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《失控》| 怀沙解读

2020-09-26  wsgmail

关于作者

凯文·凯利是现在世界上最受欢迎的未来学家,昵称 KK,生于1952年。凯文·凯利是一个人生开合度非常大的人。他年轻的时候是一个自由摄影师,从20岁到28岁,他的人生就是游历全世界。28岁的时候,KK 人生所有的有形财产就是一个睡袋和一辆自行车。30岁以后他成为一个自由撰稿人,后来担任著名科技杂志《连线》的创始主编。

关于本书

凯文·凯利担任《连线》创始主编后,他的工作就是每天和世界最厉害的人对谈,包括最著名的哲学家、最疯狂的艺术家、还有各种科技达人。他拼命地往这些人思想的最深处钻,想弄清楚一些终极问题。比如说,生命是什么?地球演化的规律是什么,未来人类会变成什么。这正是《失控》这本书的主题,整本书是用采访体写的,就是他和这些高人对谈之后的思考。

核心内容

人类的第四次认知唤醒,就是要把人类和机器之间的隔断打通,我们正在迎来生物和机器联姻的时代。从一块石头、到青蛙、人类、机器、国家,互联网,都是打通的。大家都是遵守同一个游戏规则,在同一个序列里进化的东西。这些这些东西叫进化体,本书就是在向我们论证这个进化体出现的必然性。

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前言

你好,欢迎你每天听本书,今天我们来说凯文·凯利的《失控》。这本书大概90万字,我用会29分钟的时间给你讲解本书的内容。

《失控》这本书,是未来学家凯文·凯利的成名作,也是他出的第一本书。《失控》写于1994年,在这本书里,他主要对人类的未来进行了一个猜想,同时对于网络、连接、人工智能和生命这些大话题进行了探讨。你可能会问,为什么我们今天要看一本1994年的书?书里对未来的预测就算再超前,但在今天看,还有借鉴价值吗?答案是肯定的,今天依然有价值。

第一,凯文·凯利在这本书里讨论的话题,是关于生命、信息、进化这样的超大时间跨度的话题。他分析的是很远、很大、很本质的东西,所以就算你100年之后看,这些话题也不会过时。

第二,你会发现,凯文·凯利在这本书里预测的未来趋势,其实在今天,已经是网络世界的共识和创投圈的底层认知了。所以,你要是想找到新奇的观点,或者特别大的脑洞,这本书确实没有。但对于一个愿意接受新观点的终身学习者来说,其实在今天,我们会反而觉得新奇观点有点多,各种观点在耳边流过,反而会冲淡了我们对于一些本质原理的印象。所以在今天,重读《失控》有一个意义,它能帮重新夯实我们的底层认知。

如果有一些观念,是凯文·凯利在1994年,那个没有互联网,没有智能手机的时代就隐隐约约悟出来了,而今天看,也是和我们眼前的世界合拍的,那就说明这是一些真正的规律,而不是昙花一现的潮流,风口,是值得我们一遍遍向自己重申,并且指导的我们行动的。我想,这就是今天读《失控》这本书的意义。

看完这本书,给我的感觉是:在我们和未来之间,是挡着一块黑漆漆的幕布的。全世界的各种高人就像一根根针,各自在这块幕布上扎出了一些小亮光,但我们通过这些小亮光,没有办法看清未来是什么。而凯文·凯利干的事,就是挨个研究这些小亮光,然后告诉我们,幕布那边的未来大概是个什么样子。

首先,在正式听我说之前,先用这本书里的一个论点,给所有生活在今天的人类,提个醒,或者说得重一点,给你来一记思想上的杀威棒。这个提醒就是,无论你今天对自然的认识是什么,都是非常非常幼稚的。甚至可以说,你就是错的。为什么这么说呢?我们回望人类的历史,人类总是在一个阶段里,自认为明白了一些绝对的真理。但后来我们会发现,这些绝对真理肯定是会变的,而且变了不止一次。凯文·凯利把这个过程称为认知唤醒。在人类的历史上,一共发生了四次认知唤醒。

