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工业革命给英国带来了什么样的机遇和转变?英国工业革命时,当时的中国在做什么?

 世界历史网 2022-08-08 发表于上海

如果评选出世界历史上对人类社会影响最为深远的事件排行榜,想必工业革命将毫无疑问地在这份榜单上足以名列前茅。

正是由于工业革命所带来的一场关乎生产力大改进的变革,才最终促使了人类社会方方面面的改变,从政治到经济,从文化到思想,无处不在。

而作为老牌资本主义帝国的英国,其命运也与工业革命牢牢绑在了一起,无论好坏都是如此。

可以说,工业革命既是促使英国称霸世界的重要保障,也间接导致了英国从世界霸主地位跌落,直至今日也无法再现辉煌。

人类文明发展到今天,离不开科学技术的推动,而技术的革新又得益于人类历史上三次工业革命。提起“三次工业革命”,很多人会立刻想到1760年英国人的蒸汽机时代;1860年由欧美国家主导的电力时代;20世纪的新兴计算机和生物等时代。

三次里程碑式的工业变革中,以英国1760年大机器时代最为重要,它标志着旧文明的终结和新文明的开启,即工业文明全面取代农业文明,机器生产代替人力劳作,生产力出现成倍翻番的态势,同时促使着人类社会结构的变革转型。

第一工业革命的发生推动英国成为新一代帝国

第一次工业革命是以工作机的诞生开始的,以蒸汽机作为动力机被广泛使用为标志的。这一次技术革命和与之相关的社会关系的变革,被称为第一次工业革命或者产业革命。

第一次工业革命使工厂制代替了手工工场,用机器代替了手工劳动;从社会关系来说,工业革命使依附于落后生产方式的自耕农阶级消失了,工业资产阶级和工业无产阶级形成和壮大起来。

1、英国管控范围内的领土遍布全世界

不同于古代帝国需要将全部领土都用军队来驻扎那般,英国在领土占据上采取了更加新颖的形式——殖民地。

英国往往先采取战争的手段征服落后国家,从而再通过签订一系列条约的方式奠定英国在其国内的超然地位,取得在经济、军事、外交、税收等各个方面的特权甚至是统治权。借助这种方法,英国人并不需要大量在海外驻扎军队。

相反,他们可以只用一点点的军事力量便能维持住自己在世界各地独一无二的霸权。

到了19世纪初,英国的殖民活动达到鼎盛,领土面积约占世界陆地面积的四分之一,“日不落帝国”的名头也就此出现。

2、以经济掠夺为主要目的的侵占行为

在资产阶级政府的统治下,英国人在海外殖民地的一切活动都并非是为皇室效忠,而是为自己谋利。

对他们来说,如何搜刮更多的财富才是最重要的。因此,他们利用英国在当地的特权大办工厂,极力压榨那些本土的廉价劳动力,用最低的代价创造出最多的财富。

同时,由于工业革命带来的技术层面的领先,英国人工厂的产品竞争能力也无比强大、远非当地工厂能及,这无疑也奠定了他们的市场垄断地位。

因此,虽然英国人同样会压榨剥削被征服地区的人民,但其目的和方法却要与古代帝国的显得不同,这也是资本主义不同于封建主义的一点。

3、统治方式更加柔和

纵观世界古代历史当中的各个帝国,无一不是建立在无数的杀戮和战争当中。

大多数征服者使用军事力量建立了在当地的统治地位后,一般都会在“非我族类,其心必异”的心理驱使下,对当地民众采取较为暴力血腥的镇压乃至屠杀政策。

中国的元朝便在其建立过程当中大肆屠杀非蒙古族人民,之后还专门设立了不同的居民身份等级划分,为了稳固自身的统治地位可谓是尽心竭力。

反观英国,则对政治之上的统治地位并无多大兴趣,甚至于他们之所以会树立自身政治上的地位,也是为了经济掠夺而服务。

另外,在自身的民主政治体制影响下,他们采取的统治方式也显得柔和许多,并且随着时间的推移不断出现变化。

美国独立时尚且还需要通过战争,印度独立时则是非暴力抵抗运动,此后的苏格兰脱离英国就成了公投。当然,也正是因为这种较为柔和的方式,才使其殖民统治能够维持得更加长久。

