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宇宙像个大面包

2021-01-26  大科技杂...

宇宙是什么样子的?你的脑海里或许已经浮现出一幅星光璀璨的画面。其实,如果从很远很远的地方观察宇宙的话,你就会发现,宇宙像个大面包。

给银河系定位

为了看清宇宙的模样,我们可以想象从地球出发,朝宇宙边缘前进。我们身处太阳系,太阳系在银河系当中。银河系又属于哪里呢?利用先进的天文望远镜,科学家们惊讶地发现:原来银河系属于一个更加庞大的天体系统,它被称为“本星系群”。

如果把银河系当成一座大城市,那本星系群就相当于一个省。在省的另一头,还有一座大城市,即仙女座星系;城市的周围有许许多多小县城,它们是较小的星系,围绕大星系运动……就这样,本星系群成为了一个拥有50多个星系、直径达980万光年的超级大省。

星系之国

离开本星系群,还有国家级的存在——本超星系团,也被称为“拉尼亚凯亚超星系团”。它包含约10万个星系,宽达5.2亿光年。银河系虽然精彩纷呈,却处在这个星系之国的边境。在可观测的宇宙范围里,估计有1000万个超星系团。

看不见的物质

再远一些,宇宙终于露出了它的全貌,但这或许会让你联想到平时吃的面包。众多星系都分布在网状的纤维上,纤维之间则隔着巨大的空洞,就像面包里的无数小孔。

为什么会出现这种奇妙的构造?

原来,宇宙中还有一类我们看不见的物质,被称为“暗物质”。我们能看见的普通物质组成了漫天繁星,但其实这仅占整个宇宙的5%,其余绝大多数都是暗物质与暗能量,它们几乎不与普通物质发生作用,只会通过引力悄悄主宰着宇宙的命运。

图中每个亮点都代表一个星系,银河系位于本超星系团(橙色部分)的边缘

牧夫座空洞是宇宙中已知最大的空洞,在这个直径近3.3亿光年的球形区域内,几乎空无一物,只有很少的星系。

武仙-北冕座长城是由星系组成的巨大纤维状结构,它像一座巨型长城,延伸超过100亿光年,是宇宙中已知最大的结构。

面包宇宙

宇宙诞生后的3亿年间,还没有天体存在,只有氢气、氦气和暗物质。它们的分布并不均匀,暗物质较密集的地方进一步将氢气吸引过来,使密的地方越密,空的地方越空,天体便在物质密集的地方诞生。随着漫长的时间过去,宇宙从一团“面粉”发酵、膨胀成了如今的“面包”。

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