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华南虎到底灭绝了没有?现在野外还有华南虎吗?

2020-07-30  动物速递

华南虎到底还有没有了?最近经常会有粉丝小伙伴问我这个问题,其实问题字面上的答案很好解,去动物园看看就知道了,相信全国大多数城市里面的动物园,都会有华南虎园区,只要动物园里面有华南虎,那么它就还有,没有灭绝。

转念一想,之所以会有那么多人问华南虎到底灭绝了没有?其实主要是误解了“野外灭绝”的概念,毕竟现在任何关于华南虎生存现状相关的描述里面,都会提到“野外灭绝”四个字。

华南虎是我国独有的一种老虎,早年在中国分布十分广泛,以华东南为主要分布范围,辐射大半个中国,甚至是晋南等地区,也有数量可观的华南虎,只是在上个世纪五六十年代的时候,由于“人虎”冲突,导致华南虎成了人们最主要的捕杀对象,短短几十年间,华南虎从之前我国野生数量最多的老虎,成了数量最少的老虎,至21世纪初时,野生华南虎基本就绝迹了。

野外灭绝不等于物种灭绝

在提到某种珍稀动物的时候,我们经常会接触到一些相关的词汇,比如“易危”、“濒危”、“无危”等等,那么这些词汇究竟是什么意思呢?其实这是物种濒危等级,各国有各国的标准,不过目前国际上认可度比较高的是由《世界自然保护联盟》制定的一套。

在1966年的时候,这个机构就率先制定了一套比较简单,接受度高的划分标准,后来经过不断地优化,最终形成了我们现在所看到的这套新的濒危物种等级标准,一共分为9个等级,分别是:灭绝、野外灭绝、极危、濒危、易危、近危、无危、数据缺乏、未评估

可能单纯看概念的时候比较晦涩难理解,因此这里我简单说几句大家就都明白了,从未评估到灭绝,可以理解为物种生存状态越来越差,到了灭绝这一等级的时候,就代表该物种所有活体在地球上消失了,自然状态下再也没有办法恢复。

华南虎所处的等级是“野外灭绝”,仅比“灭绝”低了一个等级,我们可以简单理解为离灭绝还有一步之遥,意思就是所有野生个体已经消失了,但在人工饲养的环境下还存在。

原本由于地球环境的变化,也会有物种走向消亡,但这个时间是非常缓慢的,兽类大约是每8000年灭绝一种,鸟类的灭绝速度相对快一些,大约是300年灭绝一种,但自从进入工业社会之后,由于人类活动所致,物种灭绝的速度明显加快,甚至每年都有物种走向濒危。

到目前为止,全世界1/3的鱼类,1/4的哺乳动物,1/5的爬行动物都面临着灭绝的风险,处于“濒危”、“极危”等级的物种更是不计其数。

野生华南虎的消失过程

华南虎曾是我国分布范围最广、数量最多的一种老虎,其栖息地几乎为大半个中国,常常出没于山脊、灌木丛、密林等环境中,是典型的山地林栖物种。

作为一种站在食物链顶端的猫科动物,华南虎以林中各种中大型动物为食,常见的猎物有野猪、羚羊、鹿类等,在一些人类生活生产活动与野生动物生存活动区域存在少量重叠的边缘地带里面,华南虎也会捕食牛羊等牲畜。

其实一直以来,人们都有捕猎老虎等野生动物,杀肉取皮的习惯,正所谓靠山吃山嘛,只是受限于人口数量不多,捕猎工具及方式原始,一直没有对老虎种群的发展产生太大的影响,即便是在20世纪50年代初的时候,野生虎数量还是比较可观的,单是1956年一年在全国便能收上来1750张虎皮。

但是50年代过后,人口增幅很大,生产力大大提高,大量荒地得到开垦,导致野生动物生存空间被压缩,最终爆发激烈的人类与动物之间的冲突,而华南虎则被推上了风口浪尖。

当时的“虎患”有多严重呢?时过境迁没有经历过那个时代的人们可能无法直观感受到,但是我们可以从诞生于那个时代的无数个故事里面了解一二,关于这类故事,其中以湖南的“百虎围村”最具神话色彩。

“百虎围村”讲的是1957年湖南雪峰山南麓的一个小村庄,被上百只老虎围困了三天三夜的故事,期间不管人们怎样敲锣打鼓制造声响,老虎们就是久久不肯离去,最终将村庄所有牲畜捕食殆尽才作罢。

虽然“百虎围村”的可信度不高,许多方面也不符合科学规律,但当时“虎患”严重却是真实的,比如1952年,湖南耒阳县就有120人被老虎咬死,咬死咬伤的牲畜就更不计其数。

“虎患”会如此严重,其实是可以预见的,由于人们大肆开垦荒地,捕猎野生动物,导致老虎生存空间减少,猎物减少,而此时人类社会蓬勃发展,牛羊不计其数,“缺衣少食”的老虎,必然会将目光放在更容易捕食的牲畜身上,这点在亚洲狮的发展过程中就可以看得出来。

由于遭到人们大肆捕杀,到了1907年时,整个亚洲狮物种就只剩下13只个体了,1908年,人们将所有的即13只野生亚洲狮全部捕捉,然后进行人工饲养繁殖,到2020年最新一次普查时,亚洲狮的个体数已经达到了674只。

1965年,印度宣布吉尔森林作为亚洲狮的保护区,其核心地带则被命名为“吉尔森林国家公园”,但是直到1972年以前,保护区内还没有全面禁止人类活动,当时这里生活着原住民马尔哈里族。