第二次工业革命将英国打下神坛

第二次工业革命是指19世纪中期,欧洲国家和美国、日本的资产阶级革命或改革的完成,促进了经济的发展。19世纪60年代后期,开始第二次工业革命。人类进入了“电气时代”。

第二次工业革命极大地推动了社会生产力的发展,对人类社会的经济、政治、文化、军事,科技和生产力产生了深远的影响。资本主义生产的社会化大大加强,垄断组织应运而生。

第二次工业革命,使得资本主义各国在经济、文化、政治、军事等各个方面,发展不平衡,帝国主义争夺市场经济和争夺世界霸权的斗争更加激烈。第二次工业革命,促进了世界殖民体系的形成,使得资本主义世界体系的最终确立,世界逐渐成为一个整体。

1、工业发展呈现出百家齐放的局面

在第一次工业革命发生之时,法国仍然处于君主专制统治当中,德国此时还并未完成统一,美国甚至还没有出现,其他欧洲国家也或多或少地存在一些问题。

这种国际环境使英国可以独享第一次工业革命的最大成果,并在工业生产方面称霸世界,“英国生产了约占世界总量三分之二的煤、约一半的铁、七分之五的钢,约一半的棉布、四成的金属器件”。

但是,第二次工业革命发生之时,英国可就没有这么幸运。各个国家相继进入飞速发展阶段,将以前的缺漏全部弥补回来,其中尤以美国和德国为盛。

此时的英国则还沉醉于之前独霸世界的状态当中,即便想要做出一些改变也显得迟钝许多,最终不得不接受与各国平分天下的事实。可以说,第二次工业革命对英国的冲击是巨大的。

2、两次世界大战的爆发打垮英国

虽然德国在工业生产方面已经丝毫不逊色于英国,但由于其崛起时间过晚,导致它必须面临世界各殖民地已经被英法等工业国瓜分完毕的事实。

在他们明显不会在殖民地问题上让步的情况下,德国只能选择发动战争想要重建世界格局,第一次世界大战就此爆发。虽然英国最终取得胜利,但它却仍然受到了巨大打击,自身的世界霸主地位险些不保。

德国民众则在一战战败后陷入相当严重的民族仇恨当中,再加上英法两国并不恰当的战后惩罚方式,这无疑加重了德国人的复仇情绪。

到了三十年代,一场波及世界的金融危机发生,本就处于恢复状态下的德国更加萧条,希特勒则借此机会登上政治舞台。第二次世界大战结束后,英国再也无力维持自身的霸权地位,此后开启了长达半个世纪的美苏两极冷战格局。

工业革命首先发生在英国的原因

英国是世界上第一个工业化国家,工业革命之所以能够首先发生在英国,绝不是偶然的而是历史的必然。

首先,英国资产阶级革命的完成,为工业革命的出现提供了必要的政治前提。1640年,英国爆发资产阶级革命,最后资产阶级和新贵族于1688年发动“光荣革命”,1689年他们颁布《权利法案》,逐步开始确立了资产阶级和新贵族在英国的政治统治,扫除了封建专制主义对资本主义发展的障碍。掌权后的资产阶级,推行了一系列有利于资本主义发展的政策,极大地促进了英国资本主义的发展和工业革命的到来。

其次,新航路开辟后,欧洲贸易中心由地中海沿岸转移到大西洋沿岸,便利了英国的殖民扩张和殖民贸易。通过殖民扩张和奴隶贸易等手段,英国最先具备了工业革命必要的资本、市场等经济条件。

第三,圈地运动的开展,不仅为英国积累了大量资本和提供了丰富劳动力,而且还使得英国最先形成了土地所有者——农业资本家——农业工资劳动力者三层式社会结构。该结构有利于社会财富向工业资本的转化,有利于形成开放型的国内消费模式,促成消费竞争,从而给社会生产造成强大的需求刺激。

第四,18世纪以后,英国的手工工场已经发展到十分成熟的阶段,它不仅生产规模大,技术先进,而且分工细致,劳动生产率也很高。这为机器大工业的诞生创造了必要的技术条件。

最后,自然科学的进步也为英国工业革命的出现奠定了基础。16世纪末到18世纪初期,英国出现了诸如培根和牛顿等著名科学家,牛顿的力学三大定律为机器的出现解决了许多理论上的问题。

