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百年宾利贵族史

2019-07-19  茂林之家

从1886年德国曼海姆专利局正式批准卡尔·本茨为其在1885年研制成功的三轮汽车(奔驰一号)申请专利开始,人类已经在汽车工业的天空之城中展翅翱翔了133年。在这人类科技与商业领域飞黄腾达的一百多年里,诞生了数不胜数的汽车工业结晶,然而其中能够屹立百年、历经世界大战而不倒的产业领袖却是凤毛麟角。幸运的是,就在明天我们又迎来了一个陪伴人类走过百年历程的汽车品牌——已堂堂步入百年殿堂的不列颠超豪华品牌宾利。

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时势与英雄总是相辅相成,回首如今与宾利一同位列仙班的百年汽车品牌,不论是美国的福特、雪佛兰,还是德国的奔驰、奥迪亦或法国的雷诺、标致,他们走过的世纪风雨无不与灵魂人物及其背后的大家族息息相关。没有亨利·福特、路易斯·雪佛兰、卡尔·本茨、奥古斯特·霍希、路易斯·雷诺和阿尔芒·标致与背后家族的成功,我们也将错过这些殿堂级的汽车品牌。100年前的今天,宾利家族出身的沃尔特·宾利也为我们塑造了一个浩荡一百年的超豪华汽车品牌。

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纪念品牌百年诞辰的限量100量宾利慕尚100周年纪念版(前)

作为出生在1888年的雾都男孩,从小就在工业革命的耳濡目染下与机械产品结下了不解之缘的小宾利对自行车情有独钟,还曾经在小学四年级时独力将一辆自行车大卸八块之后原封不动地复原,当哥哥姐姐们对他大费周章的行为疑惑不解时,小宾利说他只想搞清楚自行车为什么能“自行”。

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童年时代的沃尔特·宾利

童年时代种下的机械天赋在中学时代让宾利获益匪浅,及至完成基础学业后,凭借过人的机械工程知识,宾利加入了GNR(北方铁路公司)从事机械制造与维修。在此期间,青春期的少年总是有着一颗躁动的心,宾利也在这个懵懂的年纪将竞速运动视作了自己的初恋,虽然一开始参加的摩托车竞赛充满了波折,曾在悬崖峭壁中迷失过方向,也曾在对手的恶意竞争中挣扎求胜,但正如尼采所言——任何不能杀死你的,都将使你更强大。初出茅庐的宾利在竞赛中升华为了燃烧斗志、抛洒热血的战斗青年,年少轻狂,没有什么值得畏惧,披荆斩棘,不过是顺理成章。只是没有冠军的修饰就永远登不上霸业的顶端,于是从19岁参加的爱丁堡400英里摩托车耐力赛中收获的生涯首冠开始,一连串的胜利便接踵而至。

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赛场的胜利与职场的历练也让沃尔特·宾利萌生了试水汽车市场的想法,并在24岁那年与兄长一同干起了汽车销售,同法国DFP汽车公司合作搭建起了英国的销售网络。一战爆发前夕,宾利在经商的同时仍然不忘参加最爱的竞速运动,而且在这个过程中发现目前引擎的活塞配方还有很大改进空间,铸铁活塞与钢制活塞严重限制了动力的爆发。童年时期便勤于钻研的他在做生意与参加比赛间隙“抽空”研发了用88%的铝和12%的铜铸造的合金活塞,并在此后的赛事中驾驶装配了此类活塞的DFP赛车大杀四方,特别是在布鲁克兰赛道举行的比赛中绝大部分时段都领跑全场,刷新了赛道速度记录。不止于此,沃尔特·宾利对活塞成分的革新还引起了DFP总部的关注,赛事的胜利让他获得了DFP汽车英国总代理资格,更重要的是,他在日后创立的宾利汽车公司正是得益于此。

1914年6月28日,出人意料的导火索引爆了一战,国家宣布进入战时状态,秉承拳拳爱国之心的沃尔特·宾利将自己秘密研发的合金活塞技术献给了皇家空军,并研发出了换装合金活塞的BR1新型航空引擎,显著提升了空军战斗机的综合性能。一战以英国所在协约国阵营的胜利而结束,宾利也在战争结束后的第二年因对国家的贡献而荣获帝国最高荣誉勋章,发明家奖委员会也向他颁发了8000英镑奖金,这笔在当时不菲的收入是除DFP总代理资格外,宾利创业的另一大助力。

