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《红楼梦》人物死亡描写:营造悲剧性氛围,让人物形象“活”起来

原创
2020-04-15  人之意

文学作品中人物的死亡描写与文学作品中人物的其他方面描写一样,都是作为与全部作品密切相关的一个有机组成部分,成为作品情节发展的一个环节而出现的,并为刻画人物形象、表现作品的题旨服务的。同时,死亡描写,又是悲剧中常见的重要表现手段。不少悲剧文学作品,常以触目惊心的死亡描写,达到最强烈的最深刻的震动效应,以取得悲剧美的艺术效果。

《红楼梦》作为晚期封建社会的生活悲剧的“百科全书”,自然更少不了有许多关于人物“死”的描写。在一部《红楼梦》中,从秦可卿的死,直至贾母的死,死的人物数来不下几十人。这其中,有大主子(如贾母)之死,也有小主子之死(如秦可卿、凤姐等),有大家闰秀之死(如林黛玉、贾迎春等),也有公子哥儿之死(如贾瑞),有被逼死的妾婢(如尤二姐、鸳鸯、晴雯、金钏等),也有被暗算谋害冤死的无辜者(如张家的女儿);还有为殉情而壮烈自尽的尤三姐,以及施毒计害人而自焚的恶婆娘金桂……可以说,《红楼梦》中对这几十人的描写,决不是平板呆滞,而总是和人物性格特征相联系而显示其独创性的:它透过生活的表面、通过多种多样的艺术手法,挖掘出每一死亡事件内蕴的异彩,把它们特点、差别,以及各自不同的环境氛围和因死引起的不同反应,既丰富多彩又淋漓尽致地呈现给读者。这正如:

“可卿之死也使人思,金铆之死也使人惜,晴雯之死也使人惨,尤三姐之死也使人愤,二姐之死也使人恨,司棋之死也使人骇震玉之死也使人伤,金桂之死也使人爽,迎春之死也使人恼,贾母之死也使人羡,鸳鸯之死也使人敬,赵姨娘之死也使人快,凤姐之死也使人叹,妙玉之死也使人疑。”

这种艺术妙效的取得,与作者取材、立意、布局固然密切相关,但应该说,在描写这些人物之死时,艺术表现手法的成功而恰当地运用,也是至关重要的因素之一。在《红楼梦》中,对作品中人物版具特色的“死”的描写,所采用的艺术手法是多种多样的。

一是运用模糊手法通过含蓄的侧面描写,来隐晦地表现人物之死。

由于秦可卿是因与公公贾珍“不干不净”而突然暴死的(可能是奸情被人发现而自尽的,发现者很可能就是丫环瑞珠)。作者写她的“死”的前因后果时,则巧妙地采取了“草蛇灰线”、“藏首露尾”的手法。作品写到秦可卿托梦凤姐,

“凤姐还欲问时,只听二门上传出云板,连叩四下,正是丧音,将凤姐惊醒,人回:‘东府蓉大奶奶没了’……”彼时合家皆知,无不纳闷,都有些伤心。”

这样对秦氏之死的间接的侧面描写,十分模糊,十分隐约,令人玩味。而紧接着在秦氏死讯传来时,

“忽又听见秦氏之丫鬟名唤瑞珠的,见秦氏死了,也触柱而亡。此事更为可罕,合族都称叹。”

在秦氏主仆死后,最伤心的并积极出面治理后事的不是其丈夫贾蓉,而是其公公贾珍。他“哭得泪人般”,又是忙不迭地攒聚巨款替秦氏买封龙禁尉,又是对自尽的瑞珠丫餐“送以孙女之礼殡殓之”这些死亡事情情节,虽然似乎模糊不明,但令人掩卷之后,却愈想愈多,愈思愈深,给人以充分的想象玩味的余地。

又如对于宝玉房里的丫鬟晴雯被虐待而病死的情景,也不正面地直写,而是通过一个小丫头向宝玉转告宋妈的回话:

“回来说,晴雯姐姐直着脖子叫了一夜,今日早起,就闭眼,住了口,世事不知,只有倒气的分儿了。”

