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SpaceX载人龙飞船返回地球,是马斯克对战波音的胜利,航天业商业化模式开启

2020-08-07  浦东流水

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▲8月2日,两名NASA宇航员道格·赫尔利和鲍勃·贝肯坐在刚刚返回的龙飞船中。美联社

美国探索技术公司(SpaceX)的“载人龙飞船”搭载着航空航天局(NASA)两名宇航员8月2日成功在墨西哥湾“海面溅落”。这为为期两个月的国际空间站之行画上了句号,也标志着史上首个商业载人飞船的成功,是美国时隔九年再次在本土完成载人航天任务,也是美国时隔45年再次完成海面溅落。

据路透社报道,NASA宇航员道格·赫尔利和鲍勃·贝肯在太空中航行了64天,于8月1日晚离开国际空间站,按计划在美东时间2日14时48分在佛罗里达州彭萨科拉海域成功溅落。

这场“返程之旅”耗时21个小时。赫尔利和贝肯于1日傍晚从国际空间站启程回家。2日上午7点40分,他们被孩子们的录音叫醒,“起床并开始发光吧!”孩子们喊道:“我们迫不及待想要见到你们”。贝肯6岁的儿子还安慰父亲:“别担心,你可以明天再睡,赶快回家吧。”

按照既定的程序,载人龙飞船以每小时17500英里的速度脱离轨道,以每小时350英里的速度进入大气层,最终以15英里每小时的速度溅落。在溅落点附近,距离海岸线数十英里处,许多观看者乘坐私人船只目睹了这一景象。

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▲8月2日下午2点多,龙飞船溅落于墨西哥湾,位于佛罗里达州彭萨科拉附近。路透社

随后SpaceX和NASA救援队用起重机吊起溅落的宇宙飞船并把它置于船上。据报道,当龙飞船的舱门打开时,宇航员贝肯说:“感恩我们完成了载人航天旅行中最困难和最重要的一步——让我们进入轨道并送我们回家。”当另一名宇航员赫尔利坐着轮椅被抬出飞船时,他高兴地竖起大拇指。

两名宇航员在彭萨科拉进行医学检查后,乘飞机前往位于休斯顿的NASA约翰逊宇航中心,他们在成功返回后首次公开露面。

“这一天预示着太空探索的新纪元”SpaceX的首席执行官马斯克当日从加州赶往休斯顿,欢迎宇航员回家,“18年了,我们终于飞起来了。”马斯克说。SpaceX成立18年来发射过数十枚卫星,但从未运载过人类。这是私营商业集团前所未有的壮举,也是SpaceX对战波音公司的胜利。

据美国有线电视网(CNN)报道,自2011年NASA“航天飞机计划”退役以来,美国一直依靠俄罗斯的太空计划将宇航员送往国际空间站。NASA不再自行制造航天飞机,而是将这项任务外包给商业公司。这项名为“商业飞船”新计划旨在刺激企业创新,鼓励企业竞争以降低航天成本。

2014年,NASA交出了两份订单:一笔42亿美元的订单给波音公司用于制造Starliner飞船,另一笔26亿美元的订单给SpaceX制造龙飞船。去年12月,Starliner首次试飞未能成功抵达国际空间站,这使得SpaceX的龙飞船在今年反超波音取得了胜利。

从技术上讲,此次太空飞行是一场试验性飞行,但赫尔利和贝肯的成功返回为NASA认可载人龙飞船铺平了道路。另一艘龙飞船已计划完成另一项任务,搭载3名NASA宇航员和1名日本宇航员前往空间站。另外,SpaceX还打算翻新另两艘宇宙飞船,在明年春天完成另一个载人航天计划。

CNN称,这不仅是SpaceX的胜利,也是属于NASA的一场重大胜利。它结束了9年来美国对俄罗斯航天器的依赖,也是NASA时隔45年再一次实现“海面溅落”。另外,它可以吸引更多商业合作,也可以借此次成功证实“商业飞船”计划的有效性和可行性。

“今天我们真的创造了历史”,美国航空航天局局长吉姆·布莱登斯廷说,这项任务的完成标志着将迎来“人类航天新时代”。“NASA不再是所有硬件的购买者、拥有着和运营者,而是未来太空旅行的消费者。”布莱登斯廷说。


作者:吴姝
编辑:刘畅
责任编辑:敖军

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