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小小电子单词卡,革了谁的命?

 多知网 2022-06-28 发表于北京

“内容的聚合性会成为一大方向。”


来源|多知网

作者|冯玮

摄(头图)|张蔚斐

继三个月前作业帮推出喵喵机电子单词卡后,网易有道也在近日推出学习硬件新品“有道电子单词卡M3”。

又一家智能教育公司加入电子单词卡领域,或许意味着,这里远比想象中热闹得多。

打开电商平台搜索“单词卡片机”,目之所及的品牌已有至少十家。

但除了公司不同,单词卡片机们在价格、外观、软硬件设计上看起来都十分相似。

如果说智能台灯、学习机切入的是青少年的课桌场景;故事机切入睡前场景,儿童手表切入社交与户外场景。这款轻便、便宜且聚焦英语单词记忆的卡片机,似乎正以四两拨千斤的姿态试图向更多场景渗透,甚至是,撬动现下的单词市场格局。

不过,这一切,还得从被背单词这件事儿搞疯的一代又一代人开始说起。

01

被单词“折磨”的那些年

以1978年英语正式列入高考科目为起点,英语在国人心中的影响力逐渐被放大。

为了能够学好英语,不少同学会跟着学校的收音机一遍一遍地诵读,他们的口袋里常常装有一个小本子,上边密密麻麻地记着单词。

多知网向几位60、70年代英语专业生了解到,当时只有英语专业的学生有机会租取学校的收音机可以重复听英语,大多数其他专业的学生则会跟着学校的英文广播学习。

1982年的1月起,每到的6点20分,在北京、上海等城市突然开始出现伦敦口音的英语对话。那是人们跟着电视里播放的英语教学片《跟我学》(Follow Me)在学英语。

(图片来源:《Follow Me》)

伴随着教育部陆续推动英语四级、六级考试在大学中施行,大学校园里的英语角,也越来越火爆了。

1990年后,“出国热”兴起。

(图片来源:《北京人在纽约》)

1993年《北京人在纽约》的热映,让无数青年看到了出国的浪漫与无奈。

一如里面的经典对白:

如果你爱他,就把他送到纽约,因为那里是天堂。

如果你恨他,就把他送到纽约,因为那里是地狱。

90年代出生的一代人,伴随着这样的环境也遇到了知名度最高的九年义务教育初中英语教材,也就是被人们戏称之为“李雷、韩梅梅版教材”。

(图片来源:网络)

这套教材更加注重情景交际,设计了大量情景故事形式的教学内容,背诵单词的方式也在那个时期开始得到了新的形式——电子辞典开始出现。

当然,不少用电子词典学习的年轻人,也都有上课偷偷打游戏的记忆。

(图片来源:网络)

互联网的快速兴起,让背单词从纸面跳到了机器,再从机器跳到了网页与程序里。

2010年后,单词记忆软件遍地开花,单词应用市场也热闹地不行——开心词场、百词斩、扇贝单词、拓词等产品悄然进军手机应用商店。

在当时以会员付费、出售广告位、流量变现的方式去突破的盈利困境,收效浅浅——琳琅满目的界面、各种创新的单词记忆模式推出后,能否真正帮助用户记住更多的单词?能否让平台得到想要的留存率和盈利点?

从此刻市场上的玩家状态来说,答案也很清楚了。

国人在背单词这件事儿上经历了很多种的变化,其中伴有近10年互联网企业的蜂拥和离去。

或许这些,就是电子单词机以此刻的形态出现的原因。

02

利润可观,单词卡扎堆

从电子单词机这样的产品形态出现到现在,也不过三个月而已。

今年3月,作业帮举办智能硬件产品发布会,并对外发布业内首款电子墨水屏学生记忆单词产品——喵喵机电子单词卡。其官方曾在发布会上解读,这是一款专门为学生群体量身定制的学习产品。

同类型产品就在这三个月中,快速出现。

(点击关注多知网视频号)

其中包含但不限于,AI教育科技公司ROOBO推出如布电子单词卡;北京外研社旗下品牌“外研通”推出外研通词霸单词机;有道推出电子单词卡M3……

图片素材来源于外研通、ROOBO、喵喵机、有道

这些电子单词卡片机长得相似。

功能也是大同小异。

硬件方面,单词卡片机的机身外观小巧、轻盈,便于携带;采用电子墨水屏可以保护学生视力健康;只设计了3-5个功能键,满足单词记忆的基本流程;续航时间较长,充电一次可用100天左右。

软件方面,机器内含多语种单词词库,基本涵盖K12、大学四六级、考研、出国等不同年龄段的使用者需求;结合艾宾浩斯遗忘曲线等记忆理念,帮助使用者利用碎片化时间重复记忆等。

因为产品太过于相似,因此在外观设计和功能上,参与者们也在试图找到差异化之处。

例如,因为外部设计过于极简,一些厂家会与IP合作,或在功能键与保护壳上增加不同的颜色。

(图片来源:喵喵机旗舰店)

多知网向几位中小学生了解对这类产品的感受,他们表示更关注单词是否与教材一致,产品是否好用如无花屏、黑屏,通过手机录入单词是否有更便利的方式等。

“外壳如果有更多我们喜欢的动漫或者游戏角色的联名,也许会考虑,”北京东城区某初一学生提到,“现在都只是换换壳子的颜色,感觉和苹果手机一年一个颜色没什么区别。这部分的确没什么吸引力。能背单词就行了。”

