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泰州古桥录一清化桥、演化桥

2019-10-07  双五小叟

泰州古桥录一清化桥、演化桥

说到泰州的古桥人们首先会说南门的老高桥接着就会说到横跨稻河的古清化桥和演化桥

泰州稻河位古城之北,南近北城河,北接新通扬运河。新中国成立前,河两边有粮行数百家。粮行以稻米为主,挤满河的两岸,多少年来被人们约定成俗地称为稻河

现在人们所看到和走过的清化桥,并非当年老桥。

老清化桥在1959年拆除,向南迁了几十米,为通行方便改为平桥,新建清化桥现在位于工人路东端,距桥不足二十米即是泰州中轴线海陵路,越清化桥在陵路向东不远处就是泰州也极有名的徐家桥

徐家桥横跨草河东西。草河和稻河是两条并行向北流淌的河流稻河和草河北起通扬运河,南至城市中心的东坝西坝戛然而止上游城河的水有涵洞与稻河和草河相接。 

泰州水网因地势有上下河之分,南高北低,分属淮河和长江两个水系。稻河和草河两河被东坝西坝堤坝所阻,并不单纯为阻上游大水,建东坝西坝还有设卡收取盐税之目的东坝西坝成为盐税收取的关卡,数百年来一直未变,这样的地形特殊的位置,留下了泰州历史的印记,承载了古泰州艰辛发展中的酸甜苦辣,造就了苏中消费型城市地带,更成就了泰州长期的富庶,被意大利旅行家马可·波罗称之为“这个城不很大尘世幸福极多的城”。

清化桥、演化桥前世今生

清化桥为泰州旧时四大高桥之一。

古清化桥在今清化桥北面五十多米处,西迎北山寺街,东对海陵路原扬桥百货商店。

清化桥与演化桥同跨稻河之上,南北相距约两里。拱式老清化桥拔地数丈,两边各有三十多级桥坡,上桥如同登楼。

清化桥三个遒劲有力的颜体大字深刻在桥上,俯视来来往往各方舟船百余年。

古演化桥外砌青石,朴素典雅,古色古香。泰州古桥在明代之前,多用青石、青砖,一方面青石硬度较小,便于加工,另一方面青石的青色还与泰州民居青砖黛瓦相呼应。

清代之后,加工石材的金属工具得以改进,石桥多用花岗岩建造,稻河上孙家桥就是用的花岗岩。

清化桥,史载清化桥建于明永乐三年(公元1405年)。正德年间白湖刘钦重建,清咸丰九年再建。

相传,高僧王屋禅师住持北山寺时,殿宇荒败,亟待兴修。一日,王屋禅师讲经,三个啸聚山林的强盗,应湖盗之请前去太湖入伙。途经这里,挤进来站在人群中听讲。听着听着,顿然悔悟,解刀掷地,要求皈依佛门。王屋禅师遂收三人为法子,赐法名:开化、清化、演化。三人发愿向善,各自游方化缘。三年归来,开化重修庙宇,定名“北山开化禅寺”;清化、演化将募化所得各建石桥一座,各以法名名之。

已故泰州学者周志陶先生 《海陵呤萃》一书中,有一首 《一寺两座桥》诗与诗后的跋将此故事描述得活灵活现。诗曰: “王屋禅师佛法高,三徒顿悟放屠刀。开清演化传衣钵,一座丛林两座桥。”跋说: “北山寺,唐宝历元年建。相传:一日,王屋禅师设道场,有三巨盗,路经于此,听王屋禅师讲经,顿然悔悟,解刀掷地,叩求皈依佛门。禅师曰 ‘善哉,善哉,放下屠刀,立地成佛。’遂收三人为徒,分别赐法名曰:开化、清化、演化。三徒发愿向善各自游方募化。数年后,开化重修寺宇,名曰 ‘北山开化禅寺’,清化、演化各建石桥一座,横跨稻河之上,各以其名命之。

   近年,古稻河复兴工程陆续启动,沿河新建了不少仿古建筑。倘若在这河面上重现桨橹摇荡、船帆飘扬的景色,将稻河、草河融合到凤城河的水网系统里去,成为旅游观光的一部分,那将会重新使它们焕发昔日的风采,再现旧时的繁华,成为泰州这座国家级历史文化名城的一张颇具分量的新名片。

稻河上以前有板桥、通仓桥、清化桥、扬桥、孙家桥、演化桥、韩桥。稻河最南头的板桥改成了石板平桥,而在清化桥与通仓桥之间,又增添了一座金明桥。

近年重新建造的演化桥址仍在稻河原地。

新建的演化桥特地使用了从外省选来的青石,这是建桥设计师根据打造泰州古桥时代特色而精心构思的体现,远远望去,蓝天、碧水、青石桥融为一体,和谐自然。

演化桥顶面两侧的4块栏板上,雕刻了一组关于演化桥传说的故事。

比周志陶先生稍长原 《泰县志》分纂夏耐庵先生,在他的 《吴陵野记》中也有题为 《三化》的类似记载: “北山寺唐宝历元年王屋禅师建,师名开化,最初亦开化院,后称开化禅寺,寺基甚宏远。清化、演化二桥悉其地址。清化、演化者,师之二徒也。桥盖以人得名。

重新建造的演化桥桥栏上则根据泰州水利局编 《泰州水文化研究与实践》一书中,泰州资深画家居志毅先生以周志陶先生所说内容创作的4幅画,并分别取名“撞堂听经”、 “立地成佛”、 “艰辛化缘”、“造福乡梓”雕刻在栏板上。

演化桥上雕刻的与桥有关的画面,在泰州从未有过,在桥梁建设史上可算是一种创新。
  
民间传说与地方学者的文章中,称演化桥与清化桥及北山寺建筑时代相近。泰州文献记载中说北山寺始建于唐宝历元年 (公元825年),于是就有演化桥建于唐代的说法。

演化桥真正的建造时间,在道光 《泰州志》中有明确记载: “演化桥明景泰三年 (1452年)里人张近建。”

道光泰州志是根据明代州志而沿袭记载地方史事的志书,其说当为可信。现在我们已很难找到张近其人更多的史料。他当年始建演化桥,将永载泰州史册。从张近建桥开始至此次重建,时间已越过550多个春秋。


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