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地球正在穿越密集的宇宙小天体地带,遭受大型撞击几率成倍增加!

 独对明月 2019-02-04

加拿大科学家研究发现,地球似乎正在穿越一片密集的宇小天体地带,因为现在地球受到宇宙小天体撞击的频率是之前的2.6倍。这同时也大大增加了地球受到大型毁灭性撞击的可能。

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要想知道地球以前被小天体撞击的频率可不是一件容易的事情,因为地球有浓密的大气层保护,绝大部分小的宇宙尘埃都在穿越地球大气层时燃烧殆尽了,为数不多的撞击在地球上的陨石,所形成的陨石坑的痕迹,也在漫长的地壳运动、风化侵蚀和人类活动的过程中,被从地表抹去了。地球上目前确认的陨石坑,也就190多个,直径超过10公里的,只有80个而已。

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加拿大科学家对地球上仅存的陨石坑的年龄进行了分析,发现一个有趣的现象,那就是在近2.9亿年里,地球似乎遭到了更多的陨石撞击,撞击频率大约是2.9亿年前的2至3倍。不过,由于地球上保留下来的陨石坑并不多,又存在诸多的干扰因素。例如,寒武纪几乎没有留下陨石坑的痕迹,极有可能是当时发生的全球性冰封将陨石坑都抹平了。所以科学家怀疑得出的数据是否能够代表历史事实。

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那么,有什么地方的陨石撞击频率和地球差不多,而且没有频繁的板块移动、火山、海洋、风化、人类活动等因素,并且能够代表地球的真实陨石撞击频率呢?这个地方,就是月球。月球距离地球最近,所经历的太空环境也是最相似的,但它没有复杂的板块运动、没有海洋和大气、也没有大规模的人类活动,看看月球那布满陨石坑的麻子脸,简直是一个天然的大数据库啊!

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月球的表面积约为地球的7.4%,但月球上的撞击坑,直径大于1公里的有上百万个,直径大于20公里的,也有7000多个!虽然多次的载人和非载人登月,获得了大量的月球数据,但是要测定遥远的月球上如此多的撞击坑的年龄,同位素定年方法显然派不上用场。为此,加拿大科学家使用了一套判断撞击坑年龄的方法。

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粗略判断的方法是,假如一个撞击坑,被更多的撞击坑叠加,那么这个撞击坑的年龄就是相对较古老的。更加精细的判断方法是,观察撞击坑周围溅落的碎石,刚刚形成的撞击坑,周围会有很多的碎石,随着时间的推移,这些碎石会慢慢破碎,与周围的月壤融为一体。而碎石的数量,则对应了热辐射的强度,碎石多的地方,夜间会比周围的月壤区域温度高。月球勘测轨道飞行器LRO携带的热辐射计可以精确计算月球表面各个区域的夜间温度。

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通过上述测定撞击坑年龄的方法,加拿大科学家们得出了这样一个结论。在近9.9亿年的时间里,后2.9亿年月球被陨石撞击的频率,是前7亿年的2.6倍。月球的大数据得出的比率,与地球上的“小数据”得出的比率是吻合的,这说明,地球确实在最近的2.9亿年的时间里,接受到了比以往更多的陨石撞击。

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地球绕着太阳转,而太阳则带着一众小弟在银河系中以每秒250公里的速度飞奔,地球遭受的宇宙小天体撞击频率的增加,说明地球似乎正在穿越一片小天体密集地带,又或者,是在太阳系中,某个较大的小行星碎裂产生了大量的碎片,砸中了地球。撞击频率的增加,意味着地球受到大型毁灭性撞击的风险也随之增大。6500万年前的恐龙灭绝、地球多次的气候异常、磁极翻转很有可能与之有关,一切还待科学家的进一步研究。

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