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第一次世界大战中的战斗机之王:搭载宾利研发铝合金活塞发动机的英国“骆驼”战斗机

1919年7月10日,沃尔特·宾利正式注册创办宾利汽车公司。与英国皇家空军合作的经历也让他选择了酷似翱翔蓝天的车标作为品牌标志,这一与战斗机渊源颇深的车标也一直沿用至今。

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宾利创立公司之后一直谨守精雕细琢的造车理念,所以从1919年7月创立公司开始直到1921年9月,经过两年多时间的酝酿与打磨才交出第一款作品——售价高达1050英镑的宾利3.0L,与普通贴标截然不同的B字形立标犹如画龙点睛之笔令整台车熠熠生辉,恍若天外飞仙。

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凌空翱翔的宾利立标

宾利3.0L的大获成功为初创的宾利汽车品牌打响了第一炮,也让沃尔特·宾利看到了自己亲手打造的赛车驰骋赛道的光辉未来。1923年,法国勒芒举办了第一届勒芒24小时耐力赛,在33辆赛车中,作为东道主的法国人一共派出了32辆车参赛,而宾利3.0L则成为了唯一一辆外国赛车。而这届赛事的结果也令人瞠目结舌,宾利3.0L在一众法国对手的围攻下虽然遗憾地与领奖台失之交臂,但仍然取得了殿军的优异成绩,给欧洲车迷留下了深刻印象。

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第一届勒芒的成绩虽然不错,但对于青年时代斩将夺旗就已是家常便饭的沃尔特·宾利来说还远远不够。1924年,宾利3.0L Sport赛车击败劲敌布加迪,将第二届冠军揽入怀中,奠定了宾利的运动气质!

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宾利3.0L 1924

1927年,基于1924年冠军车型改进而成的宾利3.0L Supersport拉开了宾利在勒芒的王朝大幕,当年它以137圈、总共2370公里的成绩夺魁。

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宾利3.0L Supersport 1927

1928年换装全新引擎的Bentley 4.5L赛车将自己创造的记录刷新至154圈2670公里夺得第三冠。

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宾利4.5L 1928

1929-1930两届勒芒大师赛,已经在勒芒上演了帽子戏法的宾利依然后劲十足,排气量达到6.6L的Speed 6最终将前辈创造的记录改写至179圈2970公里,为宾利再添两冠。勒芒之所以在近100年后的今天依然是最令人津津乐道的汽车赛事,与宾利在勒芒开赛之初取得的包括一个四连冠在内的五个冠军所起到的爆炸性新闻作用密不可分。

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宾利Speed 6

宾利王朝最终延续至1930年,而后宾利汽车的对手从汽车厂商变成了特快列车,两届勒芒冠军伍尔夫·巴纳特驾驶宾利 Speed 6赛车与特快列车展开极速之争,凭借强劲的引擎动力战胜了对手。

从1924年的勒芒首冠到30年代的一系列赛车活动,主导这一切的除了沃尔特·宾利,还有一群“宾利男孩”——在上世纪二三十年代享誉全世界的一群致力于驾驶乐趣和挑战极限的贵族汽车发烧友,他们的故事激励了一代又一代赛车手创造更多令人津津乐道的赛事纪录。

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“宾利男孩(Bentley Boy)”的杰出代表:蒂姆·伯金

“大萧条”背景下的宾利由于产品定位奢华,销量锐减,举步维艰,10万英镑的负债更让这个年轻的品牌危在旦夕,好在1931年劳斯莱斯及时介入,宾利得以以劳斯莱斯子品牌的身份继续生产超豪华汽车,并在“大萧条”退潮之后推出了一台由沃尔特·宾利主刀设计的新车——宾利 3.5L(后期升级为4.5L),这台奢华座驾的出世也宣布了宾利正式从“大萧条”的阴影中走出来了。

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宾利3.5L 1933

宾利于1939年推出的Mark Ⅴ是二战期间宾利推出的唯一一款全新车型,后来因为德国对英国工业重镇的轰炸,宾利暂时停止了新车的研发,并将工厂搬迁至北方躲避战火,直到1946年才重回克鲁郡,并由此开启了新一轮新车研发计划——宾利当年推出的Mark Ⅵ一经上市便成为超豪华汽车市场的新宠,销量创下了宾利车型记录。

