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翅膀长有爪子?与始祖鸟类似?这种号称最原始的鸟类有多神奇?

2021-10-06  狸猫之一...

尽管亚马逊雨林每年都遭到毁坏,但它依旧是谜团层出的秘境,我们可以在这里看到许多惊人的野生动物。但要说最奇怪的动物,我觉得这种鸟类可以上榜。

始祖鸟是拥有许多鸟类特征的恐龙物种,它们活跃在1.2 亿年前,并且被广泛认为是从恐龙到鸟类的直接证据。而今天要介绍的这种鸟类,它们居然与始祖鸟有许多相似之处,到底它是返祖了还是跳脱进化的远古时代物种?

麝雉:最特殊的鸟类

科学家对麝雉的基因进行了深入研究,发现它们居然没有近亲。

早在1776年德国动物学家斯塔提乌斯·穆勒最初描述麝雉的时候,生物学家就一直在争论它的遗传。终于在2015年的基因研究论文指出:麝雉是大约6400万年前单独进化的某种鸟类里最后幸存的成员。

最直接的证据就是,麝雉出生时候尽管羽毛稀少,但翅膀上居然长有辅助爬树的爪子!这是一种最原始的野生动物形态,是突然消失的古生物原样,而麝雉的幸存让它成为了活化石般的存在。

它们不擅长飞行,通常只会在相邻的树木中穿梭,相反的,它们更适应雨林环境,是游泳健将。

防御策略

只要是在亚马逊的帕拉海岸线附近的公园附近,无论是静水、缓慢的小溪、被洪水淹没的森林、沼泽还是树木之上,你都可能发现麝雉的身影。


成年的麝雉的平均大小跟野鸡差不多,长达60-66厘米,但体重仅810克 。雌性和雄性外观上几乎没有差别,它们的头部有不羁的冠毛,高高的向后翘起,蓝色的脸上还有明亮的红眼睛;再搭配栗褐色带有白色“挑染”的羽毛,使它们十分的显眼,尤其它们还经常发出嘶嘶声和咕噜声,十分具有辨识度。

而且它们通常是一家子居住的父母双方和年长的兄弟姐妹一起抚养两到五个孩子。卵孵化 4 周后孵化,成鸟用海芋属植物的叶糊喂养幼鸟。是的,它们的主要食物居然是植物。


为了保护自己和后代,
麝雉会对捕食者发出嘶嘶声、叫声和吼叫,但这招往往并不奏效。于是它们把巢建在水面上,如果遇到危险,年轻的麝雉会本能自己从巢中跳出,跳入下面的水域。不需要辅导,它们生来就是优秀的游泳好手。


等威胁接触了,幼鸟就会用它们翼爪爬回巢穴,或者先暂时爬到附近的树木上等待父母的救援。光是这个防御措施,你就知道它们到底有多奇特了。

“臭名昭著”

它可以在胃中发酵植物,就像牛一样,使其能够专门吃叶子和芽,这在鸟类中是独一无二的。麝雉通常以沼泽植物为食,在它们的胃里磨碎树叶,它们几乎不会吃昆虫。

麝雉的胃里,细菌发酵过程分解了它消耗的植物物质,尽管它不像奶牛那样反刍食物,但 麝雉不寻常的消化系统使它们散发出令人不快的发酵的臭味,这也是它们的防御措施之一,对野生动物们的效果不确定,但对人类来说确实好使。该区域的人类自古就对它们敬而远之。


或许正因为如此,当人类经过它们的栖息地时,
麝雉通常不会显得慌张,顶多就是在马上要靠近它们的时候,挥舞着笨拙的翅膀到另一颗树上。

不过也可能不是不怕人,是因为它们真的飞不动。独特的双腔消化道在其胸骨中占据了许多的空间,以至于它的肌肉大量减少,这意味麝雉飞行能力非常糟糕,它们也因此经常久坐不动。

后记

麝雉肯定不是亚马逊最有魅力的生物,但它一定是最原始最富有研究价值的鸟类。

关于它们的遗传研究还在继续,期待未来有一天,我们能从麝雉的生活中更多地窥视一下亿万年前的恐龙们的变迁。

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