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英研究表明维生素B可缓解并终止老年痴呆症

2010-09-11  hd2thhos

英研究表明维生素B可缓解并终止老年痴呆症

核心提示:英国研究显示,大剂量地补充维生素B可能使大脑萎缩率减半,而大脑萎缩是一种与老年人失忆、痴呆相关的身体症状。试验效果非常显著,以致从事这项研究的科学家相信,维生素B可能能够给阿兹海默症的治疗带来革命性的改变。

英研究表明维生素B可缓解并终止老年痴呆症
维生素B可有效减缓大脑萎缩

图中红色/黄色代表大脑扩展;蓝色/淡蓝色代表大脑萎缩。左侧图像(A)是服用安慰剂的对照组,每年的大脑萎缩率是2.5%,其中脑室的萎缩最为严重;右侧图像(B)是服用高剂量维生素B的试验组,每年的大脑萎缩率是0.46%。
图中红色/黄色代表大脑扩展;蓝色/淡蓝色代表大脑萎缩。左侧图像(A)是服用安慰剂的对照组,每年的大脑萎缩率是2.5%,其中脑室的萎缩最为严重;右侧图像(B)是服用高剂量维生素B的试验组,每年的大脑萎缩率是0.46%。

 据《每日电讯》报道,英国一项突破性的研究表明,维生素B药片可能缓解甚至终止老年阿兹海默症的毁灭性进程。研究显示,大剂量地补充维生素B可能使大脑萎缩率减半,而大脑萎缩是一种与老年人失忆、痴呆相关的身体症状。试验效果非常显著,以致从事这项研究的科学家相信,维生素B可能能够给阿兹海默症的治疗带来革命性的改变。大脑萎缩是自然老化的一部分,但是众所周知患有轻度认知障碍(MCI)与阿兹海默症的人大脑萎缩会加快,轻度认知障碍是失忆与健忘的一种类型。

英国牛津大学的科学家在168人身上进行了一项试验,并且发现每天高剂量地服用三种维生素B补充剂降低了与痴呆相关的大脑萎缩,而且降低的比例高达53%。他们认为该结果如此有效,导致医学界对是否该给轻度认知障碍患者指定维生素B药品产生争议:半数的轻度认知障碍患者最终发展成了阿兹海默症。

轻度认知障碍对70岁以上老人中的16%有影响。该研究合著者、英国要理学家大卫·史密斯(David Smith)教授称,该结果“非常有前途”。“这是一种非常简单的治疗方法:你给某人一些维生素片,同时你就能保护他的大脑,”他说。“这是首个显现出希望与成功之光的试验。这也是同类试验中第一个效果如此明显的试验。我认为这将完全改变阿兹海默症研究的方向。”

这项研究发表在公开获取杂志《公共科学图书馆综合版》(PLoS ONE)上,这项研究之所以具有争议,是因为它是对目前关于遏制阿兹海默症的科学教条的藐视。这项研究表明仅仅服用维生素就能够取得效果,而对于制药公司来说无疑是个糟糕的消息,每年有数百万英镑被用于痴呆药物试验。

随着人类变老,大脑容量会自然地萎缩,成年人到60岁时,萎缩率高达每年0.5%。但是对于那些患有轻度认知障碍的人而言,萎缩率加快到了每年1%;而对于阿兹海默症患者,大脑萎缩率高达每年2.5%。大脑萎缩与严重的记忆问题、思维缓慢与思维混乱伴随发生。

牛津大学的研究团队也开辟了一个新的方向:将大脑非正常的物理性萎缩作为目标。研究人员发现,在血液中有一种被称为同型半胱氨酸(homocysteine)的氨基酸与大脑萎缩相关。同型半胱氨酸水平越高的老年人,大脑萎缩的水平也会越高。而维生素B能够控制同型半胱氨酸的水平,而且血液中维生素B的含量越高,这种有害氨基酸的含量就会越低。

 

研究人员使用一种先进的磁共振成像(MRI)技术来研究168名志愿者的大脑萎缩情况,两年内受试者大脑组织萎缩情况的图像。在两年间,其中一半志愿者每天服用一颗含有高剂量维生素B叶酸、B6与B12的药片。剩下的一半志愿者则每天服用一颗“假的”没有有效成分的安慰剂。在试验的结尾,维生素治疗的效果被发现非常明显,而且试验一开始大脑萎缩率最高的受试者,试验结束时的效果也最为明显。

服用维生素B缓解大脑萎缩的比例平均能够达到30%,而且在许多案例中大脑萎缩下降的幅度高达53%。史密斯教授说:“这是一个非常突出的、激动人心的结果。这比我们事先能够预测的结果要好很多。”虽然这项试验并非为测量思维能力而设计,但是研究人员发现,大脑萎缩率最低的个体,智力测验的得分最高。而维生素B确切如何起作用,目前还无法做出判断。

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