第一次,哥白尼把人类生活的地球,从宇宙圣坛上拽了下来,原来地球根本不是宇宙中心,而且很渺小。为了这个新观点,主流人类纠结了很久,后来终于承认了。

第二次,达尔文把人类从地球生物的圣坛下拽了下来,闹了半天,我们就是猴子变的。大家都感觉很崩溃,也挣扎了很久,后来也承认了。

第三次,弗洛伊德把人类的自我从人类意识的圣坛上给拽下来了,我们以为自己做的每一个决定,都是100%代表我们自己的。而现在科学家越来越发现,我们的大脑其实不是拥有一个单独的意识的,它其实是很多股意见和不同意识的一个综合体,这也就是为什么我们经常很纠结的原因。对于这个观点,主流科学家现在也基本接受了。

这就是前三次认知唤醒,我们现在听可能会觉得当时的人类很顽固,真是井底之蛙。但如果凯文·凯利把第四次认知唤醒说出来,可能你的第一反应也是,这不太可能吧。

第四次认知唤醒,就是要把人类和机器之间的隔断打通,我们和机器之间,其实并没有根本的区别,我们正在迎来,生物和机器联姻的时代。为什么能得出这样的结论呢?凯文·凯利认为,这整个世界的物质,都是可以打通的。从一个石头,到青蛙、人类、机器、国家,互联网,都是打通的。大家都是遵守同一个游戏规则,在同一个序列里进化的东西。在书里凯文·凯利给这些东西起了一个名字,叫进化体。进化体的演化过程就是整个地球的主题曲。

而在今天,进化体的最新样态,就是你、我,每个人类通过这个世界的各种通讯手段,和全世界的各种电子设备和电脑连接在一起,连接成一个庞大的进化体。这就是人类和机器的联姻。

第一部分

整本《失控》,就是在向我们论证这个进化体出现的必然性。下面我们正式进入书的第一部分,题目是:我们都站在一个大斜坡上。

我们先来看这个标题,什么叫一个大斜坡。凯文·凯利认为,如果让我们把所有地球上的物体,按照复杂度,做一个从简单到复杂的排列的话,我们能得到一个大斜坡。有点像手机信号的那个标志,左边低,代表简单,右边高,代表复杂。

斜坡的最左边,也是最简单的东西,是一颗氢原子。当然氢原子还可以细分,我们今天不讨论这些。假设氢原子就是最简单的,那排在氢原子右边的,在斜坡上稍微靠上一点的,是各种元素。再往右边,就是一些无机物,比如石头,石头就是碳酸钙,它是由钙、碳、氧三种元素组合成的物质。再往后是有机物,比如说氨基酸,然后就是我们平时所说的生命了,从最简单的病毒、到细菌,再到我们人类。其实人类就是一个各种元素和进化体的群团。人体有90多种元素,还有好多细菌,我们身上还穿着各种布料,拿着各种金属,每个人类都是一个混合体。而在人类的上面,是由人类和各种设备组成的群团,比如家庭,公司,国家,互联网,地球。到了地球以上,就超出人类理解的上限了。

在凯文·凯利眼里,这个斜坡上的所有这些物体,其实都是一种东西——进化体,而这些进化体一共有4个共同特点,《失控》这本书主要就是在帮我们分析这4个特点:第一,进化体之间的分界是模糊的;第二,进化体有一个变复杂的意愿;第三,进化体是失控的;第四,进化体是一个整体,下层无法理解上层。

1. 进化体之间的分界是模糊的

在我们之前的认识里,生物和非生物,还有个人和社会这样的概念之间是明确有分界的,但后来人类发现了一些介于物质和生物之间的东西,比如说:病毒。病毒简单到了几乎就是一些蛋白质框架,拼在一起的程度,这点它很像普通有机物,但是它干的事,很像生物干的事情,不停地复制自己。所以,病毒到底是什么,很难界定。

而在今天,人类个体和一些东西也越来越紧地绑定在一起,比如乔布斯和苹果公司。乔布斯虽然肉身不在了,但他的精神还在,虽然我们摸不到他,但我们觉得他就在那里,依旧参与阐释着苹果公司这个概念。所以,人和社会之间的关系也变得比原来更难以界定了。

这就说明一个道理,一些人类命名的概念,比如物质、动物,都只是为了方便让人类理解而人为设定的。其实各个进化体之间,可能是没有明确的界限的,是一个渐变的过程。这就是为什么我们开头也把进化体序列排列成一个斜面,而不是一层层明确的台阶。

