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虚与委蛇:很多人把“蛇”字读错,更不知道“委蛇”是什么

 老玉米棒 2022-08-19 发表于广东

十二生肖可以说是中国人共同的吉祥物,这十二种小动物分别代表一种属相,人人都可以对号入座,小时候凑在一起,大家都喜欢比谁的属相更厉害,最后肯定是分不出胜负来,因为十二生肖各有各的神通和优点。

不知道大家注意过没有,十二生肖十二种动物,每种动物都有和它相关的成语,比如老虎:“如虎添翼”,鸡:“闻鸡起舞”,马:“马到成功”等等,那么和“蛇”有关成语,你能说出几个来?

和蛇有关的成语,还真是有挺多,比如“牛鬼蛇神”、“打草惊蛇”还有“虚与委蛇”,很多人把“虚与委蛇”的“蛇”字读成“she”,据说这个成语有百分之五十以上的读错率,其实正确读音的应该是“虚与委蛇yí”,这个“蛇”字不读she,而是读yí,你知道是为什么吗?“委蛇”又是什么“蛇”呢?

虚与委蛇的意思,是指一个人虚情假意、装模作样应付敷衍别人,那么其中的“虚”字就是虚伪之意,“与”,就是跟别人怎么怎么样,是作为介词使用,后面的“委蛇”是什么呢?

委蛇,是一种存在于神话传说当中的怪蛇,据《山海经》记载,委蛇是人首蛇身,长着两个脑袋,头发是火红的颜色,而身体却是紫色。委蛇有两大本领,一是它的身体可以像蛇一样蜿蜒曲折非常灵活,拐来拐去很容易就把人给绕晕;二是它可以随意变换自己的样貌,让人很难看透它的真实模样。

《庄子》当中也有“委蛇”的描述,记得我们有次聊过《庄子》里面有关列子与季咸的故事,列子有个老师叫壶子,壶子精通道法,季咸精通巫术,列子邀请季咸和老师壶子斗法,结果壶子只像“委蛇”一样变脸三次,就让季咸落荒而逃,于是壶子哈哈大笑,说:我还没使出真本领,只不过“与之虚而委蛇”,结果他就逃之夭夭。

《庄子》当中的这个故事,就是“虚与委蛇”的出处,通过故事中“委蛇”虚假变幻的能力,引申为虚假敷衍之意。

“虚与委蛇”的“委蛇”,其实等同于“群山逶迤”的“逶迤”,根据山海经的记载,神兽委蛇的身体可以蜿蜒曲折绕来绕去,所以古人在形容山脉河流时,就会用“委蛇”来形容,随着汉字的不断完善,在实际的使用过程中,最终就有了“群山逶迤”和“虚与委蛇”这两种“委蛇”不同的写法,虽然这两个词都是出自“委蛇”这种神兽,但表达的却是不同内涵。

关于“虚与委蛇”的读音,还有一个小笑话:北宋文豪欧阳修有个好朋友叫王拱辰,这个王拱辰先是娶了欧阳修的大姨子为妻,接着又娶了他的小姨子为妾,有人为了开欧阳修和王拱辰的玩笑,于是在聚会的时候编了个故事讲给众人听,说:

有一个私塾的老先生在教小孩读书的时候,强调“委蛇”的这个“蛇”字一定只能读“yí”,小孩都说记住了。

第二天,有个小孩上学路上看到有人拿着一大一小两条蛇在表演戏法,于是迟到了,老先生就问他你怎么迟到了,小孩就回答:我刚看到有人在路上弄蛇(姨),他一只手弄大蛇(姨)一只手弄小蛇(姨),太好玩了,我看了老半天,所以迟到了……

故事说完,欧阳修和一众宾客开怀大笑,小孩口中的“大蛇小蛇”说的可不就是欧阳修的大姨子和小姨子吗?

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