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与众不同的背后,是无比寂寞的勤奋

2018-08-21  相遇在此


每天一本书

 


各位慈怀读书会的读者们,大家好。


欢迎来到我们的每天一本书栏目,我将用一篇文章的长度,来向您讲解书中精髓。


今天,我们要一起读的书是《富兰克林传》


“我未曾见过一个早起、勤奋、谨慎、诚实的人抱怨命运不好, 良好的品格,优良的习惯,坚强的意志,是不会被假设所谓的命运打败的。”我相信你刷朋友圈的时候,一定被这句话触动过。


说这句话的人,正是美国“传奇”本杰明·富兰克林。


在他84年的人生旅途中,作为发明家,他证明了闪电是一种放电现象,并由此发明了避雷针;作为策划师,他发起了很多改善民生的运动,在他的大力倡导下,美国逐渐形成了独立自由和实用落地的哲学观;作为政治家,他参与了美国多项文件的起草,包括《独立宣言》和美国宪法,是美国的创始人之一;作为成功的商人,他42岁就实现了财务自由;作为作家,他的文章,直到今天还影响着我们……


工作涉猎范围广不稀奇,神奇的是,他能把每一件事情做到极致,能力之强大,生活之自律,都使我们深感自己的短能薄识。


托马斯·杰斐逊说:“在我的一生中,能让我佩服的人有三位,第一位是本杰明·富兰克林,第二位是本杰明·富兰克林,第三位也是本杰明·富兰克林。他凭借自身众多的优秀品质成为了他所处的时代和国家里最伟大、最出色的人。”


美国著名传记作家沃尔特·艾萨克森,是阿斯彭研究所执行总裁,曾任有线新闻电视网主席和《时代》周刊总编。在他撰写的《富兰克林传》中,他以中立的视角,对富兰克林人生的亮点和短板做了全新的审视,并深入剖析人性,以剧情反转的手法,从不同角度解读一个充满矛盾但又真诚睿智的富兰克林。


下面我们就一起走进这位伟人的世界,从只上过两年小学的印刷工,到成功逆袭美国历史上举重若轻的“第一人”,他到底做到了什么?


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勤奋和节俭,美德的起点


富兰克林1706年出生在波士顿一个贫寒的皂烛制造商家庭。父亲是英国移民,先后娶了两个妻子,前妻生了七个孩子,继室生了十个孩子,富兰克林是他们的第15个孩子,也是家中最小的男孩。


富兰克林的父亲乔塞亚经常用所罗门王《箴言》中的一段话,来教育小儿子富兰克林:“若是一个人勤勉从事,他将站在君王的面前。”


小时候的耳濡目染,使小富兰克林牢牢记住了这句话,并将此信念贯穿他的一生。


因家庭经济困难,他只上了两年小学,10岁就辍学在父亲的店铺里当学徒工。后来在哥哥的印刷厂里帮工,因为勤奋,富兰克林很快掌握了一手出色的印刷技术。


后来富兰克林自己开立印刷厂,因着勤奋和质量优良,他的生意规模拓展的很快。每天晚上富兰克林不排好版,绝不离开店铺,他经常工作到半夜。


有一次,他排好版后,一不小心又全部乱了,富兰克林马上重排,熬了整整一夜。邻居把他的勤奋都看在眼里,给他很多好评和极大的信任。


他的朋友曾经这样说过:富兰克林是我见过最勤奋的人,我从俱乐部回家的路上,看见他还在工作,而早上起床的时候,他又开始工作了。


即使后来印刷厂已经相当成功了,人们还可以经常看到,他在大街上推着小车往店里运纸,而不是雇个小工自己悠闲的过日子。


勤奋早已成为他的肌肉记忆了。早在年轻时,富兰克林就对科学有着浓厚的兴趣,1748年从自己的生意中退休之后,他便投入到了科学的研究之中。有一次他观看了一场影响了他一生的电学表演后,便一发不可收拾,夜以继日地投入“电学”的海洋。