由是观之,具备了必要政治前提和资金、市场、劳动力和技术等必要条件的英国,在世界上最先出现工业革命就是水到渠成的事了。

英国工业革命具有世界范围的影响:

1、由于有利于提高生产力和发展经济,加快了英国工业革命也改变着世界的发展面貌。

此后,虽然时间上有早有迟,反映速度上有快有慢,技术革新和经济发展都逐步成为世界各国的共同追求。工业革命使英国发展迅猛,面对英国的挑战,北美和欧洲大陆国家急起直追,从而促进这些国家加快工业革命的步伐。而且资本主义更深刻有力地瓦解了欧洲比较落后国家的生产关系,加速社会经济的发展和向资本主义的过渡。

处于前资本主义的亚、非、拉广大地区成为资本主义国际性剥削的对象,这些地区也因此不同程度地产生了资本主义因素。

因此,19世纪中期起,逐渐形成了以英国为首的欧洲少数发达国家为中心和以亚、非、拉广大地区为边缘地带的世界资本主义体系和国际政治格局。

2、英国快速发展的成就和经验引发了世界范围的社会变革和制度革新浪潮。

在英国的影响下,先进国家陆续走上了资本主义化和工业化道路,世界其他地区的民族或国家几乎都毫无例外地走上了资本主义化和工业化道路,并造就了新的社会阶级和社会力量。

即便在最落后和封闭的国家,旧制度即建立在各种前工业社会基础上的社会制度,都开始受到人们的怀疑和否定。

3、对前工业社会国家的各种旧观念造成了致命的冲击,并推动了国家生存、发展和竞争等国际政治观念的变化,改变了人们对世界的看法和国际关系的基本面貌。

换言之,在各国国内,不符合现代工业文明发展要求的旧观念受到冲击;在国家发展道路问题上,世界现代化进程中的领先地位或迅速启动现代化进程成了世界各国有识之士的共同追求。

英国进行工业革命时,中国人在做什么?

18世纪60年代,在欧洲西部的英伦三岛掀起了轰轰烈烈的工业革命。在这场工业革命中,英国的生产力突飞猛进,国力暴增。通过工业革命,英国成为了第一工业强国,成为了世界的霸主。

而在英国进行工业革命的时候,东方的中国却是暮气沉沉,完全是另一派景象。那么英国进行工业革命时,中国人在做什么?

1733年,英国机械师凯伊发明了“飞梭”,极大提高了织布的速度及效率,奏响了工业革命的前奏。两年后,大清国乾隆皇帝继位,清朝逐渐走向巅峰。不过此时的东西方完全是两个样子,即使走向巅峰的清王朝也仍然和正处于工业革命中的英国人无法相比。

1765年,英国织工哈格里夫斯发明了“珍妮纺织机”,揭开了工业革命的序幕。很快,在棉纺织业中出现了骡机、水力织布机等先进机器。

1776年,英国人瓦特改良了蒸汽机,制造出世界上第一台有实用价值的蒸汽机。英国从此进入蒸汽时代,开始走向工业革命的高潮。

蒸汽机的出现很快引发了技术革新的连锁反应,英国在纺织、冶铁等多个领域开始进行技术革新,机器生产开始逐渐取代手工生产,英国的生产力和国力飞速提升。

而当时的清朝在干什么呢?当时清朝干了很多事,著名的乾隆皇帝有不少的大手笔,其中最著名的就是下江南。

1751年-1784年,乾隆皇帝耗费白银2000余万两,先后六次巡幸江南。当时乾隆的精力除了吟诗享乐外,大部分用在了平叛和抗击外敌入侵上。乾隆皇帝平定了准噶尔、白莲教、甘肃回人、台湾林爽等起义叛乱活动。同时,还击退了缅甸人、廓尔喀人、越南人等周边国家民族的入侵。当然,其中大部分战争实际上是以失败而收场。

虽然乾隆皇帝在打仗和享乐方面不含糊,但他在位时期,清朝的经济和社会发展以及技术创新却一直在原地踏步。

1802年英国人发明轮船的时候,大清朝的官员们在苦读四书五经,大部分国民为了糊口,整日在田地里辛勤的劳作。清朝的统治阶层自诩为自己是最先进,大清的士绅和地主把手里的钱建房置地而不是投资,整个大清国仍然沉浸在大国的迷梦中。

