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会“走路”还喜欢“吃船”的海岛!

2022-05-17  大科技杂志社   |  转藏
   

黑历史第一幕

1593年8月29日清晨,英国探险船“喜悦号”和“松鼠号”正航行在大西洋上,这两艘舰船是英格兰的汉弗莱·吉尔伯特爵士远征探险舰队的船只,它们正从北美大陆返回英国。

当他们来到了北大西洋上的黑貂岛附近时,上突然起了浓雾,海上能见度很低,“喜悦号”的船长理查德·克拉克与吉尔伯特爵士因为航线的问题发生了争执,吉尔伯特爵士坚持认为应该登陆黑貂岛,而克拉克船长则认为他们对那座岛不熟悉,不应该在这种恶劣天气下登陆。

最终,克拉克船长听从了吉尔伯特爵士的命令,驾驶“喜悦号”靠近黑貂岛。然而,他们根本没有想到,这个看似平常的海岛其实暗藏杀机,就在靠近那座海岛时,“喜悦号”搁浅了!更糟糕的是,大家发现搁浅的船开始下沉,并且下沉的速度越来越快,就像是被一个大怪兽吸住并快速吞下一样。

克拉克船长命令水手们快速放下救生艇,尽快逃离下沉的“喜悦号”。尽管他们的逃生速度已经很快了,但是船下沉的速度实在太快,最终102名船员中,只有包括船长在内的17人成功逃离,其余的人和船上所有的补给都被黑貂岛的流沙吞噬了。而“松鼠号”由于吃水浅,得以逃脱。但是“松鼠号”上补给有限,船只又较小,因此他们也无法对克拉克船长等人施以援手。最终这17人在冰冷的大西洋上漂泊了5天才被救起。

在那之后,黑貂岛似乎开启了疯狂“吃船”模式,自“喜悦号”沉没,到1947年,在黑貂岛发生的海难,仅有记录的就达到了350多起,平均每年至少发生一起,最严重的一次海难中,有500多人丧生。而一艘长100米左右,重5000吨的轮船,在两三个月内就能被黑貂岛完全“吃掉”。更诡异的是,“喜悦号”沉没几年之后,当有船再从那里经过时,却发现那座海岛往东移动了几百米,又过了几年,它又往东移动了几百米!

种种诡异的现象使黑貂岛成为水手们的噩梦,它因此被称为“沉船岛”“幽灵岛”“大西洋公墓”。而有人怀疑,这座岛是活的,可能是一个外星怪物!黑貂岛到底是不是巨大的外星怪物?为什么那里会发生如此多沉船事故呢?为什么它会移动?

夺命的浓雾

如今的黑貂岛位于加拿大新斯科舍省东海岸东南方向约300千米左右的地方,岛长约40千米,宽约1.5千米,是一座新月形的海岛。这座海岛有洁白的沙滩,岛上虽然没有树,也没有灌木,但是一些地方覆盖着草地,成群的野马在岛上时而自由奔跑,时而驻足吃草,处于繁殖季节的海豹还会在海滩上繁衍后代,岛的中央地势较高的地方有一座房子,岛的东西两面各有一座灯塔。这看起来就是一座普通的海岛。

但是,当你漫步在沙滩上时,不时露出沙滩、几天后又会消失的损毁的船只、人骨、财宝,会让你看到这座岛阴森恐怖的另一面,也告诫你要远离海滩!那么,为什么船只经常在这座岛搁浅沉没呢?

海上翻滚的浓雾是重要原因之一。据记录,这座岛一年中,只有7月天气比较晴朗,其他时间岛屿经常隐藏在雾中,这与它所处的位置有关。在离黑貂岛不远的地方,拉布拉多洋流和墨西哥湾流相遇。拉布拉多洋流是一种冷洋流,从北冰洋沿拉布拉多海岸向南流动,绕过纽芬兰,沿加拿大东海岸靠近新斯科舍继续向南流动。墨西哥湾流是温暖的洋流,从美国佛罗里达州的尖端向北流动到哈特拉斯角,然后一直向东移动穿过大西洋。

这两股洋流具有不同的密度,因此它们不会平静地相互融合,而是会发生碰撞。就像大气中的低压和高压气团相遇一样,这些洋流也会形成“锋面”或边界。而暖流上方的空气是温暖的,其中含有水蒸气,冷洋流上方的空气是冷的,因此当冷暖空气相遇时,温暖的水蒸汽会凝结成微小颗粒,形成雾。

海上的浓雾对于20世纪40年代之前在海上航行的人们来说,可以说是可怕的“拦路虎”。这是因为那时的航海技术较为落后,在海上确定船舶位置的主要仪器是六分仪。六分仪主要由一架小望远镜、一个半透明半反射的固定平面镜即地平镜和一个与指标相联的活动反射镜即指标镜组成。这个仪器通过观测某一时刻太阳或其他天体与海平线或地平线的夹角,来确定船只所在位置的经纬度。在晴朗的天气里,这个仪器能准确测量出位置,但是在浓雾或者多云天气里,它就变得毫无用处。许多船只就是因为在浓雾中迷失了方向才撞上黑貂岛的。