在富兰克林的脑海中始终紧绷一根弦,就是推动科学成果向实用化转化。


他多次对自己的理论进行改进,被电击了无数次甚至昏厥,仍然坚持没有放弃,爬起来第一时间又“吸取上一次教训”继续做实验。


富兰克林破解了闪电带来的死亡之谜,“无心插柳”却成为了当时最负盛名的科学家,还成了救世大英雄,解决了自然界最恐怖的危险。


正是他的勤奋钻研,帮助人类对“电学”的认识,有了质的的飞跃。


富兰克林另一个突出的美德就是节俭。


他童年发生了一件趣事,彻底地改变了他的价值观。当时他遇到一个吹口哨的男孩,富兰克林对那个能出声的小东西十分着迷,于是倾尽囊中所有买下了口哨。他兄弟姐妹们知道后,嘲笑他多花了三倍的价钱。他知道后哭的很伤心,说:“口哨带给我的痛苦和懊恼远比快乐多得多。”


这件事让富兰克林学会了估值付出,只有这样才能真正的做到节俭。


节俭不仅是一种美德,更是一种乐趣。正如他在《穷查理历书》中写道:节俭不仅是聚集财富的手段,更是培养品德的方式。


相较于那些爱做白日梦、花销无度的人,富兰克林更容易被那些实际、可信、节俭的人所吸引。


“富兰克林十三美德”中,第一条就是“俭朴”。他认为不欠债不乱花钱非常重要。


他说:“省一分钱就等于挣一分钱。如果欠债,那说明你又失去了一份自由。若想过上富有成效的生活,就应该避免被债务压垮。”


他通过节俭来克服心中难以控制的冲动欲望。他的妻子德博拉,也是秉承着“忠实的好帮手”,节俭、务实,没有太多的欲望。


在结婚最初的几年,两个人的印刷厂虽然已经具有一定的规模了,但是他们两个人并没有因此请佣人,依旧每天用一个2便士的碗,喝面包和牛奶做的粥当早餐。


当他在查尔斯顿的一个合伙人去世,其妻不得不接管生意的时候,富兰克林又给出了十分中肯的建议:“一旦守寡,记账对他和他的孩子们来说,要比音乐和舞蹈有用的多。”


其实,无论多么富裕,节俭都是值得提倡的好品德。


富兰克林认为真正的节俭,体现在对资源和劳动的珍惜和尊重,这更是守住财富,去做更有意义事情的有力途径。


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读书和写作,改变了富兰克林一生


缺乏教育缺少学术训练的短板,成为了富兰克林一生的心病,并成为限制他取得更大成就的障碍。


所以后来,他自学起来相当的用功,这股子勤奋劲儿,可以说改变了富兰克林的一生。


当他在哥哥的印刷店工作时,就认识了很多书店老板的学徒,为了第二天能够顺利归还所借书籍,他就是熬夜也要把书读完。


他最喜欢的一本书《天路历程》,描写的是一名叫“基督徒“的人的经历,他历经艰难险阻终于到了天国。这本书让富兰克林明白了,历史并非不可改变,他都是由人创造的。


后来他读书多了,自然就产生了很多想法,并试着开始写作。


他训练自己写作的办法是:挑几篇喜欢的文章,做一些简短的笔记,然后把他们放在一边,几天之后试着用自己的话把文章的观点,复述出来与原文对比,有时候他还故意打乱笔记的顺序,以自己的逻辑把文章组合起来。


他还将很多文章改成诗歌,借此扩充他的词汇量,因为这样可以使他能够绞尽脑汁的去想一些词义相同,但发音注音不同的语句,以符合韵律。几天之后,他又改回来,并与原篇比较,一旦发现有错的地方就立刻进行改正。


