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百日菊上的“空中加油机”

 小山草木记 2022-07-24 发表于浙江

百日菊与斐豹蛱蝶

周末逛鄞州湿地公园,本想去拍鸟,刚走进公园,却发现百日菊花开正好。花间有不少蝴蝶在翩翩飞舞,其中还有不少长喙天蛾,蜜蜂倒是少见。

百日菊,因花期漫长得名,原产墨西哥,色彩艳丽,身材高挑,生性强健,是一种世界著名观赏植物

某长喙天蛾吸食管状花中的花蜜

该植物有单瓣、重瓣、卷叶、皱叶和各种不同颜色的园艺品种。在我国各地栽培很广,也是宁波常见园艺花卉,各大公园及绿化带均有配置,孤植清雅,丛植绚烂,片植亦可成壮观花海。

百日菊实在太熟悉了,平时路过它们身边,最多也只是瞥一眼,知道这里有一片百日菊而已,很少驻足凝望这些艳丽的花朵。

而在看到蝶、蛾的那一刻,我忽然想到,一把钥匙开一把锁,很多植物与传粉者之间,往往具有专属对应性,比如上篇文章提到的松脂瘿蚊与五味子、八角,榕小蜂与薜荔、无花果,诸如此类,对应性很强。

为啥这蝶、蛾会出现在百日菊丛中,而蜜蜂却很少呢?

我于是停下脚步,找到一朵单瓣的百日菊开始观察。单瓣花为物种之最接近原生样态的花朵样式,更具典型性。

百日菊像很多菊科植物一样,有两种花。外边缘这圈艳丽的大花,叫做舌状花,它们主要职责,是通过鲜艳的色彩来告诉传粉者,这里有大餐可以享用了。

而花朵中间,那一圈金黄色有着五个花瓣的小花,叫做管状花。内部有雌蕊雄蕊,这些花才是百日菊真正可以传宗接代的花。

这些管状花的花蜜,藏在花管底部,那些口器比较短的蜜蜂、食蚜蝇之类,根本吃不到花蜜,故它们很少来访问百日菊。

只有蝴蝶、长喙天蛾这类有着长长天线一样口器的昆虫,才可以从小花冠口伸到底部去,吸食花朵藏在里面的美食。

百日菊与青凤

从观察来看,蝴蝶、长喙天蛾在伸进拔出口器之时,其上会沾粘花粉,当它访问下一朵花的时候,就帮助百日菊实现了传粉。

蝴蝶和长喙天蛾都属于有超长口器的昆虫,但从效率来说,显然蝴蝶传粉效率更高。

从视频可以看出,这只斐豹蛱蝶靠自己的大长腿,可轻松站在管状花中间,口器从一朵花拔出,马上伸进旁边一朵花,不紧不慢基本上把每个管状花都作业了一边。

而长喙天蛾属于“空中加油”方式的吸食花蜜,靠翅膀的快速扇动,将自己胖胖的身体悬停在空中,一朵大花似乎只伸进一朵管状花,就匆匆到下一朵花了。

因为在一朵大花上停留时间很短,故此拍摄长喙天蛾是一件很费劲的事情。我在花边蹲了好久,也没有拍到几张清楚图片,拍摄视频就更难了,还没对准焦距,它就去下一朵花了。

蝴蝶和长喙天蛾的长长口器非常好玩,要使用这个“宝物”的时候,就伸直伸长,以方便扎进管状花,当它们作业结束要去访问另一朵花的时候,就把口器像蚊香一样卷起来,简直就像收放自如的“金箍棒”一样,造化之巧,让人惊叹。

某长喙天蛾伸缩自如的口器

大自然中吸引人的东西真多,就这么在百日菊边一站,眼光追随着蝴蝶蛾子们在花间忙碌的小身影,半天一下子就过去了,拍鸟的事情,只能留待下次了。

昨日大暑,这些天实在太热,要早点回家了。

---the end--------

作者简介:小山,宁波生态文化协会理事、专家委员会主任,甬派、甬上等媒体平台专栏作者。业余时间致力于发现身边触手可及的草木之美,挖掘寻常草木的文化内涵。参编《认识中国植物》,著有《甬城草木记》、《草木清欢》等作品。

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