通过这么一笔侧写,简略交代了晴雯之死的情景。从而把这个受尽凌辱而含冤屈死的悲惨命运展示出来,充满着令人痛心与思索的悲剧美的色彩。

二是映衬对比手法的大量运用。

在《红楼梦》中对人物“死”的描写过程中作者匠心独运、巧妙自如地运用了一系列映衬对比的手法。这其中,有用事件环境、气氛来衬托对比人物之死的。

《红楼梦》九十八回中林黛玉在潇湘馆断气的那一刻,正是贾宝玉与薛宝钗结婚成大礼的时辰一边是喜气洋洋的结婚大礼仪式,一边则是冷冷清清的声歇气绝情景。当黛玉临死前挣扎着

“直声叫道:‘宝玉!宝玉!你好’说到‘好’字,便浑身冷汗,不作声了。……那汗愈出,身子便渐渐的冷了。”

这时,作者又画龙点睛地补充上一笔:

“一时,大家痛哭了一阵,只听得远远一阵音乐之声,侧耳听,却又没有了。探春李纨走出院外再听时,唯有竹梢风动,月影移墙,好不凄凉冷淡。”

这段死的描写是映衬对比手法的绝妙范例:林黛玉死时住在潇湘馆,这里的竹子恰好映衬出她耿介、孤高的品质;黛玉死去时刻,远处是热烈而连绵不断的音乐声,而这里却是竹梢风动,月影移墙,凄凉冷淡,在这孤寂的环境中,她俏然气绝,从而达到了“以乐景写哀,以哀景写乐,倍增其哀乐”的艺术效果。通过这种强烈的对比映衬,把林黛玉的悲惨命运渲染得更加令人感到战栗,也让读者不禁为她之死流下深切同情的热泪。

此外,映衬对比手法,还体现于对于人物的死因、死的方式、以及人物死前思想性格的对比映衬上。这其中,有两对人物之死,尤具这个特点。

一对是尤家姐妹一一尤二姐、尤三姐之死的描写。

性格柔弱的尤二姐,禁不起花花公子贾琏花言巧语的诱惑,被其骗嫁后,由于被王熙凤这个心狠手辣的“醋坛子”发现,便大闹宁国府,弄小巧借剑杀人。在凤姐借刀杀人百般折磨下,她“自思前途黯淡无望”,这个弱者,就

“挣扎起来,打开箱子,便找出块金,也不知多重。哭了一回,外边将近五更天气,那二姐咬牙狠命,便吞入口中,几次直脖,方咽下去。”

对于软弱短视的尤二姐之死,写得何等“凄凄惨惨切切”,何等令人揪心难受!

其同胞妹妹尤三姐的死的描写,则与之恰成对比:那刚烈自恃的尤三姐对贾湘莲一往情深,当她在房里听见贾湘莲

“因在贾府中听了什么话来,把她也当做淫奔无耻之流,不屑为妻,追悔婚约”

时,她二话不说,

“连忙摘下剑来,将一股雌锋隐在肘后,出来便说:‘你们也不必出去再议,还你的定礼!’一面泪如雨下,左手将剑并萌送给湘莲,右手回肘,只往项上一横”

拔剑自刎了。同为自尽,尤二姐吞金而亡,是弱者绝望之举,令人可恨可悲!而尤三姐拔剑自刎,则是强者刚烈之举,令人可愤可敬!两人之死,恰成个鲜明的对比。

还有一对是贾母的贴身侍婢鸳鸯与宝玉的贴身侍婢晴雯之死的描写。

在作品中,鸳鸯平素本来是一个不露锋芒、表面很和顺的女婢。但当老而好色的贾赦看中了她,让邢夫人作说客逼她作妾时,却激起了她强烈的反抗。她抱定宁死不屈的宗旨,斩钉截铁地说:

“我是横了心的,当着众人在这里,我这辈子别说是宝玉,就是‘宝金’,‘宝银’‘宝天王’‘宝皇帝’,横竖不嫁人就完了!就是老太太逼着我,一刀子抹死了,也不能从命。”

