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John Company 英国东印度公司兴衰记 2

2018-02-02  工农总政委

其实,早在1553年,英国人为了避免和当时强大的海上强国西班牙和葡萄牙在教皇子午线发生冲突于是就准备另辟前往香料群岛和中国的航路。他们曾经集资6000英镑派遣三条帆船从北海出发绕过挪威的北角和瓦尔多到达了当时沙皇伊凡的领土。这不但刺激了莫斯科公司的诞生,还促使沙皇开始了海上冒险的冲动,于是就有了阿拉斯加和加利福尼亚俄罗斯皮毛公司这个副产品。
  
  当莫斯科公司获得皇家许可站稳脚跟后,开始开拓去东方的贸易拓展。到1563年,公司已经在波斯开设了三个办事机构,这时莫斯科公司的主要经营为:生丝、毛毯与宝石。这个时候,在波斯的莫斯科公司的职员截获了两艘载满香料、丝绸、珠宝和磁器的葡萄牙商船。(海盗一直都是大航海时代商人们的兼职之一)这是当时英国人截获的最大的商船,这笔意外的横财不仅极大刺激了英国人的发财梦(英国梦或者美国梦的雏形),还引起了当时几家皇家特许公司的注意。其中一个就是当时名声显赫的利特凡公司(Levant Company),要知道在伊丽莎白时期早年英国政府的财政收入不过每年50万英镑,而仅为独占地中海与近东贸易而设立的利特凡公司(Levant Company)伊丽莎白就自己私人出资4万英镑。终于在15832月,利特凡公司的代表Fitch带着伊丽莎白女王给当时印度莫卧尔皇帝阿克巴的亲笔信出发了。这里值得插一句的是,阿克巴是真正奠定莫卧尔王朝在印度统治地位的皇帝,虽然是个文盲但是文治武功即使在整个印度史来说也是堪称大成的,是印度古代史最后一个杰出而有作为的君主
  
  为了避免走航路会触及教皇子午线而被葡萄牙人报复,所以Fith选择陆路由叙利亚前往波斯湾。当他们一行准备从波斯湾入口的霍尔木兹岛Ormuz登船准备穿越阿拉伯海的时候被岛上建有城堡的葡萄牙士兵抓住了,并因此被送往葡萄牙在印度的总督府所在地果阿(Goa)。(居然是免费穿越的阿拉伯海)正当信奉天主教的葡萄牙人准备对这几个异教徒进行宗教裁判并最终处以极刑前,在果阿的一个英国耶稣教会成员帮助Fith和他的随员逃离险境并终于到达了印度的菲特波斯科里(Fatehpur Sikri)。这个时候,印度正处于历史上最鼎盛的时期,我想当时印度的繁华一定给了英国人很大的震动。随后,Fith决定继续深入去东方,在接下来的把年里英国人的足迹遍布孟加拉、缅甸、泰国还有新加坡等地,并着重搜集了各地的风土人情、物产资源、政治组成以及关于在东方贸易中的海权的重要性分析。这些资料最终为Fith返回英国的两年后英国东印度公司的成立起了决定性作用。
  
  终于在巨大的财富面前,英国人认识到当时葡萄牙和西班牙的海上霸权还有教皇子午线的无上权威是横梗在英国未来之路上的绊脚石。鉴于国力的巨大差距,伊丽莎白女王颁发了著名的劫掠许可证。终其伊丽莎白王朝,英国人通过海上劫掠获得的财富超过1200万英镑,而整个17世纪英国的国民总收入不过4300万英镑。(英国和荷兰最大的一次联合劫掠行动,仅仅英国所得就足以使西班牙建造两支无敌舰队)通往霸权之路就这样从欲望与血色中开始了它的征程,而那远非血腥与辉煌的顶点。

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