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明朝最低调的皇帝,在位仅六年,却把全世界一半的白银都赚回来了

2020-08-24  恶猪王520


来源:头条号历史杂谭


明朝立国近300年时间,包括南明4位皇帝在内共有20位皇帝。这些皇帝虽然在位时长不同、性情迥异,但绝大多数都给世人留下深刻的影响,唯有明穆宗朱载坖是个例外,堪称最低调,最没有“存在感”的皇帝。

朱载坖是明朝第十二位皇帝,按照《明史》的记载,明穆宗名朱载垕(hou),令人尴尬的是,后世有学者指出,《明史》作者其实是闹了乌龙,明穆宗的本名并不叫朱载垕,而是朱载坖(jì),《明实录》明确记载,“上命皇第三子名载坖,第四子名载圳”。而朱载垕也确有其人,真正的朱载垕也是明代宗室,为衡王府分支之齐东王。

明穆宗朱载坖

朱载坖是明世宗朱厚熜(嘉靖皇帝)的第三子,他的没有存在感可以说是自带天赋。他的生母杜康妃不是嘉靖皇帝的宠妃,他也长期被父亲忽略,在宫中存在感很低。嘉靖皇帝迷信道教,信奉“二龙不能相见”的说法,对朱载垕很冷漠。

身为第三子,朱载坖本来是没有继任大统的可能的。但是,嘉靖帝的长子朱载基出生不到两个月就早夭了,次子朱载壡在被封为太子两年后也夭折,年仅20岁。朱载壡死后,朱载坖按次序应当被册立为新太子,但由于嘉靖帝不喜欢他,加之迷信“二龙不相见”之说,所以迟迟不肯册立新储君。

由于嘉靖帝更希望四子景王朱载圳继承他的皇位,由此,朝廷中对立储方面出现了以严嵩为首的拥景派和徐阶为首的拥裕派。朱载圳依靠皇帝的溺爱,加之有内阁首辅严嵩的支持,因此被很多人看作是储君的最佳人选。

严嵩画像

朱载坖为了避免被成为拥景派的打击对象,便长年过着战战兢兢,小心谨慎的生活。这也让他渐渐地养成沉默寡言、胆怯畏惧的性格,即使在登基后,依然也无法变得自信、霸气起来。

这嘉靖朝立储一事直到嘉靖四十四年(1565年)正月,本来嘉靖帝已经准备正式册立朱载圳为太子的时候,朱载圳竟然暴毙了。朱载坖成为下一任皇帝已经成为事实了,就算嘉靖帝再不情愿,到最终还是要把皇位传给唯一的儿子老三。第二年,世宗驾崩,裕王朱载坖即位,改元隆庆,史称明穆宗。

距离太子朱载壡去世已经过去足足十七年了,朱载坖也已经做了十七年的缩头乌龟了。这也让他即使当上皇帝了还是没有那种天子的霸气,对待朝臣非常宽和、迁就。

新阁臣张居正与恃才傲物的高拱不和,内阁阁臣关系紧张,党争愈发严重。在朝议的时候,经常会出现因为某件事大臣们互相攻击,而朱载坖总是一言不发,等大臣们吵完,然后宣布退朝。这也令想让皇帝出面调解,决断的张居正和高拱很是失望。渐渐地,朝臣们便把朱载坖当成庙里面供着的泥胎神像,即使争辩再激烈,也不会寻求皇帝进行调节。如此一来,朱载坖的重要性便越来越低,成为明朝存在感最低的皇帝。


朱载坖虽然存在感很低,但他并非尸餐素位的皇帝,也没有胡作非为,相反还是一个非常有作为的君主。在继位不久后,朱载坖就开始施行新政,历史上称为“隆庆新政”,这个新政不仅有“减税减赋”,“革弊施新”等一些常规操作,还有一系列的对外贸易规定。

在张居正和高拱的建议下,朱载坖先是跟蒙古议和,与蒙古首领俺答汗达成和平协议,从而稳定住北方局势,历史上称为隆庆和议。这场合议不仅让明朝没有了后顾之忧,而且还开辟了十一个边境贸易场所,允许蒙古人和明朝有贸易来往。这不仅让老百姓能安居乐业,省下很大一笔军事开支之外,还在这边贸这里赚了很多钱。


之后,朱载坖又废除海禁,允许民间商人跟日本、东南亚做生意,还下令将福建漳州府月港(今福建海澄)作为开展海外贸易的港口,并设立督饷馆,负责管理私人海外贸易并征税,史称“隆庆开关”。如果说隆庆议和让明朝可以无后顾之忧,那么隆庆开关就是真正的为明朝赚到了大量的白银。

隆庆开关促进了民间海外贸易的繁荣,让明朝经济变得活跃起来。民间商人将生丝、棉织品、瓷器、香料、丝绸、白糖、小麦、沉香木、樟脑、陶瓷、茶叶、铁器等产品贩卖到海外。中国东南沿海出现了“千帆竞渡,百舸争流”的盛况,一度成为世界上最繁忙的航道之一。

中国产品,受到了世界各国市场的欢迎。那时候,世界各国缺乏满足明朝市场需求的商品,只好以白银进行支付。于是,欧美国家在美洲开采到的白银,像流水一样流进中国。史料记载,朱载坖在位的六年里,海外就有3.5亿多白银流入中国,如果加上其他渠道流进中国的白银,明朝几乎拥有了全世界白银总量的一半。


隆庆开关对明朝的影响绝不止体现在这些白银上,当时的明朝已经开始走下坡路了。隆庆开关使得这个立国近200年的古老帝国重新焕发出了勃勃生机,积累了巨额财富。之后张居正实施改革和“万历三大征”,也才有了经济基础。也一举扭转了嘉靖朝衰颓混乱的局面,使得国势再度振兴。这种积极向上的态势,在朱载坖死后继续得以保持,一直到万历十年张居正去世才停止。正是拜这16年的发展所赐,明朝得以扭转颓势,续命70余年。

可惜,明朝灭亡,清朝入关后,废除了隆庆开关,实施了更加严厉的海禁政策,走上了闭关锁国的不归路。

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