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6年之后,产品力消退的Mark Ⅵ将奢华气质遗传给了R Type,这是一台极速超过160km/h的超豪华座驾,荣膺当年最速四门轿车,全球各大主流汽车媒体更是对其塑造奢华氛围的同时不忘运动初心的设计理念赞誉有加。

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事实上,从1939年出品的Mark Ⅴ开始,每一台宾利都与劳斯莱斯有着千丝万缕的联系,特别是在R-Type之后继续推出的以S1和T1为代表的车系身上,整个50-70年代我们都能明显感受到宾利身上的劳斯莱斯烙印。

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外形与当时劳斯莱斯银云如出一辙的宾利S1

与勒芒慕尚大直道同名的宾利慕尚在1980年继承了宾利T系列的衣钵,初始版本搭载了6.75L V8劳斯莱斯引擎,而时隔两年推出的涡轮版本则将这台内力深厚的大排量引擎压榨出了更多的能量,298Ps/450N·m的动力参数在当年绝对不容小觑,最高时速直逼220km/h。

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90年代的宾利车型虽然依然没有完全摆脱劳斯莱斯的影响,但他们已经在尝试找回自己在“大萧条”之后遗失的美好。例如宾利在世纪之交推出的欧陆R轿跑就已经不再与劳斯莱斯共享平台,宾利也不再使用与劳斯莱斯颇有相似之处的飞天神鹰立标。在此期间,替代慕尚S的布鲁克兰S也在90年代生产了6年时间,而1995年推出的雅骏虽然看似是另一个独立车系,却只是欧陆的敞篷版。这款敞篷欧陆搭载的V8引擎能输出364Ps/750N·m澎湃动力,百公里加速仅需6.3s,极速则达到了241km/h,对于这样一台重达2.6吨的超豪华大型轿车来说,已经是非常令人惊喜的表现了。

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此外,在劳斯莱斯掌控宾利的最后一段时间,宾利还相继借壳推出了限量版Turbo S、欧陆S、Turbo R Sport、Turbo RL和Turbo RT。

1998年宾利再次易主,成为了大众集团的超豪华品牌。在光阴荏苒20载后的今天,劳斯莱斯在掌控宾利的60余年时间中为宾利在新车研发上提供的平台便利对于今天已经100岁的宾利来说是好是坏,业界仍然存在很多争议。诚然,在长达60多年的时间里,大多数宾利产品其实都与劳斯莱斯有着很深的渊源,品牌性格和创新理念几乎日渐萎靡,但如果没有劳斯莱斯在“大萧条”期间雪中送炭,宾利很可能已经沦为与当时的众多超豪华品牌一样的时代过客。

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不过,看似一笔带过的宾利归入大众集团其实暗藏玄机。世纪之交的英国汽车品牌相继跌落神坛,劳斯莱斯与宾利两大超豪华品牌也不得不在德国人面前屈尊降贵。其实在此之前宝马就已经控股劳斯莱斯飞机发动机公司长达8年之久,对于完全拥有劳斯莱斯可谓志在必得,后者背后的维克斯集团也已经接受了宝马的报价。然而就在交易达成只差临门一脚的时候,半路杀出个大众以高出宝马24%的报价打动了维克斯集团的股东,劳斯莱斯成为了大众集团的一份子。维克斯毫无契约精神的行为让气急败坏的宝马干脆断了劳斯莱斯的口粮,不再为其提供引擎,而飞天女神商标所有者劳斯莱斯飞机发动机公司也选择与大股东共进退,表示只有宝马才能使用劳斯莱斯品牌名称和商标。

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罗尔斯·罗伊斯公司生产的飞机发动机

尴尬的僵局就此形成:一方面拥有飞天女神立标和帕特农神庙格栅的大众无权生产劳斯莱斯汽车;另一方面拥有劳斯莱斯品牌名称和商标的宝马也无法使用立标和格栅。直到1998年仲夏时节,劳斯莱斯掌舵者格拉汉姆·莫里斯的辞职才化解了这一起跨国经济纠纷。最终,宝马付出了6800万美元取得劳斯莱斯品牌名称和商标使用权,大众拿下宾利,并获得了宝马授权生产劳斯莱斯银天使和宾利雅致直到2002年底的资格,之后必须将银天使的生产权物归原主。