他每天都进行如此勤奋的练习,作家安德斯和罗伯特把他的方法作为案例,写入畅销书《刻意练习》中。


所以想取得成绩,你必须要勤奋的把所有的注意力,都集中在你当下的任务上。


富兰克林没有得到任何老师的指导,全凭自己刻苦的自学,成为了美国早期最受人尊重的作家,他崇尚“通俗”“易懂”“有价值”“实用”的风格,他的著作《穷查理智慧书》和后来的自传,成为美国文学中的经典,直到现在,依然影响和改变着很多人。


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实用和实际,为社会创造价值


富兰克林是“实用主义”的大力推崇者,他一生说过很多金句,其中一句很有名:“如果不能致用,科学还有什么意思!”


他研究科学的初始,只是单纯出于好奇和探明缘由时的快感,并没有参杂任何金钱的因素,最终目的是寻求实际应用。


比如富兰克林对深色布料比浅色布料更容易吸热的研究。他和朋友把不同颜色的布片放在雪上,根据其覆盖的雪的融化速度来确定哪个颜色的布料吸热更多。所以,他研究出的实用性是:在炎热、阳光充足的天气里,不适合穿深色衣服,苹果储藏室的外墙必须涂成黑色。


富兰克林将研究成果应用于实际的另一个有名的例子,就是他发明了火炉:以木材为原料,安装在壁炉里,并以最大限度提升性能,同时减少了烟雾和气流的排放,这给人们带来了很大的便利。


他历史性的突破,是几个世纪以来人们一直认为,威力无穷的闪电,是一种超自然的现象或上帝意志的表达。


富兰克林发现当钟声响起的时候,闪电好像更愿意袭击教堂的尖顶。包括牛顿在内的很多科学家都注意到了闪电和电流之间的联系,但是没有一个人敢说。


富兰克林站出来了,并在1752年6月进行了最为著名的风筝实验。不久后,富兰克林发明的第一批避雷针就在费城出现了。


富兰克林由此成了名人,哈佛学院和耶鲁学院授予他荣誉学士,伦敦皇家学会授予他金质奖章,这也是该学会首次将这一荣誉,授予一个生活在英国以外的人。


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交际圣手,独立创造奇迹


1751年富兰克林募集捐款,在北美创办了一所大学,这所大学在1791年更名为宾夕法尼亚大学,它是北美殖民地第一所无教派学院。


在学院建立不久后,他又开始下一个项目:筹建医院。富兰克林向大家展示了如何将政府作用和个人作用完美地结合在一起,这也是当代美国如何处理公共事务的途径之一。


因为富兰克林在北美强大的个人影响力,1736年他被任命为宾夕法尼亚议会秘书。1751年一名议员去世后,早有准备的富兰克林参加了补选,并成功赢得了议席,从此开启了他长达37年的政治生涯。


在美国独立和世界政治舞台中,富兰克林扮演着极其重要的角色。


1776年,富兰克林作为美国特使前往法国谈判,在他的努力说服之下,1778年缔结了法美同盟。


他作为代表前往英国谈判时,以承认美国独立为先决条件,又促成了1783年英美合约生效,1785年富兰克林回到费城,全城出动欢迎,出色的政绩使他接连三次都当选宾夕法尼亚州州长。


富兰克林不仅知道如何像一个最好的现实主义实践者一样精心地进行权利制衡,也知道该如何扣人心弦的展示美国例外主义的魅力:美国之所以不同,是因为其道德本质的与众不同。


无论是来自战略威力或是硬性实力,还是来自于理想和文化的吸引力等软性实力,都可以施加同样重要的影响,在外交上,富兰克林是一个相信理性力量和道德力量的人。


这里面集中表现的是富兰克林的外交、政治的“中庸”智慧,包括处理民主、自由、人权这些重大“独立”问题尤是如此,允许自己有错误和弯路,并非一蹴而就,而是一步一步进行完善。


富兰克林在外交过程中,非常善于走迂回线路,要说服一个人,不是咄咄逼人,而是常用一个小寓言给人暗示,这种学习是将其商战的智慧应用于当时复杂的美国外交中,并且收获了很好的效果。