被狂风暴雨围绕的岛屿

除了浓雾,黑貂岛的风暴和巨浪大得惊人。大约在100年前,一次暴风雨过后,风暴和巨浪使黑貂岛北部的海岸线向岛内退,形成了一个港口。多年之后,又是暴风雨和巨浪,用沙子将港口的入口封堵,原来的港口变成了一个约4米深的咸水湖。暴风雨和海浪不仅能改变海岛的面貌,还能摧毁岛上的一切。黑貂岛上供救援人员使用的建筑和设施经常被冲毁。

而黑貂岛的暴风雨和巨浪其实也是拉布拉多洋流和墨西哥湾流的杰作。墨西哥湾流温暖而强大,为风暴的形成创造了条件。在墨西哥湾流和布拉多洋流交汇的附近海面上,温暖潮湿的空气上升到高空,下方形成一个低压区,而由拉布拉多洋流控制的冷空气则下沉并流入到低压区。冷空气在低压区又被墨西哥湾流加热,又上升,如此循环往复,空气中的水分不断形成云。在地球自转的帮助下,云层开始旋转,转速越来越快,同时云层也在不断增大,海上猛烈的暴风雨就形成了。许多船只就是因为暴风雨的袭击,无法控制方向而搁浅在黑貂岛的。

黑貂岛的障眼法

此外,借助海浪,黑貂岛还擅于“隐形”。黑貂岛最高海拔只有34米,岛上只有一些低矮的沙丘,站在海岛的一侧海滩上,几乎能完全看到另一侧海滩。当海浪翻滚,能见度又不是很高时,这座岛几乎隐藏在海浪中。

即使是在天气晴朗的时候,黑貂岛也不容易被发现。海水吸收红光最多,透射蓝光最多,因此海水看起来偏蓝色。不过由于不同海域的悬浮颗粒对光的散射不同,通常从远海到近岸水域,海水颜色从深蓝渐渐变浅,含沙量较多的河口附近海水看起来则是浅绿色的。而黑貂岛的周围是白色沙子组成的浅滩和蓝色调的珊瑚礁。在水下这些部分由于靠近海面,会散射阳光中更多的蓝光,因此那片海域是浅蓝偏绿色的。在航海技术较为落后的年代,水手们有时候很难从这种细微的颜色变化来判断是否有浅滩。

正是因为黑貂岛有高超的“隐身术”,因此许多船只一不注意就被它“咬住”,就像陷入沼泽中一样,最后完全消失在沙子中。

会“走路”的海岛

黑貂岛不仅喜欢“吃船”,它竟然还会移动,这让人觉得不可思议。地球上90%左右的海岛为火山岛,它们总是牢固地固定在海床上,而黑貂岛则不同,它不是火山岛,并且它会移动。那么,这座岛为何会移动呢?

一些地质学家认为,黑貂岛之所以会移动,是因为海浪在推动它!这让人匪夷所思,海浪如何能推动一座岛呢?地质学家们认为,海浪通过带走和带来沙子让黑貂岛“动起来”。他们认为,拉布拉多洋流和墨西哥湾流的相互作用,将海底的沙石不断推到一起,形成了一个巨大的沙质新月形堤坝,而黑貂岛正是这个巨型堤坝露出海面的最高点。由于黑貂岛周围海域经常大浪滔天,还伴随着强风,从西向东不断冲刷黑貂岛,因此这座海岛西海岸的沙子不断流失,一部分被冲走,而一部分被冲到了海岛东部海岸——这种循环一直持续,使黑貂岛就像是“移动”了起来。

在这个过程中,黑貂岛的一部分沙子会被冲走,导致它的面积渐渐变小。根据16世纪的海图,黑貂岛当时长370千米,宽300千米,比现在大得多。不过,地质学家也发现,尽管黑貂岛的沙子一直在流失,但是海底的海流也在为它源源不断地补充新沙子。因此可以推测,这座岛不会“走着走着”就消失不见。

不过,这还只是一些地质学家的观点,关于黑貂岛为何能移动,它是如何诞生的,这些问题的答案还需要更多的证据来解答。

如今,导航技术已经有了很大的进步,船只在海上航行更加安全,自1947年之后,黑貂岛再没发生过严重的沉船事件,不过每次经过黑貂岛,无线电信标仍会发出持续约1分钟的警告:“你正在经过北大西洋公墓黑貂岛附近”。而近年来,越来越多的科学家开始关注这座奇特的海岛,他们在那里研究海岛的海岸侵蚀情况,研究海岛上沙丘的变化,希望能总结出防止海岸侵蚀的方法。黑貂岛不只是为人们提供神秘的传说,它还能为保护环境做出贡献。

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