不过也有学生表示,简单的背景反而让自己有了发挥改造的空间。

(图片来源 电子单词机用户反馈)

在功能的差异性上,部分品牌的单词卡片机可以通过绑定同一账号,实现多个智能学习设备的信息同步,例如有道可以通过同一账号下词典笔、智能作业灯收藏过的生词,发放给单词卡;也有一些设备可以外部播放和单词发音功能,方便学生跟读。

有卡片机产业链从业者向多知网透露,电子单词卡片机内部只搭载了一个相对简单的软件,整体相对较“轻”,因此根据品牌渠道和选材不同,每个卡片机的硬件成本大概在30-80元之间。

目前市面上单词卡片机价格普遍定价200元左右,活动价100元上下。结合营销、人工等固定成本,多知网了解到行业内的平均利润率大概在30%-50%之间。

该从业者表示,如果后续出货量较大,利润也会更加可观。

“这类产品其实只是一个硬件搭配了一个系统这么简单,本身也不需要太多服务。因此它才能保证成本比较低。如果内容继续升级、产品质量也对应提升,肯定是一个好的发展方向,但是成本一定也会相应上涨,那么市场是否还是愿意买单去试用,可能也就不一定了”拾光文化创始人、曾任某上市公司COO的肖云分析。

他强调,一旦价格提升太多,用户或许还是会回到手机、学习机等综合性更强的智能硬件产品中。

03

单词机能成为爆款吗?

实际上,整个智能教育硬件领域已经很久没有一款让人兴奋的产品出现了。

那么,当越来越多的参与者进入赛道,是否意味着电子单词机有机会成为一个爆款呢?

这可能要从一个智能硬件产品的四要素,即功能性、便利性、情感、价格来对应分析。

多位业内从业者认为,电子单词卡片机的需求存在,但功能性并不算强。

“其实内容上来讲和过去几十年很多老师讲的东西一样的:单词+例句,放在一起记。”

成长兔联合创始人、教研部负责人张兰心解读:“但是大孩子拿手机背单词可能有干扰,小一点的孩子压根没手机,这个卡片机的形态的确还是对于各个年龄段的人来讲都是友好的,听起来背单词又觉得很刚需。”

她认为,电子单词卡片机的产品形态与市面上的低龄口算机有很大相似之处:“感觉是一样的逻辑,一个小机器,解决一个单一问题。”

(儿童口算训练机,图片来源贝恩施官网)

因此,多位业内人士分析,卡片机区别于此前其他单词类产品的最大不同,就是便利性。

“中小学生现在用手机其实还是不太方便的,家长也有对网络使用安全的隐忧。当不能用手机、不能用电脑时,这个单词机比用书背更轻松和便利:想看什么,上下翻翻就有了;想去哪里,揣在口袋里就走了。它就是打中了这个便利的点”肖云解读。

在价格与情感方面。

目前单价一两百的单词类产品对于大多数家长和学生来说,购买门槛很低。但是,张兰心强调,因为市场同质化和产品本身的单一性,因此用户对品牌忠诚度很难建立。

显而易见,产品属性本身自带的门槛低、壁垒低,导致市场的白热化节点一定会比想象中来得更快。

“我不认为它会成为一个爆款,但是它显然已经成为一阵风。”肖云解读。

他认为,市场快速发展后就会迎来饱和:“这种东西不存在复购,当能买的、愿意买的都买了之后,那么销量也会快速降温。所以或许它更倾向于火一段时间。

“现在就正是它火的这个时间。

不过,作为一个更轻、更便利、价格低廉的单词记忆工具,在庞大的需求市场中,它的空间也是可以预料的:“如果是一家成熟的教育机构,在已经具备相当大数量用户的基础上去营销这类轻产品,营收还是会非常可观的。”多位从业者表达了相同的判断。

所以,卡片机的下一步可能性在哪?

首先,内容的聚合性会成为一大方向。

面对单一的练习、记忆等需求,接下来也许还会有如古诗词记忆机、理化生公式记忆机等产品。

“但是家长肯定不会让孩子口袋里装着好几个小电子产品,所以在最后一定有一款比较轻的产品能够聚合这一切需求。介质是什么也不一定,也许还是一个单词机的样子,也许会是手表或者眼镜。”肖云解读。

其次,有业内人士透露,对于教育科技企业来说,电子单词卡是可以以较轻的形态,成为其产品矩阵的一环。

“目前也有一些产品在查漏补缺和内容导入上需要先下载官方APP,这类的环节可以巧妙地与其他智能产品、或者通过云端形成链接。”某智能硬件从业者表示。

但是,多位受访者都认为这款产品本身很难成为流量入口。

“背单词对于现在这一代人来说,痛点已经完全不是曾经那么夸张的状态,另外它的产品性质也导致它的用户忠诚度很难形成。不存在流量入口的特质。”肖云分析。

本质上来说,如果这类产品真的能帮助更多学子记住需要记住的内容。

意义已经大于了价值。

END

本文作者:冯玮

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