富兰克林的晚年,致力于解放奴隶中,他把家里的黑人仆人放为了自由人。这奠定了美国文化最核心的魅力,也成就了这个移民国家的伟大。


多年以来,富兰克林形成了一种独特的社会观:将自由主义、平民主义和保守主义等思想集一身,这也成为美国中产阶级崛起的原型之一。


富兰克林推崇努力工作,个人精神,勤俭和自助,同时他又提倡民间合作、社会激情,以及自愿的社会计划。


他既不迷信精英,也不相信乌合之众;既不盲从世袭的权利,也不推崇暴民的蛮力;富兰克林秉承着自己作为一个商人的价值观,厌恶所谓的阶级排斥,他骨子里坚信社会的流动性,认为通过个人的勤奋努力可以改变自己的命运。


富兰克林既不像贵族阶级那样虚华、奢靡,也不像无产阶级那样朝不保夕、食不果腹。


他的中产阶级哲学,用一句话来概括就是:“有一块土地,然后就是勤劳的双手垦荒”。美好的社会,丰富的物产,最终都是由双手创造的。


富兰克林最为著名的是关于美国价值观和所谓国鸟问题的名句:“我不希望白头鹰,被选为我们国家的代表,它是一种道德败坏的鸟,谋生的方式并不诚实,你经常看到这些鸟嬉戏在河边的孤树上,甚至都懒得自己去浦鱼只是看着渔翁们劳作。相比之下,火鸟更值得尊重,也是一种真正美国本土的鸟类,它是一种勇敢的鸟,会毫不犹豫的对英国士兵发起攻击。这也是美国独立精神的核心。”


富兰克林还严厉批评了那些拥有世袭特权,或者“除了出身好一无所长的人”,他表示当我们谈论一个陌生人时,并不是问他是谁,而是他能干什么?这就是他所提倡的美国中产阶级的哲学和独立精神,这深深影响着一代又一代美国人。


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纵观富兰克林的一生,给我们最大的启示是:任何人,通过自身的努力,都可以在他选择的道路上走的很远。包括美德在内,也都不是一蹴而就,而是渐渐完善的。


富兰克林在人生的尽头是谦卑的,诚如他自己所说:如果你能够不让人心生嫉妒,他们就更容易赞赏你的工作。


这就是人性,在这个社会,为人处世,我们得懂得适时隐匿自己的光芒,保持谦逊,不引发别人的嫉妒,才能和别人更好的交往。


作者沃尔特·艾萨克森总结道:做为事业有成的人,富兰克林的敌人显然要少得多。避免怨恨的秘诀就是,展示出了自嘲的幽默、低调的举止和对话的谦和。


随着年龄的增长,富兰克林越来越擅长用间接的手段,在争论中展示自己的谦逊。


他发现只要不把功劳揽到自己身上,人们还是特别愿意伸出援手的。他在自己的自传里写到:“50年来,没有任何一个人听到我,直接指出不实之处。”


富兰克林谦逊的态度,让他在某些人眼中就像圣人一样,尽管善于说服和控制别人,但几乎没有人因此感到不悦,这一品质成为富兰克林的标志之一,也成为现代自我修养书籍中不可或缺的内容。


他说自己只是一个普通人,只是笃信凭借个人奋斗就可以实现崇高的理想。他的精神是人类历史上极其宝贵的财富。


他墓志铭上的“印刷工——富兰克林”这句话总是让人深思,思及此,我们应该对这位伟人看透世事的智慧、孜孜不倦的美德追求和独立奋斗精神肃然起敬。



以上就是我们今天慈怀读书会每天一本书的全部内容,这是慈怀读书会每天一本书的第二百六十四本书。


因书明理,以慈怀道,关注慈怀读书会,每天读完一本书,把自己活成你喜欢的样子。

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