1825年,当史蒂芬孙驾驶着他的火车在铁轨上奔驰的时候,大清国仍然不知道蒸汽机是何物,也不知道英吉利这个国家在哪里。鸦片战争爆发时,光绪帝曾询问大臣:英吉利这个国家在哪,英女王有无婚配。这在当时来说,简直可以称得上荒唐。

要知道,明朝时中国就已经有了坤舆万国全图,不仅知道英国和巴西在哪,还知道地球是圆的。和明朝相比,清朝在科学技术方面可以说发生了倒退。

1835年英国的蒸汽机数量超过2万台,钢铁产量突破100万吨,占到了世界总产量的40%;英国的煤产量更是达到了3000万吨,占到世界总产量的四分之三;英国每年加工的棉花就超过5亿公斤,棉花一直供不应求。而当时的中国,仍然处于小农经济时代,仍然是手工生产方式,根本没有现代工业。

1840年,当英国装备先进火炮的蒸汽军舰开到中国沿海的时候,清朝官员和军队纷纷称奇,而规模庞大的大清水师根本不堪一战。英国传教士郭士立写的《中国简史》上说:“由大小不同的一千艘船只组成的整个中国舰队,都抵御不了一艘(英国)战舰。”当时英国远征军在中国沿海简直如入无人之境,两千英国军队就把数十万清军打得溃不成军,被迫和英国人签订丧权辱国的《鸦片条约》。这就是工业革命时代,中国和英国的差距。

如果说英国的工业革命是物质和生产力的变革,那么工业革命的成功,离不开“文艺复兴、宗教改革、启蒙运动”作为诱因。早在14世纪,欧洲大陆掀起一股“文艺复兴”的潮流,与紧随其后的“宗教改革、启蒙运动”合称欧洲思想解放三部曲。“三部曲”将欧洲人从封建宗教神学的困扰解救出来,文艺文学作品由为宗教国王歌功颂德,转为对人性的探究和关怀。正是得益于人文主义的兴起,极大地解放欧洲人的思想禁锢,使得欧洲人参与社会讨论的热情空前高涨,孕育出一大批自然科学家,包括“日心说”的哥白尼、“物理学之父”伽利略、“万有引力”的牛顿等等,思想的解放,促使科学的繁荣,为蒸汽时代的到来奠定基础。

同时代的封建中国,整个社会的知识分子都在全力以赴地创作“道德文章”,以八股取士、工于科举为能事,视西方国家的洋枪火炮为“奇技淫巧”。乾隆80岁大寿时,英国国王乔治三世派马葛尔尼前来祝寿。马葛尔尼共百余人用三艘大船装载600箱寿礼,包括军械、火炮、天文地理、图书、钟表等精挑细选的礼品。以乾隆为首的清朝君臣瞧不起英国使团,将英国使团扣留澳门3个月才放行。搞得马戛尔尼颜面扫地,马戛尔尼在日记中笑侃“来的时候像个乞丐,走的时候像个小偷”。

根据法国作家阿兰·佩雷菲特《停滞的帝国·两个世界的撞击》记载,当时乾隆看到英国使团带来的礼品清单时,说:

单内所载物件,俱不免张大其词。此盖夷性见小,自以为独得之秘,以夸炫其制造之精奇。着徵瑞于无意之中向彼闲谈,尔国所贡之物,天朝原亦有之,庶该使臣不敢居奇自炫。

从乾隆的这句话中,一方面反映出鼎盛时期的封建清朝确实极其富有,另一方面也看出乾隆君臣对西方国家采取极为蔑视的态度。可以肯定地说,英国人的600箱礼物绝对代表着当时最先进的技术,乾隆君臣为了追求天朝上国的感觉,堂而皇之地满口胡话,将其归为“奇技淫巧”之列。

在西方人眼里,当时的中国就是个暮气沉沉、行将就木的泥足巨人,早已不复汉唐雄风。骄傲自满的清王朝以天朝上国自居,认为其他国家都是蛮夷,全都不放在眼里,而他们所谓的“现代科技”不过是奇技淫巧。而正是这些蛮夷,靠着奇技淫巧打败了中国人,用大炮打开了中国的大门。学如逆水行舟,不进则退。清王朝固步自封、骄傲自满,最终在日新月异的工业时代落伍。所以,我们要吸取教训,重视工业和科学,珍惜今天的发展成果,奋起直追,早日实现中国的崛起。


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