2. 进化体有一个变复杂的意愿

原书里有一句话,说得很直白:进化体希望劫持所有它能接触到的氢原子,并且把它绑定在自己身上。它希望裹挟着这些物质,大家一起来变得更复杂。

这个意愿是非常明显的,而且进化体在一次次地努力、一次次地重复这个过程。我们来通过两个例子说明。

第一个例子是简单的无机物怎么结合成复杂的有机物的。大概在35亿年前,地球温暖的海洋里,一些无机物分子像被煮粥一样用慢火炖着。炖着炖着就出事了,无机物分子就组合成复杂的氨基酸了,后来氨基酸突然就活了,开始对外发生物质交换了,这就是我们所谓的生命产生了。而在现代,人类也可以模拟这个过程,只要把简单的东西放在一起,给适当的条件,它们就开始往一起凑,变成更复杂的东西。在科学界有一个著名的米勒模拟实验, 1953年,芝加哥大学的科学家在装满了原始地球大气的空间里制造闪电,让电火花给这些无机物施加能量,最后,人类就得到了能组成生命的氨基酸。这个实验是可复现的。

第二个例子是眼睛。眼睛是生物最复杂,最精密的结构之一。它的出现也是一种必然,因为它前后六次在生物的进化历程里独立地被进化出来,人们在一些章鱼、蜗牛、海洋环节动物、水母和蜘蛛身上,都发现了这种功能和眼睛几乎一样的光学构造。这说明,进化体很想要一双复杂的器官,它想要看见。凯文·凯利说,这个巧合程度,就像抛掷600万次硬币,全部是正面朝上,这事应该不是偶然的。

其实,我们看看现在的世界,变得越来越复杂这个规律放之四海而皆准。其实我们人类就在用前所未有的速度,把各种物质整合成复杂的结构:我们把埋了上亿年的矿物从地底挖出来,变成汽车,变成飞机;把人类积压了几千年的,分散的纸质书整合起来,变成思想,形成特定的学科和庞大的学术体系;我们把过去零散的个体人类,用网络,用手机整合起来,形成公司、社区和国家。所有这些动作,都是在把简单卷入到一起,形成更复杂的东西。

3. 进化体是失控的

我们来看为什么凯文·凯利要给自己的这本书命名为失控。

在我们人类的观念里,失控是一个不好的词,而尽在掌握是一个好词。我们之所以会这么想,是因为在人类历史里,大多数时期就是有一个中心化的首领和中枢的,我们不是管理别人,就是被别人管。使用权力有效地操纵别人,总体上说这是一个好事。

但凯文·凯利认为,这种必须有一个中枢和领袖的思维模式,并不是进化体的主流。如果把视角拉到进化体漫长的进化长河里,绝大部分时间是去中心化的。刚才说了,进化体有一个大致的方向,就是要变得更复杂。这个变得复杂的总体进程里,大多数时间是没有领导,没有组织,没有安排的。

比如,刚才我们举的例子,从无机物变成有机物,从简单的生物进化成复杂生物,这个过程是没有领导指挥的,全都是生物自己努力的结果。生物通过自由的演化,完全可以误打误撞出让人拍案叫绝的精妙结构。

这本书里举了一个很有意思的例子,是我看完整本书,觉得最有趣的故事。哈佛大学的一个叫汤姆的进化学者,做过一个小实验,他在电脑里划定了一块特定的硬盘空间,这个行为就像划出了一个伊甸园一样。然后他在这个伊甸园里设置了一个80字节的编码,汤姆给它起名叫亚当,亚当就像一个生命一样,可以在伊甸园里自我复制。

然后汤姆还在伊甸园里还设定了一种叫做收割者的编码,收割者负责把伊甸园里不能自我复制的,或者是疯狂复制的亚当都清除掉,这就等于说汤姆为伊甸园引入了死亡机制。同时,汤姆给亚当设定了一个小的随机变化概率,亚当每自我复制一次,就有10%的几率发生转码错误,这个相当于赋予了亚当生物的遗传变异的功能。

设定完这些之后,汤姆按下一个回车,亚当就开始在这个空间里自我复制起来了,然后汤姆就睡觉去了。第二天一早等汤姆醒来,发现在这个伊甸园里,历经了一次史诗般的进化历程。汤姆对凯文·凯利说,整个过程,让他找到了做上帝的感觉。

