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【图说地貌】07 蛇曲地貌

 hjh2004 2020-06-19

从空中俯视大地上的河流

它们蜿蜒曲折、百转迂回

如果选择笔直地奔向大海

会少走很多冤枉路

但江河并不喜欢这样直截了当的方式

它们的路径令人难以捉摸

充满艺术的美感、地理的奥秘

——《中国国家地理》总编辑单之蔷       

       近于环形的弯曲河流,像蛇一样弯弯曲曲地流淌,是一种河流造就的地貌景观,地理学者有一个专门名词称呼它——曲流地貌或蛇曲地貌。

       似蛇如龙,美轮美奂,沟通天地,横亘古今。

哪里看蛇曲

01

       我国内蒙古的呼伦贝尔草原和锡林郭勒草原,是蛇曲形河流较多的地方。下图为内蒙古自治区呼伦贝尔市的克鲁伦河,清澈的河水映着蓝天的颜色在宽而不深的河床中迂回向东,缓缓流入呼伦湖,宛若一条蓝色的哈达缠绕在平坦辽阔的呼伦贝尔草原上。                       

克鲁伦河蛇曲

       蛇曲的形成需要几种自然条件:一是地形相对平坦,有落差,但不大,如果地表不平,上下游落差很大,河流向下切割的力量大于向两侧侵蚀的力量,就会形成峡谷而不是蛇曲;还有地面的物质要软硬恰好、松散适度,太硬了,河水切不下去;太软、太松散了,即使有了蛇曲,也无法保持长久。

莫尔格勒河

       一般认为“蛇曲”景观多出现在河流中下游的冲积平原上,但在一些大河的中下游却找不到“蛇曲”景观,在上游却能找到发育得十分充分的蛇曲现象。如在南美洲的亚马孙河、西非的尼日尔河、非洲的赞比西河、中国的黄河与长江等一些大河的中下游很少能找到蛇曲,但是在上游蛇曲景观十分精彩。

贡嘎尔河

蛇曲的形成

02

       当河流流经平坦的地区,如果抗冲刷能力弱的一侧河岸在河水侵蚀作用下坍塌,原来顺直的河岸就会变得弯曲凹陷,表层河水将向凹处的河岸冲去。冲向凹岸的表层水流一部分受离心力作用,冲向对岸,另一部分折向河底,形成底层水流,触及河底后,又变为上升流返回河面,形成环流(图1、图2)。与此同时,河水向下游的纵向流动并没有停止,横向的环流与纵向的水流结合起来,构成了一种螺旋向前的水流(图3)。

       环流是造成蛇曲的主要力量:冲向凹岸的下降水流流速快、侵蚀力强,使得凹岸后退,越来越凹;冲向凹岸的水流折向河底后,沿凸岸一侧上升,上升的过程中水流速度变慢,携沙能力降低,泥沙不断在凸岸一侧下沉堆积,使得凸岸变得越来越凸(图2、图4)。                      

蛇曲的类型

03

       蛇曲主要有两种类型:自由蛇曲和嵌入式蛇曲。                           

       自由蛇曲也被称作迂回蛇曲,主要形成于宽广、开阔的地区。这些地区河谷宽阔,地壳多处于沉降过程中,河流切割不深,河床较浅并且不受河谷的约束,能较自由地迂回摆动。

自由蛇曲

       自由蛇曲形成后,如果地壳发生快速隆升,向下侵蚀的河水就会将抬起的基岩侵蚀切割,形成嵌入式蛇曲。最终,隆升的地壳形成山地,而蛇曲则保持原形,嵌在山谷之中。如果地壳抬升速度较慢,蛇曲边切割边向侧方侵蚀,变得更加弯曲,但上游的河水很可能截弯取直,直接冲向下游。如此一来,原先的蛇曲也就成为高山上的牛轭湖了。湖中包围的基岩残丘,称为离堆山。

嘉陵江中游的“蛇曲”与“离堆山”分布图

黄河乾坤湾(嵌入式河曲)

蛇曲的“变身”

04

       蛇曲形成后,河床的弯曲程度不断加大。与此同时,蛇曲扭转处上游与下游的河段也越来越接近,形成如瓶颈般的“地峡”。                      

嫩江源头-牛轭湖

       洪水来临时,地峡很容易被冲破,河水沿着截弯取直后的捷径顺直地注入下游河道,原先蛇曲上的弯曲河道也就成了静水湖泊,形如古代“C”形的牛轭或者弯月,故称牛轭湖或者月亮湖,图为四川若尔盖湿地上的一条河流及由它形成的牛轭湖。

若尔盖湿地上的蛇曲与牛轭湖

       河流的蛇曲地貌是自然的杰作,是值得欣赏的珍稀景观,但是现在河流的蛇曲景色受到人类的干预越来越多,许多的蛇曲景观在消失。在河流的下游,人类往往用堤坝把河流束缚在窄窄的河道中,河流根本就无法掉头转弯,因此也就无蛇曲发生。蛇曲景观受到的另一个威胁,是截弯取直的发电和航运。在蛇曲的颈部截弯取直利用落差发电和缩短距离搞航运,都使河流中的蛇曲在消失。

延川黄河蛇曲

蛇曲和马群

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