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增强记忆力 有妙方~只要动动脑筋,记忆力就可突飞猛进(转)

2007-04-03  心之所指
增强记忆力 有妙方~只要动动脑筋,记忆力就可突飞猛进。
 

我偶尔会忘记车子停在哪儿、叫不出某位同事的名字,甚至想不起昨晚看过了哪出电影。这样子健忘,令我很泄气、很尴尬。当我步入知命之年,记性就好像越来越差;大家是不是也有相同的经验呢?

英国人东尼.布赞是记忆力研究的权威,出版过多部著作,一九九一年更创办了一年一度的世界记忆力锦标赛,广受欢迎。他说:「脑子出什么问题最严重?所有国家最多人选的答案,都是『没记性』。但记忆力差,其实是我们自己一手造成的。」

不管是忘记了别人的名字、锁匙的位置,还是明明晓得的东西,却一时记不起来,专家都认为,我们毋须归咎于健忘,而且与年纪渐长并无关系。即使到了耄耋之年,只要肯花点时间、费些精力,我们一样可以博闻强记。布赞坚称:「记忆力不好好运用,才会随年岁增长而衰退;只要多用,反会日益增强。」他虽然已年届六十一,记忆力却处于高峰;他说:「但你必须主动、努力改善。」

增强记忆力有什么好处?加拿大麦基尔大学精神医学助理教授萧云.威廉斯说:「益处是大家将会活得更好。」有研究显示,记忆力强、头脑敏捷的长者,更能融入社会、参与更多活动,这样一来,又可多锻炼脑力和记忆力。其它调查也证明,健康活跃的长者,能学、能记的东西都不亚于年轻人,顶多学得、记得慢一点而已。

一九六○年,布赞进入卑诗大学就读,第一天上课,那个英文系教授就把全班同学的名字、地址、电话号码倒背如流,令布赞对记忆这回事产生浓厚兴趣。其实,人类的记忆力非常强大,有些人经过训练之后,可记住十副纸牌洗过后的顺序,背出一千个随机写下的数目字,或者记得九十九个新面孔和新名字。他们的脑力,相当于一流运动员的体力。

记性好,不仅对个人生活,甚至对职业生涯都帮助很大。安大略省的卜比.格雷五十一岁,是记忆力专家。他说:「能记住客户的名字、有用的数据,既可叫人刮目相看,让对方觉得受到重视,也节省时间。」格雷过去二十年,以教授记忆方法为生,他认为:「许多人未察觉自己的记忆力有多强大,而没有加以发掘、利用。」

记忆力特强的人,究竟掌握了什么诀窍?那就是记忆术(Mnemonics,这个英文字源自希腊神话的记忆女神Mnemosyne)。一些行之有效的技巧,可帮助我们记忆任何事物,包括姓名、清单、事件和数字。

你毋须聪颖过人,也不用钻研多年,就可马上见到成果。一旦明白了基本方法,继而经常运用,就能增强记性,比你意料之中还要快速。布赞说,甚至只需一天,就能有所进步。

记忆术有许多技巧,总括而言分为两种:想象和联想;布赞称之为「大脑功能的栋梁」。由于人脑较难记住抽象的符号,例如名字和数字,牢记之道就是加上生动的形象,方便记忆。

四十四岁的法兰茜丝.伊云斯在安大略省与人合伙开了一家餐厅,生意兴隆。她为了记住顾客的姓名,上了一天记忆课程,学习简单的记忆技巧,果然发现马上奏效。她说:「举个例,我总想不起某位熟客是姓朱还是姓于;上完课程后,我就想象她头上织了个蜘蛛网,并记着『蛛网罩着朱太太』,之后,就再没叫错她的名字了。」

这就是改善记忆力的简单方法,即使听起来平平无奇,却十分实用。美国纽约州西奈山医学院记忆力促进课程总监辛西娅.格连说:「健康、正常的成年人遗忘事情,不管年纪大小,最常见的原因,其实是不专注、分心。」

幸好,专家指出,人脑自动会把看似无关的事物联系起来。一想到「北极熊」和「香蕉」,大脑就会想方法把这两个词语「拉上关系」(例如,我马上想到:一只北极熊踩在香蕉皮上滑倒)。我们利用这种自然倾向,加上夸张的想象,使形象难以忘怀,就能牢牢记住。

另一个常用的技巧「罗马房间记忆法」 ,是罗马人在希腊人的研究基础上发展出来的记忆术,对我们记忆对象特别有帮助。
我们只要以家里的房间或任何熟悉的地方为连接纽带,然后在脑子里把要记住的东西放进去。例如,你想记住三件东西:面粉、牛奶、面包,那就想象自己走进前门,看见鞋柜里的鞋子撒满面粉;然后走进大厅,想象牛奶倒在波斯地毯上;继续前行,想象走廊的墙上黏着一片片的面包。

格雷说:「 脑子里出现的形象越是荒谬,就越容易记住  。」做完这一步,再想象自己在家中巡视一次,以增强印象。由于这些奇妙联想,都是你脑袋的「杰作」,故不容易忘掉。
 