最开始,80字节的亚当不停地复制自己,很快就占满了整个硬盘空间。后来,因为有那个10%的突变的机制,一种只有45字节的新程序取代了亚当,汤姆仔细一看,这个45字节,发现这家伙其实是一个寄生程序,有点像细菌,是靠吃掉80字节的亚当来繁殖自己的。就在80字节的亚当被消耗得越来越少,马上就要灭种的时候,亚当80发生了一次变异,他从80进化成了79,这个79对那个寄生的45是免疫的,所以45又都死光了。但很快,一种叫51的寄生程序开始吃79,又把79吃光了,51程序一统天下。这时候51身上又出现了一个寄生虫,只有22字节,它很快就把51干掉了,22又成为了这个伊甸园的主人。一个晚上的时间,就发生了这么多故事。

汤姆把这个22个字节的程序打开以后,马上惊呆了,这个22的内部的信息非常简练。一个麻省理工的程序员看完22的编码之后就问,这是哪个天才写出的这个代码。汤姆就回答他说,不是人类,而是让计算机自己演化出来的。说白了,是通过让程序们自己误打误撞实现的。

凯文·凯利通过这个例子向我们说明一个道理,刚才的这些程序,其实就是进化体,它们不需要有领袖指挥他们去做什么,他们天然善于发现问题,解决问题,或者说发现对手的漏洞来创造性地解决问题,且用的手段是超乎你的设计和想象力的。进化体通过自我演化达成精妙的状态,绝不是中心化的领袖能设计出来的。这个就是凯文·凯利所说的失控的含义。他其实指的不是事情失去控制,朝坏的方向发展了,而是一种放手的,不施加管理的感觉。得到订阅专栏的吴伯凡老师就认为,《失控》这本书其实翻译成“无为”更贴切一些。

在今天,去中心化的思维模式,几乎成为了创投圈的共识了。但现在人们更多的是从激励员工和纯商业的角度,思考去中心化的好处。但凯文·凯利当年写下这些的时候,不是从商业的角度,而是从生物进化的角度想明白这个道理的。

所以你看,通过不同的领域,凯文·凯利悟出了和我们今天人们一样的道理,这也可以从侧面说明,这就是事物发展的规律。

4. 进化体是一个组合而成的整体

在这本书里,凯文·凯利写道:越是高级的生命,就越像一个盛放其他生命的躯壳,越复杂的系统,越能栖息更多的生命。而底层的生命,可能无法理解上层的生命。

我们举个例子,比如我们的人体,其实就是一个各种生物栖息的基座。我们的皮肤上,嘴里,肠道里,都有大量的细菌,没有它们我们活不了,因为消化和营养供给这个功能,有很大一部分是外包给这个细菌外协团队在做的。

其实,这种合作机制到处都是。不光是人体和大肠杆菌是这种合作关系,就连我们和身体里的红细胞,白血球之间,也可能是一样的合作关系。红细胞现在在做什么,他不用向你汇报,他有自己的计划,你也控制不了他。那你能说你是主人,它是下属吗?整个人类的身体,就是一个多种生命组成的群团。

这种观念也是有理论依据的。早在1965年,美国女生物学家玛格丽丝就提出了一个全新的理论,叫细胞内共生假说。她认为,细胞里的线粒体、叶绿素这些部分,我们过去认为它是细胞的一个器官,但其实他们和细胞也是一个合作关系。他们只是躲在细胞里面,大家互利互惠的共生伙伴。

凯文·凯利指出,这样组合而成的生物有一个特点,就是每一个层级的进化体,都只能埋头做好自己眼前的事,但它理解不了上面一个层级的状态。比如说,大肠杆菌不理解大肠是什么,也不理解人类是什么。叶绿素只负责把阳光转换成能量,他不理解什么是细胞。

如果用这个视角观察世界,脑洞就可以开得很大了。如果我们人类也是一个个进化体,那在我们头顶,是不是也出现了一个更大的进化体呢?举个中国人熟悉的例子。我们和微信这个 app 之间的关系,是不是一个合作关系呢?现在有好多专门经营微信公众号的公司,有美工、有销售、有文案,这些人就相当于在细胞里的叶绿素和线粒体,大家形成了一个细胞,这个细胞就是这个公众号。这个公众号和其他公众号和小程序一起,栖息在一个叫微信的巨大进化体里面。微信它也可能有独立的意识,它在朝一个方向发展,这点你我理解不了,张小龙和马化腾也理解不了。微信有它自己的逻辑和目标。