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宾利 雅致 RedLabel 2000

引擎:6.7T 405Ps 830N·m V8

极速:250km/h

百公里加速:6.3s

整备质量:2520kg

大众收购宾利之后并未盲目对其研发生产指手画脚,而是任由这一沧海遗珠的超豪华品牌保留英伦贵族血统,既没有随意更改宾利的产品线,也未将其工厂搬到德国,而是让其继续在英国克鲁郡生产欧陆和雅致车系。几年之后的伊丽莎白女王50周年大典更是让宾利第一次在劳斯莱斯面前扬眉吐气,英国王室在对比宾利和劳斯莱斯之后宣布将宾利定为女王陛下的御用座驾。

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2003年,宾利推出了第一款脱离劳斯莱斯之后自主设计的新车——欧陆 GT 2003,大树底下好乘凉,得益于大众集团引以为傲的6.0L双涡轮增压W12引擎、6速Tiptronic变速箱和4Motion全时四驱系统,欧陆GT上市之后便成为超豪华轿跑市场的宠儿,两年之后车长接近5.3米的欧陆飞驰则是一款与辉腾同平台的四门高性能超豪华座驾,并在2013年脱离欧陆车系,成为一款独当门面的四门奢华轿车。

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宾利欧陆GT 2003

本世纪前十年,宾利一直在丰富欧陆、雅骏和雅致的车系阵容,包括欧陆GT Speed、雅骏T和雅致R等推陈出新的版本都让我们看到了加入大众家族后的宾利在雄厚财力支持下与劳斯莱斯一较高下的雄心壮志,期间还与意大利Zagato设计工作室合作推出了美艳动人的欧陆GTZ。当然,宾利旗下车系的发展也与销量的增长密不可分,在大众集团的帮助下,宾利在2005-2010年间年均销量达到6400多辆,其中中国市场贡献了接近两成的份额。

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欧陆GT在2011年实现了换代

值得一提的是,在雅骏和雅致车系生命末期的2009年,万众瞩目的宾利全新车系慕尚星耀圆石滩。与欧陆由德国生产、英国组装的制造模式完全不同的是,幕尚从研发到制造完全在老家克鲁郡完成。

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2012年,宾利在发布EXP 9 F概念车的同时高调公布了超豪华SUV计划,并在2016年将这款被命名为添越的全新车型呈现到公众视野内,开辟了一个全新市场。

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2017年,宾利进军新能源市场的号角由EXP 12 Speed 6e纯电动概念车吹响。

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继2009年慕尚车系首次亮相圆石滩车展9年之后,宾利再次怀揣着百年热忱,在2018年8月28日于圆石滩车展再次向人们展出了限量100台的慕尚创始人典藏版,为2019年7月10日的百年纪念大典预热。而在今年的日内瓦车展上,宾利带着一台前格栅印有“9”字样的欧陆GT百年纪念版闪亮登场,“9”意味着这台车在纪念沃尔特·宾利百年基业的同时,也在向1930年的勒芒9号冠军赛车Blower致以跨世纪的敬意,向那群“宾利男孩”为品牌打下的勒芒王朝献上百年礼赞。

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宾利 欧陆 GTNumber 9 Edition by Mulliner 2019

100年前,亮眼的宾利徽章风靡一时,“宾利男孩”驾着宾利赛车征服赛道,不羁地向世界宣告他们对汽车运动的无线热忱。毫无疑问,宾利是那个年代推广汽车运动的中流砥柱。

纵观宾利百年春秋,从沃尔特·宾利的创业之路到与劳斯莱斯携手并肩,再到融入大众集团,期间有举步维艰的困境,也有昂首挺进的勃发。不过一整个世纪的风雨兼程不应该仅仅用来回首,更应该站在宾利百年契机的巨人肩头,秉承创始之初沃尔特·宾利“我要造速度快、质量好、同类中最佳的车”的遗志,在往后的历程中跟上新时代的步伐,在下一个百年让银翼继续浩荡不列颠。

撰文//Carroll 图片//网络

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