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【原创】中药小故事(12)端午说艾

2010-05-20  沙僧
中药小故事(12)端午说艾 [ 快刀浪子 ] 于:2009-05-30 17:02:54 主题帖

快刀浪子:【原创】中药小故事(11)—银杏古今谈(上)

端午节成为法定假日了,大多数中国人应该都是高兴见到的吧。说起来,端午自古就和中秋、春节并称为“三节”,是一年里很重要的日子。

端午节的习俗,各地虽有小异,但大的方面似乎相差不多。除了赛龙舟主要在南方水系发达的地方外,其余吃粽子、挂艾草、结彩线(做香包)应该很多是地方都有的。记得小的时候,每逢端午节的时候,我最关心的是粽子、鸡蛋,而大人则要在端午的一大早出去采来新鲜的艾草,扎起来挂在门上。

艾草,又名艾蒿,还有冰台、医草、灸草、艾蓬、香艾等诸多别名。端午挂艾草的风俗由来已久,成书于南北朝时的《荆楚岁时记》就记载:“五月五日,四民并蹋百草,又有斗百草之戏。采艾以为人,悬门户上,以禳毒气。”

一般来说,具有“禳毒气”、辟邪之类的特性的东西,往往与人们对其药用价值的认识分不开。《孟子离娄上》中有“今之欲王者,犹七年之病,求三年之艾也”的句子,说明在很早的时候,古人就认识到艾的药用价值,并且对这种药很熟悉,熟悉到可以用来打比方说明治国之道的程度。《诗经》里也有“彼采艾兮,一日不见,如三岁兮”的诗句。这个让人如此挂念的“彼”采来“艾”做什么用呢?据专家说是做祭祀用,艾草能享此殊荣,应该也是因为其独特的香气。

艾作为药用时,主要用其叶。成书于公元5世纪末南北朝时期的《本草经集注》,记载艾叶“主灸百病。可作煎,止下痢,吐血,下部匿疮,妇人漏血。利阴气,生肌肉,辟风寒,使人有子”,这是现在可见的最早的记载,可见古人对艾叶的药用价值已经认识的较为全面。

李时珍对艾叶更是情有独钟,在《本草纲目》中对艾叶的记载非常详细,共记载其功用25种,收录药方52个。《本草纲目》特别指出:“凡用艾叶,须用陈久者,治令细软,谓之熟艾。”其制法是“拣取净叶,扬去尘屑,入石臼内木杵捣熟,罗去渣滓,取白者再捣,至柔烂如绵为度,用时焙燥,则灸火得力。”
艾叶李时珍老家蕲春的“四大奇珍”之一,与蕲蛇、蕲龟、蕲竹齐名,《本草纲目》记载:“艾叶本草不著土产,但云生田野。……自成化以来,则以蕲州者为胜,用充方物,天下重之,谓之蕲艾。”李时珍之父更专门著有《蕲艾传》一书,是古代少见的单味药的专著。

各版的中国药典都收录艾叶,其正品为“菊科植物艾的干燥叶”,(民间也用其同属植物野艾,药典不载)。其功能主治为“散寒止痛、温经止血。用于少腹冷痛、经寒不调、宫冷不孕、吐血、吐血、衄血、崩漏经多、妊娠下血;外治皮肤瘙痒。”

民间也有一些艾草的习惯用法,例如艾叶烧水后沐浴,可以治疗一些皮肤病;艾草晒干后燃烧,可以驱蚊等,都是农村经常使用的,不过现在医疗方便了,专门的驱蚊药也多了,这两个方法估计用的也少了吧。

鲜嫩的艾叶,还是一种可食用的野菜,所以嘛,我对于“采艾”诗句的理解和专家还是略有不同,说不得是采回来做艾叶肉丸呢,所以这个“一日不见,如三岁兮”在我看来就更容易理解了,哈哈。

艾叶的这种种特性,包括香气、药用价值等,都源自其含有的丰富的挥发油成分。这些挥发油成分种类较多,虽然并非艾叶所独有,但其含量较高,特别是蕲艾,更是高于一般品种,这也是其功效更佳的主要原因。

除了一般的药用之外,艾草更有一大重要用途,就是制成“艾绒”,作为艾灸之用。“灸”,是中医的一种重要治疗手段,还记得《扁鹊见蔡桓公》吗,扁鹊对于各种治疗方法,说道“疾在腠理,汤熨之所及也;在肌肤,针石之所及也;在肠胃,火齐之所及也;在骨髓,司命之所属,无奈何也。”

古代没有外科手术,常用的治疗手段就是灸法(“汤熨”,通“烫熨”,包括热敷、灸法)、针法(针石)、汤剂(“火齐”是一种汤药),可见灸法之重要性。

艾草的纤维性特别好,结果反复碾压、捶打后,会成为细软的绒状,就是艾绒。艾绒很容易燃烧,并且燃烧持续时间长,是很好的点火用品。以前人们常用火镰、火绒点火,艾绒就常被用到,慢慢就发展到使用艾绒作为灸法的工具。

灸法一般分为“直接灸”和“间接灸”两大类,直接灸就是把艾绒制成条状,点燃后直接在穴位上灼烫,甚至达到灼伤化脓的程度,古人的长寿秘诀中就有“若要安,三里常不干”之说,意思就是经常灸“足三里”穴,使之经常保持溃破状态。这一点似乎有点太自虐,所以已经很少有人做得到了。“间接灸”则是将艾绒捏成一小撮,隔着姜片、食盐、蒜片放在穴位上点燃。

现在灸法一般与针法合成为“针灸”,然而“针法”或针刺疗法不断有新的发展,并得到了现代医学的合理解释,在国外的认可程度也较高,而“灸法”可能因为缺乏独特的疗效,则相对进展不大,其应用也较少了。一些新发展出来的灸法,也不再强调使用艾绒,这种古老中医技艺将如何发展,似乎不太乐观。

附:关于艾叶的民间验方极多,特贡献几个简单易行,基本没有的风险的,有需要的河友,可以试试啊。

一是艾叶煮鸡蛋,将艾叶加水适量煮汤,打入鸡蛋煮熟,放白糖即成。每晚睡前服用,据说对女性颇有好处,特别适用于想要小宝宝的,试试吧,反正不会有什么副作用,除了吃的太多长胖。

二是艾枕。即将细软熟艾做成枕芯,对于一些反复发作的神经性头疼有一定作用。当然,该看病还要去医院。

三是艾垫,就是将细软熟艾制成鞋垫,对顽固脚癣有效。

这三个我都没用过,仅供有兴趣的朋友使用。如果好用的话,别忘了告诉我啊(不好用也要告诉我)。

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