1759年他发表了《道德情操论》一书,他认为保持良好的道德情操与追逐自我利益二者之间并不矛盾。他把两部著作看成是相互补充的,是自由社会的系统的价值观。

 

亚当·斯密虽然信仰市场,提倡市场自我调节,同时也是公然反对垄断势力的,特别是反对带有专有特权的“东印度公司”之类。斯密赞成强有力但受限制的政府,他谈到政府的三个目的:“使一个国家从最粗野的原始状态变成最富庶之地的不是别的,只是和平、轻税和可容忍的司法管理。

 

亚当·斯密主张节俭和储蓄是经济增长的必要途径。他同时也赞成建立在金银基础上的稳定的货币体系,支持自由银行学说。他认为一个国家的财富不仅是金银,还包括土地、房屋和各种消费物品。

 

亚当·斯密首次提出了全面系统的经济学说,为该领域的发展打下了良好的基础。完全可以说《国富论》是现代政治经济学研究的起点。今天被称为经典经济学体系。虽然现代经济学说又增加了新的概念和方法,但这些大体说来都是经典经济学的自然产物。他是使经济学说成为一门系统科学的主要创立人,是现代经济学的鼻祖,是人类思想史上的主要人物。

 

亚当·斯密17233月出生,14岁,斯密进入格拉斯哥大学,之后又进入牛津大学并获得奖学金,毕业后回到格拉斯哥大学担任道德哲学教授。一名英国议员请他给孩子做教父,并提供终身养老金,他为此得以游学法国。后来回乡担任爱丁堡海关关长,之后又担任格拉斯哥大学校长、名誉校长,17907月去世。

 

生活中的亚当·斯密杂乱无章,声音沙哑,经常口吃,经常心不在焉。他甚至会把面包、黄油放入茶壶,喝了后说是这是最糟糕的茶。从孩提时代即养成自言自语的习惯,经常微笑着与看不见的伙伴全神贯注地对话。

 

感情上这位苏格兰教授有很多异性朋友,却从未结婚。他的父亲在他出生那年去世,深爱母亲一直是他感情的重点。他说“我只是我的书的情人”。终身热爱书和慈善事业。

 

亚当·斯密同哲学家大卫·休谟、美国建国之父本杰明·富兰克林结有密友之情,伊萨克·牛顿和查尔斯·孟德斯鸠是他敬佩之人,他的思想深受这些大家影响。

 

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(图片来自互联网)
  

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