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深度:动物究竟会不会自杀?

2021-09-21  徐德文科...


许多非人类的动物可能会自我毁灭,或因意外行为而结束生命,但动物究竟会不会自杀,却是一个具有极大争议性的问题。

一条海豚自杀了

你可能看过一部叫《海豚湾》,揭露日本捕杀海豚的纪录片,其主演里克·奥巴里 (Ric O'Barry) 原来也是一位喜爱海豚的人,以训练海豚表演为职业,但1970年一次悲伤的经历,却让他彻底明白了这种“喜爱”是多么的残酷,义无反顾地走向了保护海洋哺乳动物的激进生活,才有了《海豚湾》这样一部史诗巨作。
那年4月,奥巴里来到迈阿密水族馆,拜访一只名叫凯西 (Kathy) 的海豚,这只海豚是他从野外抓回并训练出来的,在一档深受喜爱的电视节目Flipper中担任主角三年,成了当地的明星,当时已经“退休”了。


奥巴里看到凯西的时候,她独自呆在一个混凝土的水族箱里,看起来非常沮丧——海豚是高度社会性的物种,无法和同伴交流显然不是什么好事。奥巴里说凯西游进了他的怀里,沉到了水族箱底部,拒绝重新浮出水面,淹死了自己。
奥巴里悲伤不已,从此改变了自己的人生目标。两天后,他因为试图放走另一只海豚而被捕入狱,出狱后他不再训练海豚,而开始为海豚的权益与海豚娱乐业开展了全职战斗,并促成了后来著名的电影《海豚湾》。
那么凯西是不是真的是自杀的呢?非人类的动物真的有能力故意结束自己的生命吗?

自杀是什么?

这是一个复杂的问题,我们并不完全理解人类为何会自杀,人类自杀的危险因素仍然没有确定,美国精神病学协会将自杀行为列为“需进一步考虑的障碍” 。甚至构成人类自杀的决定因素也存在争议——这既是生物学和心理学的问题,也是哲学和语义学的问题。
比如日本神风敢死队飞行员和“自杀式炸弹袭击者”真的是自杀吗?他们通常不会表现出自杀者的精神病态,更多是出于政治或宗教原因,而不是真正的死亡愿望。自杀是一种传统意义上的选择,还是病理状态的结果?如果我们要理解动物的“自杀”,这是一个关键点,人类具有感知过去、现在和未来的独特能力,动物和我们显然不同。
自杀与严重精神疾病 (SMI)相关,自杀倾向可能是遗传的假设,以及抗抑郁药物可能导致年轻人自杀风险增加等有争议的说法,表明自杀可能并不是所有情况下的选择,至少不是在稳定心态下做出的理性决定。
尽管我们对动物意识的了解越来越多,但动物究竟能不能意识到自己在受苦,究竟有没有死亡的概念,并能够为自己的死亡做出计划?这些说法是否得到了充分的支持?
我们已确切知道的是,某些动物确实具有不同程度的自我意识,也会经历抑郁、焦虑及其它精神疾病,对死亡有一定的概念,在同类其他动物死亡时会表现出悲伤,甚至可能有自我毁灭的能力,并且在某些情况下可能能够为未来做计划。


人类优越论

不过很多人还是批评动物可以自杀的观点,认为这是把人类想法归因于非人类物种的拟人化,海豚看起来很沮丧并且没有浮出水面呼吸,并不意味着它选择了自杀,凯西之死这样的例子,只是更多地说明了观察者而不是被观察者的想法。
当然,这可能是人类优越论(Anthropodenial)的表现,这个词语是荷兰灵长类学家弗兰斯·德瓦尔 (Frans de Waal)发明的,指人类对动物的人类特征或人类自己的动物特征故意视而不见。所以很多表示自己看到动物“自杀”的人,往往又会说,他们并不确定那是不是真的自杀,但动物有悲伤、沮丧、快乐和愤怒等情绪,所以自杀也是有可能的。
著名生物学家珍·古道尔长期在非洲研究黑猩猩,也讲过一个黑猩猩弗林特 (Flint) 死亡的故事,它的妈妈在坦桑尼亚贡贝国家公园死亡一个月后,它似乎也失去了生存的意志,最后饿死了。而一些观察也发现,在狗和大象中也出现了类似情形,但这是人类意义上的自杀吗?自杀需要某种意图,而我们无法证明黑猩猩弗林特具有故意饿死自己的意图。
动物界还有一些物种看似自杀的行为,实际也不是人类意义上的自杀。比如蚂蚁和蚜虫会在捕食者接近自己时自爆,从而保护同类;一些种群的蜜蜂在被苍蝇寄生时,会离开自己的巢穴,避免危及蜂群;从悬崖上跳下的旅鼠,看起来像是明显的自杀行为,但背后的驱动力更可能是人口过剩,是一种意外后果而不是它们有意识地跳入深渊。


有意或无意

不过也有模棱两可的说法。著名野生动物学家乔治·沙勒 (George Schaller) 曾经讲述过一个例子,一头被狮子咬残的水牛侥幸逃脱,返回到了自己的牛群。但很快它又莫名其妙地离开了安全的牛群,让喜出望外的狮子们饱餐一顿。那么,它是知道自己无法在这种伤害中幸存下来,故意让捕食者结束自己的生命?还是完全出于其他原因,比如精神已经错乱了,或是希望将掠食者从牛群中引开,牺牲自己成全族群的伟大精神?
2013 年出版的《动物如何悲伤》一书中,芭芭拉·金 (Barbara King)则讲述了一头母熊和她的幼崽的故事。它们在亚洲的某个国家被插入导管,获取胆汁以用于人类治病。后来母熊挣脱了束缚,勒死了她的幼崽,然后自己猛烈地撞到墙上,结束了自己的生命。即使这个故事是真的,但母熊真的是为了逃避悲惨的生活,先故意杀死自己的后代,然后再自杀的吗?看起来这似乎不太可能,更有可能的是,母熊因遭受的折磨而惊慌失措,或陷入了疯狂状态。
所谓自杀,要求行为者必须有自我意识,理解死亡的真正含义,并有能力执行一系列明知会导致自己死亡的行为。前两者可能在一些动物中有所表现,但所谓让自己死亡的能力却是看不见的,海豚及一些灵长类可能确实会悼念死去的同类,但这并不表明它们真的明白并能够促成自己的死亡。即使像奥巴里和古道尔这样,能正确地判断海豚和黑猩猩正在结束自己的生命,但仍然存在一个定义上的问题,像停止呼吸或进食这样的行为,真的是在自杀吗?
更有人指出,即使是在人类中,青春期前的儿童,或有发育障碍的儿童中,也很少有自杀的行为,人类的孩童都无法理解自杀的概念,最聪明的非人类动物智力水平也不可能超过人类青少年,期望它们能理解自己的死亡,并拥有执行自杀行为的能力,似乎就更不可能了。
所以,动物究竟会不会自杀,依然还是一个无解的谜题。
编译自: Do Animals Commit Suicide? | Discover Magazine
原作者:Richard Pallardy

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