整个世界,就像一个俄罗斯套娃一样,你以为这是一个进化体,但是把它打开一看,里面其实还有一堆进化体,再打开,又是一堆进化体,直到细分到最后一个氢原子。

在书里,凯文·凯利预言,世界上的所有物质,都在为人类的出现而做准备。但是,所有人类,都在为我们头顶上的一种更大更新的进化体而做准备。人类今天通过互联网,已经连接成了一个整体,它就是生物和机器的联姻,是无数有机物和无机物相互嵌套的结果。我们每个人的眼睛,都是他的眼睛,除此之外,还有各种摄像头,哈勃天文望远镜,都是他的眼睛。我们所有努力,都是为了让他强大,他掌握的信息量,他进行的运算,他在想什么,都是我们人类理解不了的。

进化体的4大特点就给你说完了,这也就是《失控》这本书最核心的内容。

第二部分

凯文·凯利认为,今天整个世界的进程,不是什么全球商贸一体化,也不是全世界文化融合,也不是世界比特化,而是进化体正在裹挟和卷入更多的东西,形成一个更大的进化体。

你可能会问,那读完《失控》这本书,对我们的行动的指导作用是什么呢?这个答案,可以说不那么具体。但它是指导我们行为的一种原则。就像我们最开始说的,我们每个人都生活在第四次认知唤醒里,只有明白了进化体的特点和他的行为逻辑,我们才能抓住世界上各种纷扰的现象的本质。

如果要说行动指南,我帮你从《失控》里找到了七点凯文·凯利的建议。如果你是一个资深的得到用户,其实这些建议你应该已经在身体力行了,我们就通过凯文·凯利的这本书,再强化和巩固一次吧。

1. 别去控制别人

这点建议几乎在书里的每个章节都出现了。凯文·凯利用各种例子告诉我们,控制这事,已经过时了。

2. 连接是王道

未来世界每个成员都是自治的,大家相互之间高度连接。单个进化体的价值,根据他和这个系统连接的数量和连接质量决定。一个进化体来内部的自治个体的连接程度越高,这个进化体越优秀。

3. 做什么都要先跑起来

凯文·凯利说,人类社会变得越来越像一个自然界的生态系统,我们越来越缺失正确的标准,不再有什么东西一定是对的,一定是错的。这其实就是创业圈很流行的说法:小步快跑,快速迭代。

4. 要努力成为专业人才

如果你是一个个人,在未来,你应该尽可能掌握一个核心技能,强化自己的专业性。因为未来,每一个人都像器官一样,完成特定的工作内容。

5. 胜者越来越通吃

在这个高连接,高转速的社会里,一旦你顺应了某个趋势又使用了正确的方法,那你的优势都会成倍地被放大和反射回来,你就会进入一个爆发式的增长。不过,同样记住,当你的对手好像已经进入这个状态的时候,那它就有很大可能,快速吃掉你。

6. 边界最精彩

凯文·凯利说,从观察生物圈的结果看,凡是那些居住在生态区最核心的动物,总是趋于稳定的,如果你是一只喜欢多样性和变化性的东西,那建议你去边缘地带生活。同时我们这个时代在用前所未有的速度制造和毁灭中心。

7. 你要活得更像人

这话就是说,那些凡是像机器人的事情就尽量少做。比如那些强调纪律性、重复性、服从性的事。你要让自己变得人情味更浓一些,比如多和朋友交往,多发掘自己的兴趣爱好,让自己更热情,更浓汁浓味。

总结

上面就是凯文·凯利在1994年,给我们提出的建议。在今天,我们不仅看到了凯文·凯利当年的预言的具体事物一一实现,而且也验证了他的理论在趋势上的正确性。

最后,我们用一句凯文·凯利的话来结束我们的音频:未来已经到来,只是尚未流行。

撰稿、转述:怀沙
脑图:摩西脑图工作室

 划重点

1.回望人类历史,我们总认为明白了一些绝对真理,但后来又会发现,这些绝对真理肯定是会变的,而且变了不止一次。凯文·凯利把这个过程称为认知唤醒。 2.今天,每个人类通过这个世界的各种通讯手段,和全世界的各种电子设备和电脑连接在一起,连接成一个庞大的进化体。这是人类和机器的联姻。 3.凯文·凯利所说的失控,其实指的不是事情失去控制,朝坏的方向发展了,而是一种放手的,不施加管理的感觉。

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