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经常被罚款,他开发了个小工具,估值2亿美元

2022-01-13  富日记

DoNotPay是一家估值2.1亿美元的软件公司。

它的成立真的是无心插柳、误打误撞。

创始人Joshua Browder在斯坦福上学时,总是因为莫名其妙的原因收到停车罚单。

作为学霸,Browder自然不甘心乖乖地掏这笔冤枉钱。

他简单研究后,发现只要写信申诉,讲清楚原因就可以不用交罚款。

很多有类似遭遇的朋友听说后,纷纷找Browder帮忙。

因为需求实在太多,Browder干脆写了一个简单的软件,用户只要填写信息就可以自动生成申请信提交。

这个软件本来就他身边几十个人用,但没想到被一家媒体报道了,很快收到5万多个申请。

还有很多人私信Browder,提出各种各样的要求。

除了生成交通和停车类的申诉信件,人们还希望他能提供其他类似的服务。

有人飞机延误,嫌退款流程太麻烦,请求Browder帮忙开发一个自动提交处理退款的工具。

有人在线联系客服,等半天才能等到真人客服,希望有一个帮人在线等待直到真人客服上线的功能。

有人抱怨政府相关的各种文书和申诉太繁琐,希望有一个自动处理的软件。

听起来很繁琐,但对Browder来说,本质上和帮大家停车罚单申诉的逻辑差不多。

如此多的需求,也让Browder看到了创业商机。

自动生成停车罚单申诉,虽然方便,但没法收费。

因为功能太简单了,哪怕收一美元,也有人觉得不值得。

这么简单的服务,居然还要收钱,干脆自己写得了。

但如果把各种类似的需求都做成软件,整合起来,提供服务。

用户只要交一点钱,就可以使用所有服务,就有很多人愿意买单。

Browder随后成立了DoNotPay公司,专注于用软件提供各种自动化的服务。

用户每月只需交3美元的订阅费,就可以使用所有的服务。

现在 DoNotPay已经有150多种服务,覆盖了生活工作中的方方面面。

而且DoNotPay还在不断收集用户的需求,增加新的服务。

每一次都可能为公司拉来很多新的注册和付费用户。

比如去年年初,美国股市发生了著名的散户大战华尔街的事件。

在这场由散户推动的美股交易热潮中,Robinhood以市场波动等因素为由宣布停止GameStop和AMC Entertainment等股票的交易。

许多人因此损失惨重,面对大公司,力量单薄的散户应该怎么办呢?

有人想到了DoNotPay,直接跑到它的Twitter账户留言求帮助。

DoNotPay的团队马上制定了计划。

他们一方面咨询律师,一方面向SEC(美国证券交易委员会)提交投诉。

公司用系统记录下每个申请步骤,然后就开发了一个小程序,可以自动为许多人重复这一诉讼过程。

仅仅花了几个小时,这一工具就可以提供服务了。

用户只需上传交易凭证和回答几个像是“你亏了多少钱?买了什么股票?什么时候交易?”之类的问题就可以快速完成申请。

DoNotPay本来以为有几百个人会用就不错了,没想到最终有超过3万个人选择使用这一工具。

因为这次服务,他们一天新注册的用户比成立以来任何一天都要多。

DoNotPay目前拥有约15万付费用户,并且还要不断增长。

以每月3美元的订阅费计算,这意味着这家公司每个月至少收入45万美元。

软件公司的特点是边际成本低,一旦软件开发成功,后续的使用几乎不需要太多的成本。

因此DoNotPay的服务看似细微散乱,但客户的付费率,续费率和利润率都很高。

公司成立后,已经完成多轮融资,现在估值高达2.1亿美元。

DoNotPay的商业模式特别值得创业者学习和思考。

首先,所有的创业商机都来自生活中的需求和痛点。

创业者要有一种逆向思维,普通人害怕看到麻烦,而创业者要反过来看待麻烦。

麻烦意味着有需求,有痛点,如果能你能帮人们解决这个麻烦,就是很好的创业方向。

DoNotPay的成立正源于各种需求和痛点。

其次,自动化是一种很厉害的思维方式。

自动化是埃隆·马斯克一直提倡的工作方法。

马斯克认为,一个好项目源于发现真正的需求,经过简化、优化和迭代后,最终实现自动化。

特斯拉工厂号称是全球最先进的自动化工厂,所有环节的生产实现了75%的自动化。

借助程序,通过自动化的方式高效完成重复性的工作。

这是一种很厉害的思维方式。

DoNotPay也正是通过自动化,拥有了大规模提供服务的能力。

最后,创业者要有整合能力,化零为整往往可以产生更好的效果。

创业是一个竞争无比激烈的领域。

边际成本低的软件行业更是如此。

只要人们愿意花大价钱解决的麻烦和问题,多半早就有公司提供服务了。

所以要想找到一个刚需高频的需求特别难。

DoNotPay的做法很聪明,它把很多既不刚需,也不高频小需求整合起来,提供一揽子服务。

从整体上看,达到了刚需高频的效果。

用户只要付区区的3美元,就可以享受150多项自动化服务。

虽然这其中大多数服务,很多人可能一辈子都用不到。

但因为提供的服务多,这些人总有几项是经常用的。

这个思路还是很厉害的,而且这个模式能够复制到其他行业。

如果创业者把自己所在行业的各种小需求小痛点,聚合起来,通过自动化提供服务,也有可能是一门不错的生意。

创业的本质就是你能帮助多少人解决多少问题。

如果创业者们找不到帮助一些人大忙的机会,帮很多人小忙同样是很好的创业方向。 

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