这话说得何等坚决,何等有骨气!她是这样说的,也是这样做的。最后,她果真在贾母死后,自感难逃魔掌,而

“一面哭,一面开了妆匣,取出那年铰的一绺头发,揣在怀里,就在身上解下一条汗巾…套在咽喉,便把脚凳蹬开。可怜咽喉气绝,香魂出窍”。

她宁愿以死殉之,闪现了反抗精神的光辉,使人耳目一新,与鸳鸯的壮举可相媲美的,则是另一个“俏丫鬟”晴雯。

作为宝玉的“影子”的晴雯,与鸳鸯相比,两人生前性格同中有不同;她不像鸳鸯那样平日十分和顺,而是平日里就具有敢怒敢言所谓“风流灵巧招人怨”的倔强泼辣性格。她与宝玉并无私情;只因为模样十分标致,眉眼儿长得像林黛玉,却“枉担了虚名”,被王夫人视为眼中钉骂成狐狸精,以至受尽摧残,含冤得病而死。

一个鸳鸯,一个晴雯,同敢抗争,同遭惨死。但两人的死的前因后果与方式描写却同中有不同:鸳鸯是不愿被贵族老爷纳为小妾而壮烈自尽,殉了主情,死得壮烈,死得干脆!而晴雯则是被贵族妇人所猜疑、所排斥、所打击,愤而难诉贫病交困,受尽折磨而屈死的,死的悲惨,死得凄倇!两者相映对比,相互补充,从而淋漓尽致地揭露了封建制度下女婢们普遍的悲惨命运,也充分显现出现实生活复杂的画面,再现了生活的全色,体现了丰富多彩的悲剧美。

三是以反常的手法来写人物之死。

在《红楼梦》中,林黛玉是一生以泪洗脸的多愁善感的“泪美人”。但作者为了突出她的个性特征,深化作品主题与加强艺术感染力,却让她以与“哭”相对立的“笑”来结束其“哭”的一生。

当黛玉吐血病倒时,贾母安慰她:

“好孩子,你养着罢!不怕的。”

她对此番安慰话语却报之“微微一笑”。而当她“病日重一日”,紫鹃等在旁诡言苦劝时,黛玉却只是“微微一笑,也不答言”。林黛玉临终前的反常的“笑”却是她内心极度痛苦的折光与对世态炎凉的醒悟。这反常的笑,是带泪的笑,正是这样反常的笑,成了她对封建礼教的迫害的无言的抗议与控诉,对封建道德规矩的极端鄙视,从而充分显现了反常手法的独特的艺术妙效。

此外,对狐狸精一样的女人金桂之死的描写,也是通过反常手法来表现的。这个女人,出于嫉妒与报复,处心积虑狠下毒手要药死情敌香菱。然而出乎意料的是,结果却让宝蟾弄巧成拙把下了毒药的汤调换给金桂自己喝了。欲施毒计害人的金桂却“自害自身”了。到头来恶人恶报,自食其果。这恶妇死得“使人爽”,让人拍手称快。这种情节本应按某一趋势发展(毒死香菱),而结果却“反其道而行之使情节意外地往相反的方向发展,这正是反常表现手法运用的一个典型范例。

当然,《红楼梦》中人物“死”的描写的表现手法远不止这么几种,而是多种多样,交错变幻的。但不难看出,正是这多种多样的表现手法的运用,多姿多态地表现了书中数十个人物“死”的具体典型环境与人物性格、个性特点,显示了其独具一格的艺术魅力,造成了悲剧性的氛围,并为最后的大悲剧结局作了有力可信的交代与铺垫。

结束语

这种各呈特色具有“同树异枝”之妙的人物之死的描写,并非故意制造的离奇,而是有其坚实的生活依据的,是社会生活、死亡事件本来就具有的。因为现实生活中,人物死亡的前因后果及其形态方式、环境氛围是千差万别的,所以在文学作品中对人物之死的描写只有运用多种手法,把这种社会生活与死亡事件的波澜层折,才能再现生活的全色。作品中人物的“死”的描写,最终目的是为了人物形象的“活”。

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