马尔哈里族过的是游牧的生活,牛羊等牲畜不仅与野猪、鹿类等食草动物产生直接竞争关系,还对狮子的饮食构成有重大影响,其中牲畜占亚洲狮饮食构成的75%,由于亚洲狮捕食牛羊,所以经常遭到人们的报复性捕杀。

1972年后,印度全面禁止人类在保护区内活动,马尔哈里族迁出保护区,人们发现短短十几年的时间,保护区里面的野猪、鹿类、羚羊等有蹄类动物种群数量增长了600%,而牲畜在亚洲狮的饮食构成里面的占比也下降至25%。其实不难看出,只要人类生产活动范围与野生动物的生存空间存在一定的交集,人与动物的冲突就不会消失。

在人们大量的捕杀,及栖息地锐减等因素的影响下,全国华南虎消失的速度极快,到了20世纪70年代初时,南方多地华南虎绝迹,专家们根据收上来的虎皮,及一些目击事件、老虎踪迹等数据,估计出此时全国的野生华南虎数量仅有40-80只了。

到了80年代华南虎数量进一步减少,此时专家们乐观估计也只有30-80只;然而到了90年代,在野外几乎就看不见老虎,别说老虎,甚至豹子也都消失了,只有广东、江西、福建等省份的交界处的一些密林里,还有少量的华南虎,数量不足30只。

中国老虎生存现状

前段时间贵州威宁县一处山区在网上意外走红,原因就是有人录下了一段奇怪的叫声,在专家还没有对声音进行鉴别的时候,网上有人说这种声音是老虎发出的,显然此人是对我国老虎的生存现状不了解,因为贵州威宁县所处的地带,过去在这里生活的只有华南虎一种,而随着华南虎的野外灭绝,威宁县早已没有野生虎了,且至目前为止,该县也没有相关的老虎野放研究,所以即便是不听该段录音,也能判断出不可能是老虎。

历史上我国拥有5个亚种的老虎,分别是:华南虎、东北虎、印支虎、孟加拉虎及新疆虎,然而随着新疆虎的灭绝,至目前为止,我国就只剩下4种老虎了,虽然亚种数占世界第一,但如今我国的野生虎个体数却极少,即便是数量最多的东北虎,也只有30只左右。

加上西南边境处还有一些孟加拉虎、印支虎,满打满算我国的野生虎数量不过40只左右,如果算上在边境处徘徊的老虎,可能数量会更多一些,但差距不会太大。

老虎曾在我国广泛存在,但如今全国绝大多数的森林里面,早已没有老虎了,从分布情况来看,华南虎野外灭绝,新疆虎灭绝了,所以西北、华南、华中、华东、华北等地区不会存在野生虎,仅有西南、东北部分地区还有,且相较于历史分布来说,栖息地大大缩减。

东北虎在东北的分布,其栖息地也不大,主要在吉林和黑龙江两省,具体情况为:在黑龙江省,东北虎主要分布在老爷岭、完达山东部张广才岭南部等地区;在吉林省,东北虎主要分布在与黑龙江及俄罗斯的交界处。

野外还可能出现华南虎吗?

我国最早进行华南虎人工繁殖的时间节点是1963年,当时人们将1958年在贵州清镇捕到的一只雄性华南虎,分别与在毕节捕获的两只雌性华南虎交配,最终产下两只小华南虎,标志着我国已经掌握了华南虎人工饲养及繁殖的技术。

经过这么多年的发展,我国绝大多数大型城市里面的动物园,基本上都能够看到华南虎了,2010年的时候人们进行过一次统计,全国具备华南虎繁殖能力的动物园就有16家

目前在人工养殖下,华南虎的生存算是稳定了下来,很多人问到:野外还可能出现华南虎吗?若靠自然遗留下的几乎已经是不可能了,当初的“正龙拍虎”最终也不过是一场闹剧。

如果想要在野外再次见到华南虎,只有一条路可走,那就是圈养虎野化,目前在世界上其他地方已经有许多物种野放或者再次引入的相关例子了,比如美国的黄石公园,在1962年的时候狼就已经绝迹了,但是在1995年人们再次引入了狼,到如今这些狼已经很好地繁衍开来了。

东北虎保护区里面,国家也分批投入了野化之后的梅花鹿等有蹄类动物,如今也已经形成了野生种群,所以圈养华南虎野放,并不是一个遥遥不可及的概念。

但是关于华南虎野放,远远没有我们想象得那么简单,这是一项非常复杂的工程,首先华南虎之所以有今日的困局,无非就是人类世界的发展与动物种群的发展产生的矛盾,即人类对自然环境的破坏、资源掠夺,老虎缺乏猎物之后的频繁伤人、捕食牲畜,以及后续的冲突、报复性捕杀等等,如果这些矛盾没有解决,即便是华南虎野放之后,依然会面临着曾经面临过的局面。

加上目前野生环境大不如前,全国绝大多数的森林已经无法承受大型食肉动物的存在了,而一只华南虎所需的生存空间就要75平方千米,此外森林中还必须包含多种大型有蹄类动物兽群,试问在全国范围内,又有多少合适的地区呢?

另外还需要考虑的一个问题就是,在利益面前,铤而走险的人必然存在,一旦华南虎野放,如何打击偷猎盗猎,也是一项不可忽视的工作。

总之,由于历史及现实原因,华南虎的野放工作势必会比其他物种的野放工作难得多,其中多数困难都是可以预见的,单单是可预见性的困难就十分棘手了,更何况还有大量的不可预见性的困难,所以短时间内,我们是无法在野外环境中见到华南虎的,不过梦想还是要有的,万一实现了呢?

对于普通人来说,保护华南虎,我们最容易做到的一件事情就是提高自己的动物保护及环境保护意识。

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