嘉芙莲.韩特三十一岁,是温哥华一间商业软件公司的高级项目经理。不久前开始,她向客户介绍产品时,会突然忘了营销重点,也记不起客户所提出的产品修改建议,连事后回到办公室打算做的后续工作,也忘得一乾二净。

她说:「我想自己必定出了问题。」她不想在介绍产品时,拿起纸笔做记录,这样既会出现冷场,也令人觉得她缺乏自信。于是她参加了一个为期两天的记忆力工作坊,情况马上好转。

现在,韩特能靠创造形象,轻易记住十件要做的事。譬如,如果她要提醒自己做跟进意见调查,就想象一根薄荷糖,黏着调查表格的信封。这种联系是她自己想出来的,不一定适用于他人,但对她却很合用。

她说:「现在,我记牢了要点,不怕忘掉什么,说起话来更风趣、更有自信。」

科学家还未确切了解大脑记忆的过程,但一九八一年,美国心理学家罗杰.史培利证实,大脑左右两边各有不同功能:右脑负责图形辨识、音乐、情绪和创造力,左脑则处理序列、逻辑和语言,两者同时又相辅相成,例如,学习音乐有助于研究数学;掌握节奏可加强语言的学习能力。科学家现在知道,记忆力好的人,往往两边脑袋兼用。(想了解自己是左脑主导还是右脑先行,可上网浏览网站,做个简单测试。)

记忆的过程相当复杂,精神医学助理教授萧云.威廉斯指出:「这是新兴的研究范畴。」

那么,当我走进杂货店,碰到一名认识的女人,却记不起她的名字时,脑袋究竟出了什么问题?威廉斯解释:「与女子初相识时,脑内的海马体(制造新记忆的控制中心)会受到刺激,马上根据该女子的特征,诸如发色、身高、衣着、举止等,形成印象。之后再遇见那女人,大脑为了寻回相同的印象,海马体的神经细胞,会跟大脑皮层内储藏长期记忆的神经细胞队伍,携手合作,搜索有关那女人的资料。

要是找不到她的名字,大脑皮层其它部分,例如前额叶皮层,就会加入搜索行动,回到海马体及大脑皮层其它区域『集思广益』,希望得到答案。要是仍然徒劳无功,那表示我们的记忆技巧应该加以改善。」

化学工程师史葛?赫活今年四十二岁。一九九九年他接受甲状腺癌治疗时,为了抗衡可怕的副作用,决定专心增进记忆力,成果连他自己也大感惊讶:两年后,他参加美国记忆力锦标赛,竟然夺魁,其后更著书立说,开班授徒。赫活说,自己成功的关键之一,就是相信事在人为。

许多人自叹:「我记人名的能力很差。」专业演说家比尔.克莱农主持过不少记忆力工作坊,指出:「他们以为自己做不来,就不去尝试。」对于记人名,他有以下建议:

一、首先,下定决心,要把人名记住。
二、看着对方的脸,聆听清楚,自己把名字说一遍,在脑海里留下印象。
三、细看对方的脸有没有任何特征,记下来。例如,名叫朱云的女孩脸庞略胖,可以想象:「一只在云端飞翔的小猪」。
四、想象对方置身另一种情境,例如穿泳衣在海滩漫步、在玩云霄飞车,或者在树枝间晃荡。
五、替那名字押韵,如:霹雳家碧、一枝花德华。
六、英文名字如果拼法很长,就分为数个音节记忆。例如克莱农把「Oracheski」断开成「oar-chest-ski」(即船桨∕胸膛∕滑雪),然后想象一个人胸口插船桨在滑雪。

把毫无关连的事物扯上关系,也很有帮助。布赞说:「有些人在停车场找不到自己的车,便以为是记性差。其实,这与记性无关,只是他们没有花点时间去做联想。」下次停车时,你不妨将周围的环境制成内心图像:停车场是森林、灯柱是大树、不准停车的地带是流沙区、大楼入口处是山洞。

有了这幅难忘的地图,再去确定自己车子的位置,就容易得多了。
 

自从我学会了记忆术,专注于想记住的事物后,进步神速。我尤其爱用罗马房间记忆法,之后便不再依赖备忘录了。例如有一天,我要外出办四件事:影印、取回送修的手镯、去存支票及买葡萄酒。以前,通常我会写下来,看看走哪条路线最方便,再依次办妥
如今,我改用房间记忆法:想象自己走进后门,看见一地都是纸,丈夫给绊倒了(代表影印);然后来到客厅,看见小猫正睡在沙发上,脚上穿短靴,颈上套闪闪发光的手镯(取回手镯);我再来到厨房,那绣球花图案壁纸竟成了一张张的十元钞票(存支票);最后,我走进想象中的饭厅,看见正在举行盛宴,宾客都拿着高脚杯喝酒(买酒)。

专家之言实在有理,只要懂得方法,牢记事物不是那么困难。当然,把要做的事情写下来,也不费什么工夫,但只花一点点时间,就能好好锻炼大脑细胞,又何乐而不为呢?

以上所说,不知阁下还能记得多少?

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