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长城到底能不能阻挡游牧民族的进攻?

2017-05-24  好了明理

——游牧民族多次突破长城,为何很多朝代还要坚持修建?

中国古代有一个大型的工程,断断续续的传承了两千多年,到今天,留下了号称“世界第八大奇迹”大型建筑,长城。

长城到底能不能阻挡游牧民族的进攻?

八达岭长城

修建长城最早从春秋后期开始,楚国在北部边境上修建了方城,也就是楚城墙,这是中土历史上最早记载和可循的长城。

长城到底能不能阻挡游牧民族的进攻?

楚长城轮廓

到了战国时期,齐国在齐楚边境修建齐长城,秦赵燕分别在各自的北部边境修建了秦长城、赵长城、燕长城。秦灭六国后,将秦赵燕三个长城连接在一起,形成了东起辽东、西到陇西,横跨中土北部边境的万里长城。

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由秦赵燕三国拼接而成的秦帝国长城

此后的西汉东汉、北魏北周、隋朝、金朝、明朝都大规模的修建长城,而现代我们所看到的长城,则是明朝修建的万里长城的遗留。

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明长城轮廓

这么多朝代都修建长城,那么长城真的能抵御草原民族的进攻吗?

西汉初期,汉帝国以秦赵燕三国旧长城防御匈奴,但匈奴依然突破了长城,进入上郡、北地、太原、西河等郡(相当于现在的陕北、晋中南地区)大肆劫掠。

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西汉初期地图

金国为抵御蒙古,在草原上修建了几千公里的界壕(长城的一种),但依然抵挡不住蒙古大军的进攻,被蒙古攻灭。

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金朝长城轮廓

明朝重新修建长城,但鞑靼瓦剌依然能够多次攻入关内劫掠,史书及各地方志都有载。英宗时期,瓦剌大军攻入长城,酿成明军土木堡大败。正德年间,蒙古人多次突破长城进入山西,正德皇帝亲自率军防御。嘉靖时期,俺答多次率军突破长城劫掠内地,甚至一度抵达北京城下。到晚明时期,满清八旗军更是五次突入关内劫掠,长城更是抵挡不住满清入主中原。

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也先突破长城后攻打北京

由此可见,长城似乎并不能阻挡草原游牧部落入侵。

但是为什么历朝历代依然坚持不懈的修建长城呢?汉武帝收复河套,修建外长城。隋朝面对突厥威胁,修建长城。北宋一朝念念不忘收复建有长城的燕云十六州。金朝界壕没能阻挡蒙古大军,明朝似乎并没有吸取教训,依然坚持修了二百多年长城。

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甘肃明城墙

如果长城真的不能阻止游牧部落的入侵,那么历朝历代何苦修建这样一个废物呢?何苦浪费人力物力财力,冒着老百姓可能造反的风险,去修建一个根本不能起到防御游牧部落的垃圾工程呢?

长城到底能不能阻挡游牧民族的进攻?

修建长城想象图

古人难道是傻子么?显然不是。

我们通常以为,长城就是建了一道很长的城墙,再把兵力分散到长城沿线来抵御游牧部落。这样的话,哪怕是百万大军,分散到万里长城上,每5米才有1个士兵。这样薄弱的防守,怎么可能阻挡游牧部落的入侵。何况,长城还修建在荒山野岭远离村庄、农田、城市的地区,后勤根本就无法保障。

但这种认知是非常浅薄的。

首先,长城是一个立体式的防御体系,除了城墙外,还有敌楼、烽火台、关口、城堡。而在长城内外,还有城堡和军镇。

长城到底能不能阻挡游牧民族的进攻?

宣府镇长城以及后方的军镇、城堡

城墙的作用是减缓游牧骑兵进入内地的速度,因为进入内地就需要刨墙。这样便可以给烽火台的哨兵提供足够的时间,来燃放烽火拉响警报系统,给敌楼和附近军镇提供不少时间来集结军队。而一旦游牧骑兵进入长城以内,后方的驻军还可以迅速把长城缺口修补上,形成关门打狗的态势。

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烽火台狼烟

诚然,长城无法阻挡几万十几万游牧大军的进攻,他们可以很轻松的刨掉城墙攻入内地。而且,大兵团目标很明显,根本不需要长城的防御报警体系。

长城真正的作用,是阻挡中小规模的游牧抢劫集团。百八十人的抢劫队伍,首先就会被长城完全阻隔,因为拆墙是一个体力活,人少了没等进去抢劫就先被累死了,怎么也要凑足千八百人,大家轮番上阵,尽快拆出一条通道出来。

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夯土长城

有这么一大批人来“强拆”,哨兵自然不会看不见,肯定要点燃烽火报警。剩下的就是和时间赛跑了,守军要收到烽火信号,然后整顿人马,从军营出动向来犯方向索敌。而抢劫队必须扒开长墙,然后到达抢劫地段。抢完东西之后,在守军追赶的情况下,已经不能再有拆墙的时间了,必须从原来的“安全出口”撤出去。如果守军抢在前面封堵了这个出口,那么就变成了瓮中捉鳖游戏。所以即便是比较简陋的长城也可以发挥作用,它不必寄托在抢劫前截住敌军,而寄托在对方抢劫后没办法安全撤退上,即便是不能“挡”住,“截”住,也可“陷”住。这样多搞几次,对方就不敢再来了。

长城这种军事设施是历史上中外治疗“帝国病”的标准处方,即便不一定非常有效,但是也是可以缓解症状的。它可以用更少的边防军,监控更长的边境线,这样就可以减少边防军的规模,防止发生军阀割据。唐朝不修造长城,所以就必须建立庞大的边防军,最后就产生了安禄山这样的不受控制的野心家,所以一个帝国总是要修建这类设施。

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