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刘邦到底杀掉过多少功臣?以至于名声受损,他生前最想杀的是谁?

 孤寡老人讲历史 2020-09-27

因为“兵仙”韩信被杀的缘故,让汉高祖刘邦成为和明太祖朱元璋并列的,以诛杀功臣闻名的皇帝,这实际上有些冤枉刘邦了,刘邦没有朱元璋那么好杀。

刘邦称帝后,直到他病逝,杀掉的开国功臣仅仅只有韩信、英布、彭越、臧荼以及陈豨等五人而已。其中,英布、臧荼和陈豨这三人还是因公开谋反,兵败后被杀。

而韩信和彭越,刘邦本来没想杀,一个贬爵,一个判处流放,彭越后来虽然是刘邦下令杀掉的,但主谋的却是吕后,韩信更是直接死于吕后之手,刘邦只是事后默认。

所以,说刘邦爱杀功臣经不起推敲,相比起唐朝时,唐太宗李世民仅仅是因谣言就杀掉玄武门守将、“五娘子”李君羡,刘邦其实厚道多了。

除赵国相陈豨外,刘邦在世时清除的全是异姓王,异姓王制度对于大一统形式的中央集权制王朝有多大危害?相信现在谁都知道,刘邦限制和铲除异姓王无可厚非。

异姓王的存在,是刘邦和项羽争夺天下时的“楚汉战争”中遗留的历史问题,他们也都是有功之臣,因此,刘邦也未必是真想用杀戮来解决问题。

公开起兵谋反的,那是非杀不可,但韩信和彭越,刘邦一开始仅仅只是解除了权力,没准备把他们怎么样,韩信能力太强,刘邦不放心,所以把他留在长安当淮阴侯。

而对于彭越,刘邦不认为他有什么威胁,只准备判处流放到蜀地完事,是吕后劝说他后,才又给抓了回来,要不是吕后,这两个人没准能活下去。

刘邦和吕后到底不一样,刘邦其实从全局的角度能判断出来,韩信和彭越只要解除了权力,就没办法掀起大风浪,根本没必要去杀。

为什么?因为西汉建国后,在权力的分配上,刘邦的嫡系,沛县元老集团拿到了最大一块蛋糕,中央的权力实际上是掌握在他们手中,这从刘邦临死前的安排就能看出来:

吕后问曰:“陛下百岁后,萧相国既死,谁令代之?”上曰:“曹参可。”问其次,曰:“王陵可,然少戆,陈平可以助之。陈平知有馀,然难独任。周勃重厚少文,然安刘氏者必勃也,可令为太尉。”

萧、曹、王、周,先后掌政、掌军,清一色的沛县人,非沛县人陈平只能辅助,刘邦正是借助沛县元老集团来掌控全国,只要沛县元老们不反刘邦,中央稳定,就不会出大乱子。

韩信、彭越等异姓王和沛县元老们不是一个圈子,也进不了这个核心圈子,他们是孤立的,失去了封国权力,只能混吃等死,所以,刘邦没必要用最冷酷的手段。

吕后的想法和刘邦不一样,她确实担心刘邦的身后事,韩信和彭越如果不杀,或许有怨愤之心,但吕后更担心的是这两个人被沛县元老集团拉拢过去对付自己。

吕后一直在和沛县元老们争夺朝政的主导权,双方是政敌,刘邦有意废掉吕后生的儿子刘盈的太子之位时,她都不敢去找对刘邦影响力更大的沛县元老们出主意,只能去找张良帮忙。

刘邦最终在历史上背负了杀功臣之恶名,幕后黑手其实是吕后,不过,即使在吕后的主导下,杀掉了韩信和彭越,加起来也没有杀掉几个功臣。无非是韩信的名声太大,杀他一个就相当于有了“狡兔死,走狗烹”的坏名声。

那么,除几个异姓王之外,刘邦有没有真正动过杀心的功臣?特别是在担心身后事时,皇帝的杀心一般都比较大,刘邦病死前,就曾分别对萧何和樊哙这两位沛县元老出过手。

开国第一功臣、沛县元老萧何‍

萧何是刘邦钦定的西汉开国第一功臣,也是西汉开国后的第一任丞相,汉朝的丞相在汉武帝之前,权力是相当大的,除军权外,其余方面基本上可以和皇帝分庭抗礼。

最重要的是,萧何也是刘邦嫡系的沛县元老集团中的核心人物,他有能力和资格把沛县元老集团给串联起来。沛县元老们掌握军政,其中的领头羊肯定是刘邦最担心的。

所以,刘邦有可能对萧何动过杀心,特别是晚年担心身后事的他。刘邦病死的那一年,就曾用强占民田的借口把萧何关进监狱,而且“械系之”。

虽然萧何是自污的罪名,但刘邦未尝没有借机清理掉他的想法,只不过,刘邦担心引起沛县元老们的反弹,警告一番后也就放出来了,萧何从此之后,开始保持沉默。

吕后妹夫、沛县元老‍‍‍樊哙‍

初,高帝病甚,人有恶樊哙,云:“党于吕氏,即一日上晏驾,欲以兵诛赵王如意之属。”帝大怒,用陈平谋,召绛侯周勃受诏床下,曰:“陈平亟驰传载勃代哙将;平至军中,即斩哙头!”

这是史书上的一则记载,刘邦对萧何起的杀心只是猜测,可想要杀掉樊哙的心思就是实打实的,并且已经做出实质性的安排,命令陈平和周勃联手去干掉樊哙,但陈平和周勃没有照办。

史书上记载刘邦是因为担心戚夫人和赵王刘如意被害,而出手杀樊哙,但最主要的还是担心自己死后,吕后势大难治,毕竟,掌握着部分兵权的樊哙是吕后的妹夫。

吕后和沛县元老集团之间的权力争斗,刘邦心知肚明,双方势均力敌对皇权最有利,刘邦不希望樊哙的倾向影响到吕后和沛县元老集团之间的权力平衡。

这则记载也是刘邦在无罪的情况下,欲杀功臣的唯一记录,此前把萧何关进监狱,都还有切实强占民田的罪名,樊哙至少在刘邦生前,没有任何对不住刘邦的地方。

当然,刘邦的考虑也未必错误,当时的刘邦已经快死了,更多的考虑身后事,唐太宗李世民在临死前,不也有了要杀掌军的李绩的想法,只不过李绩聪明,躲过去了。

相对于杀功臣的残酷名声而言,刘邦在历史上和朱元璋并列,其实名不副实,朱元璋那是扫荡式的杀,即使是名声比较好的隋文帝杨坚,杀掉的功臣也未必就少,刘邦为维护大一统,干掉几个异姓王,实在算不上什么。

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