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7万年后,人类终于驯化了自己

 醉傲书海 2022-08-17 发表于广东

在我们的印象中,远古时期,以狩猎采集为生的人类生活质量很差,没有稳定的食物来源,日常还要与大自然搏斗,过着朝不保夕的生活。

但在《人类简史》的作者尤瓦尔·赫拉利看来,其实,生活在农业社会的人类,反而是放弃了原本过得还不错的生活,主动选择了一种悲惨的生活方式。

为什么这么说?

首先是食物。狩猎采集时期的人类,食物来源丰富多样,天上飞的,地上长的,水里游的,其中一种没得吃了,还有其他吃的可以选择;

而在农业社会,人类的食物来源以小麦为主,种地将人类捆在一个相对固定的位置里,遇上蝗灾等天灾人祸,一不小心就是颗粒无收,饿肚子的几率反而增加了。

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其次是人身安全。狩猎采集时期的人类,主要还是跟自然环境和野兽们斗智斗勇,时间长了,有了一定的经验,可以尽最大可能去避免意外的发生。

而在农业社会,来自大自然的威胁比重下降,来自人类本身的威胁却急剧上升。因为土地资源有限,土地作为个人财产的象征之一,人们为了土地反目成仇、自相残杀的大有人在。

据许多人类学和考古研究显示,在最基本的人类社会中,人类暴力行为造成15%的总死亡数。也就是说,在最基本的农业社会中,平均每100个人里就会有15人死于同类的暴力伤害,这可是个不小的数字。

从食物和人身安全这两方面看来,虽然相比远古时期,生活在农业社会的人们不用风餐露宿,但代价是付出的劳动更多,获得的营养更少。

尤瓦尔指出,农业生活的本质,是让更多人以更糟的状况活下去。从生物演化的角度看,这对物种来说是件好事,但单放在个人身上来看,可就未必了。

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事实上,从认知革命人类开智算起,人类用了7万年的时间,以“生活得更好”为借口,驯化了自己,同时也登上了食物链的顶端。

对此,书中提出了几个我个人觉得比较重要的因素:

「火」

火的发现与使用,将人类与其他动物大大地区别开来。

火带来了熟食,促使人类在进化中缩短了肠道,给大脑发育腾出了空间,火在人类踏上食物链顶端的征程起着不可或缺的重要作用。

「农业」

上面有提到,农业生活将人类固定于一个地方,耕作让人类付出多于狩猎采集的工作量,却不一定能吃的比以前好。加上人口增加,吃的却常常跟不上,更频繁地爆发暴力冲突。

然而随着时间流逝,人类已经习惯于规律的耕作生活,要回到以前相对自由的狩猎采集生活,几乎成为不可能的事情。

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「语言和文字」

爆发的冲突多了,人类也慢慢学聪明,出现了部落、城邦等合作形式,团结起来应对外敌入侵。而语言和文字,就是促进团队合作的大杀器。

语言分为信息和八卦两大类,人们通过交流信息来认识周边的环境,通过交流八卦来分辨社会关系的远近亲疏,两大纽带让原本各自为政的人们渐渐联结起来。

而文字的出现,则修改了人类脑容量有限且寿命不长的bug,人类总结出来的生活经验、人生哲学、文化和价值观等东西得以代代流传,原本被人脑限制的人类合作的规模和程度得以大大提升。

「想象力」

想象力可以说是人类与其他动物相比,最与众不同之处了。

通过想象力,人类无中生有地创造出了神话、宗教,人与人之间共享一套价值观和文化,人类之间合作紧密,于是城市、帝国应运而生,产生阶级,政治诞生。与此同时,人类还想象出了“信用”,促进经济发展,加上对未来的美好想象,资本主义得以蓬勃发展。

就这样,经过数万年的发展,人类的想象力早已插上翅膀,原本只是想着吃饱一点、吃好一点,慢慢地就发展出了“幸福”这个概念。

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「关于幸福」

我们都想过得幸福,但什么是幸福?

过上自己想要的生活是幸福,但是这个范围就大了:

吃不饱饭的时候,想着每天能吃饱穿暖、有瓦遮头就很幸福了;满足了基本的生存需求之后,又觉得要过上安稳的日子,不用担心被暴力伤害才叫幸福;又满足了之后想要很多很多的钱,然后是很多很多的爱,最后可能就是为了自由和人生的意义,甚至可以放弃前面所有的一切。

也就是说,每个人所处的情况不一,时间和空间不同,对幸福的定义自然也不同。

一个人也无法用自己对幸福的标准去衡量另一个人是否幸福。就像生活在现在的我们,不能认为古代的人们没有冲水马桶和空调就不幸福一样。

因为幸福不可衡量的特质,生活在现在的时代,不一定比生活在远古幸福,也不一定比生活在远古不幸福。

而痛苦的来源却是一致的,痛苦的来源不在于感受本身,而是对感受的不断追求。我的理解是,追求越多,要承担的追求不到的比例就越多,失败的几率就越大,也因此更痛苦、更不幸福。

中国人的处世哲学中,有一项是“知足常乐”,因为深知欲望是无穷尽的,执着于填满欲望,最终只会被欲望反噬。这样的例子并不少见。

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书中有句话:“物种演化上的成功并不代表个体的幸福。”

诚然,从物种演化的角度上看,人类成功从大自然中的小透明,一跃登上食物链顶端,成为大自然最致命的物种,有着飞跃般的进步。

依靠火、农业、语言与文字、想象力,7万年间人类迸发出了极大的创造力,在造物主划好的范围内尽情发挥,也自然而然地驯化了人类本身。

人类的身体依然脆弱,而原本困扰人类的食物和自然威胁,被人类替换成了自己造出来的国家、阶级和意识形态的对抗,还有大自然潜在的反噬,这些极大地影响着物种下每个个体的命运和幸福。

个体的幸福该何去何从,物种从不关心,但每个个体可以多关心一下。

文/拾光 图/纪录片《人类星球》

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