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美英合伙在中国偷建铁路,清政府:买下来,拆!

2021-02-07  图说历史

鸦片战争打开了国门,可中国实在太大,加上交通不畅,列强想攫取更多的利益,只能想办法兴建铁路。但是在中国人眼里,列强是侵略者,带来的新鲜事物也一定具有侵略性,铁路也是如此。所以,尽管清朝官员见识到了铁路的厉害,仍坚决反对兴建铁路。

当时,大清官员反对的理由主要有三点:一是“资敌”,认为侵略者可以借助铁路长驱直入;二是“病民”,因为修建铁路必然会占用大量农田,拆毁民宅坟墓;三是“危害社会”,铁路一旦完工,沿途的舟车挑夫、客栈铺房都将失业,必然会聚为流寇,危害治安。

洋人可不这么想,当时上海有不少外国商人,他们抱怨黄浦江太浅,运货卸货都不方便,于是提出修建一条铁路,连接吴淞口和租界。当然,这一请求很快遭到清政府的拒绝。洋商一心想在中国赚大钱,可修建铁路的事屡屡碰壁,便动了歪脑筋:既然不能合法的修建铁路,那就买一块地,自己偷偷修,等到“生米煮成熟饭”,没准清政府就忍下来了!

1872年,美国驻上海副领事奥利维·布拉特福成立“吴淞道路公司”,并向上海道台沈秉成提出申请,说要买块地用来修建“普通马路”。沈秉成不知其中有诈,既然说是修建马路,自然是给钱就批。很快,“吴淞道路公司”征购了一大块土地,总长14.88公里、宽13.7米。不久之后,土地又转让给英国商人,另组建“吴淞铁路公司”,开始动工修建铁路,但表面上仍说是修建“普通马路”。

1876年2月14日,铁路铺轨至天通庵以北地段,“先导号”机车上路试运行。不过汽笛一响,美英合伙的骗局也就露了馅。洋人擅自修筑铁路的事传到了总理衙门,清政府多次交涉,洋人都置若罔闻,工程始终没有停下来。同年7月3日,吴淞铁路江湾段正式营业。

铁路修好了,麻烦事却一件接一件。7月18日,铁路公司圈占村民土地引起公愤,洋人被打伤。期间,电业公司一名洋人骑马路过,遇众人堵路,又开枪打伤一名中国人。8月3日,火车轧死一名行人。8月16日,又发生一起货车与客车相撞事故。

短短运营一个月就发生各种事故,英国方面终于暂停运营吴淞铁路,同时停止铁路续建工程。1876年10月17日,在李鸿章、沈葆桢的交涉下,两国签订《收买吴淞铁路条款》,清政府将铁路收归国有,总计花费28.5万两规平银。

清政府赎买铁路之后,如何使用成了众人关注的焦点。令人大跌眼镜的是,两江总督沈葆桢下令,一个字:拆!于是,铁路被铲平,车站被摧毁,铁轨运送至台湾,留着以后建设台北铁路使用。然而,由于后来无力筹款,台北铁路工程被长期搁置,运送台湾的铁轨也因风吹日晒,最后锈蚀不堪,无法使用了。

有一说一,清政府在处理这件事时,所做的工作还是很出色的。收回铁路,相当于收回了主权,若当时能好好研究一下铁路运营,对日后是十分有利的。遗憾的是,清政府却下令摧毁铁路,像沈葆桢这样的洋务派中坚力量,也如此的短视和武断,实在是让人震惊。

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