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不管你长得丑不丑,总是该多读点书的

2017-12-11  残云伴鹤归

好友曾问我,为啥还不找个女朋友?我总说,自己很忙, 还有很多书没读完。

过了一段时间,她问我书读完了没?我说那几本读完了,但是每当要读完书架上的书时,自己就会赶紧买一些新书。

照这个进程下去,我是要注定孤独一生了。

批判性地阅读

我已经不记得自己读过多少书了。光从数量上看,也许算不得夸张。其中没有多少虚构类小说,大多是各个学科的教材、专著、论文集等。读书时,我总试图彻底弄懂作者在说什么,要搞明白作者哪里说得在理,哪里说得不在理。这种批判性阅读习惯,严重拖慢了阅读速度。

不过,哪怕是以这种速度,屋子里也不知不觉积累起了好多书。就像野山里的蘑菇堆一样,这一堆那一堆。床头柜上一堆、沙发扶手上一堆、矮冰箱上一堆,更不用提占满整面墙的两个六层书架了。

上次搬家时,书总共装了6个纸箱子,每个纸箱子需要两个壮汉才能搬动。搬完以后,纸箱子也全都报废了。到了新住处,因为计划着一段时间内不用再次搬家,所以每次看到好书,都心痒难耐。结果每月都要预算一笔书籍固定支出,美其名曰:自我人力资本投资。

读书其实不是唯一的学习方式,甚至都不是最佳的学习方式。现在网络上有无数视频课程,无数“知识付费产品”,生动形象的视频,高低起伏的人声,较之黑白相间的文字,更容易吸引学习者的注意。

不过,我依然更爱读书。一方面,读一个小时的书,其中的内容估计要花几个小时才能用视频课程的形式看完。另一方面,读书是相对主动的姿态,听课更被动,而我喜欢主动。

书既便宜又昂贵

在中国大陆地区,书是一种特别便宜的东西。我写过书,所以我很理解一位负责任的作者要为一本书消耗多少心力,而要成为一位有能力的作者又要花多少年的时间。我也翻译过书,能间接体会到国外的老教授将自己几十年的研究付诸于文字时,心中是怎样的心情。在中国,我们花几十块钱就能买到这样一本好书。图书馆中更是能免费读书。实在是想象不到还有比这更幸福的事情了。天上掉下一块巧克力,还刚好砸在了你嘴里。

不过,并非所有的书都是值得读的。在紫竹院公园边的国家图书馆里,就我所熟悉的心理学和哲学的领域,随机拿出100本书,只怕有90本都是垃圾书。垃圾书就是那种读完以后不仅浪费了自己的时间和金钱,还会在脑袋里形成许多垃圾思想的书。这么说来,书也是一种特别昂贵的东西,一不小心就要为读书付出高昂的代价。

好书太多太多,虽然它的相对比例很少,但是绝对数量依旧太多,多到我每次拿起一本书,翻到它最后的参考文献页,就要感叹生有涯而知无涯。每次别人让我推荐些书,我就很头痛。太多书值得读,我很难决定要推荐哪些,只好厚着脸皮先推荐自己写的,以及自己当下正在读的。

读书有什么用?

读书有什么用呢?问这个问题的人,通常都没读过多少书。

一个人头脑中的神经结构表征了这个人的知识结构,而这个人的知识结构能以自上而下的方式,影响他看待这个世界的角度,影响他理解万事万物的方式。

在一个研究章鱼的动物学家和一个普通人眼中,同一条章鱼其实是完全不同的两个东西。在一个研究苹果的植物学家和一个普通人眼中,同一个苹果其实是完全不同的两个东西。在一个肾脏专科医生和一个普通人眼中,同一个肾脏其实是完全不同的两个东西。

同样的,如果你仔细读过心理学的书,你具备心理学家的思维方式,那么同样一个人类行为,在你眼中就有与不懂心理学的人不一样的理解。

为了看到更大的世界,为了对同一个东西有着更深入的理解,难道就不值得多读一些严肃的知识类书籍吗?更何况读书能增进自己的智识水平,能让自己在这个信息大爆炸时代免于垃圾信息的误导,做出更优质的选择与决策。

我认识的每一个优秀的人,都有阅读的习惯。即便读书不是成为一个优秀的人的充分条件,但它也至少是必要条件。有人说,人丑就要多读书。其实,不管你长得丑不丑,总是该多读点书的。

我们为什么不爱读书?

大多数人都会说,道理我都懂,都知道应该读书,但自己执行力差,就是懒得读书。这不难理解,从经济学的角度来看,读懂一本严肃的知识类书籍,要花付出成本。这里的成本不是指买书钱,而是指为了理解某个知识所付出的努力(时间和精力)。一个完全不懂社会学的人来读韦伯的《新教伦理与资本主义精神》,这对他来说非常困难。而对于一个社会学专家来说,读《新教伦理与资本主义》简直如履平地,相当容易,理解成本非常低。当然,这位社会学专家也是从新手慢慢成长起来的,也经历过读书成本从高到低的漫长过程。

大多数人没有读书的习惯,在大多领域都不是专家,所以读大多领域的书,成本都很高。与其花2个小时读严肃书籍,不如去玩游戏、看电视剧、和朋友聊天来得轻松。

那些经常读书的人,因为有着更高的智识水平,所以就更擅长读书。那些不怎么读书的人,由于智识水平得不到锻炼,所以也就不擅长读书。前者是一种良性循环,后者是一种恶性循环。这就造成了强者愈强、弱者愈弱的马太效应。

如何更好地读书?

人是懒惰的,连我这种酷爱读书的人,也更爱看电影,更爱电子竞技。想要逼迫自己读书,最好的方法肯定不是和内心深处的懒惰正面开战,而是要循循善诱。

我给大家分享4个帮助自己养成读书习惯的经验,希望对大家有帮助:

1.加入读书会或类似组织,和一群人一起读书,做读书报告,一起讨论和交流与那本书相关的内容。

2.写读书笔记,公开发布到互联网上的某个地方,供广大网友留言评论、转发、点赞。

3.约上一个和自己水平相似的好朋友,互相给对方500元钱,约定好每周读多少个章节,然后讲解给对方听。谁没有做到,就要扣钱。

4.找个会不断鼓励你读书的人,他/她还会监督你读书。每当你表现好,他/她就会由衷地夸奖你、欣赏你。每当你陷入懒惰,他/她就会表现出失落的神情,让你又有动力继续读书。这个人可能是你的父母,可能是你的老师或同学,可能是你的男朋友或女朋友,也可能是你花钱请来的秘书。

其实,读书仅仅是一种信息输入,我们还需要信息输出,才能够锻炼自己的信息处理能力。讨论、写作、讲解等步骤,都是信息输出的过程,它们对于提升个人的通识教育素养和批判性思维能力,都有莫大的帮助。

后记:旧文再次重发,有不小的改动。


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